Infrazioni alle regole. Quali sono le condizioni per un pensiero fuori dagli schemi?

Infrazioni alle regole. Quali sono le condizioni per il pensiero divergente?

Mihai Csikszentmihaii, autore di Flow, descrive il concetto di uno speciale stato di coscienza in cui una persona è impegnata in un’attività fine a se stessa. Non si pensa ad altro, tutte le abilità sono al limite della padronanza e il tempo vola. Come ci si può trovare in questo stato, quali sono le condizioni necessarie per un pensiero non standard? Cercate di soddisfare solo due condizioni. Impegnatevi in attività non troppo semplici, ma nemmeno troppo difficili per voi. Questo vi permetterà di concentrare la vostra attenzione e allo stesso tempo di non preoccuparvi troppo dei risultati.

Un esperimento condotto da Philip Zimbardo ha mostrato come funziona. Ai partecipanti è stato chiesto di dipingere un cesto di fiori. Le persone sono state divise in due gruppi e ad alcuni è stato dato il compito di dipingere un quadro senza preoccuparsi del risultato. Ad altri è stato detto che il loro dipinto sarebbe stato valutato da laureati in arte. I laureati hanno valutato tutti i lavori e i dipinti di coloro che non pensavano al risultato finale sono stati riconosciuti come i migliori.

Zimbardo P., Boyd J. The Time Paradox. Londra: Rider Books, 2008.

IMMAGINA DI AVERE SETTE ANNI

Scott Thorpe, uno studioso della vita del grande fisico, nel suo libro «Thinking Like Einstein» (Pensare come Einstein) osserva che lo scienziato raggiunse l’apice della creatività in gioventù, quando ancora non aveva conoscenze approfondite. Fu mentre lavorava come semplice impiegato in un ufficio brevetti che arrivò alla sua formula E = mc 2 . Thorpe ritiene che la conoscenza crei delle regole che possono limitare il volo della fantasia. La creatività di un bambino non è vincolata da regole ed esperienze e noi, suggerisce l’autore, dobbiamo essere in grado di trasformarci in un bambino. È facile perché tutti noi siamo stati bambini.

È vero? Nel 2009 alcuni ricercatori americani hanno testato questa ipotesi. Gli psicologi hanno diviso gli studenti in due gruppi. Al primo gruppo è stato assegnato il seguente compito: «Immaginate di avere sette anni. Le lezioni sono state cancellate e avete l’intera giornata a disposizione. Cosa farete? Dove andrete? Cosa vedrai?». Al secondo gruppo è stato dato lo stesso identico compito, ma senza la prima frase. Per dieci minuti tutti gli studenti hanno risposto per iscritto a queste domande. Poi è stato somministrato loro un test spesso utilizzato per valutare la creatività, il Torrance Test of Creative Thinking. Il primo gruppo, che si è presentato come bambino di sette anni, ha ottenuto un punteggio significativamente più alto nel test rispetto al secondo gruppo.

Forse quando siamo ispirati, le idee ci vengono, e questo crea l’illusione di essere tornati all’infanzia, dove il mondo è pieno di meraviglia e di scoperte. È un buon momento per controllare.

Wahl E. Unthink: riscopri il tuo genio creativo. New York: Crown Business, 2013.

RICERCA DONNE

Un gruppo di persone lavorerà in modo più coeso e creativo se comprende delle donne — più ce ne sono, meglio è. Tuttavia, se il gruppo deve competere con altri, più donne ci sono, peggiore sarà il risultato. Le donne lavorano meglio in un ambiente amichevole quando non c’è competizione. La competizione con gli altri accende gli uomini e li spinge a proporre nuove idee, mentre molte donne perdono interesse. Non che le donne siano estranee allo spirito di competizione o che non sappiano mettersi in mostra, anzi, ci sono abbastanza esempi nel mondo degli affari e dello sport per smentire questa idea. Ma in generale, gli stereotipi della società, che assegnano ruoli chiari a uomini e donne, contribuiscono alla creazione di questi fenomeni.

Baer M., Vadera A. K., Leenders R. T. A. J., Oldham G. R. Intergroup Competition as a Double-Edged Sword: How Sex Composition Regulates the Effects of Competition on Group Creativity // Organisation Science. 2014. 25 (3). 892-908.

GIOCO SENZA REGOLE

Una condizione importante per far emergere la creatività è ignorare o non conoscere le regole. Sì, è il giocare fuori dalle regole che permette ad alcune persone di inventare e fare cose impensabili per altri.

Ma attenzione. Gli scienziati hanno scoperto che, oltre alla creatività, lo stesso approccio alle regole dimostra la disonestà. Gli psicologi americani hanno deciso di osservare come queste due attività siano collegate. Hanno proposto ai partecipanti all’esperimento di risolvere diversi compiti difficili in pochi minuti e di comunicare ai ricercatori quanti compiti erano stati risolti. È emerso che il 59% dei partecipanti ha imbrogliato esagerando i propri risultati senza rendersi conto che gli sperimentatori lo sapevano. Ai partecipanti sono stati poi proposti diversi compiti di creatività (ricerche di associazioni di parole). È emerso che i disonesti hanno trovato più parole!

Gli scienziati ritengono che, permettendo a noi stessi di infrangere le regole, possiamo diventare più creativi.

Gino F., Wiltermuth S. S. Genio del male? Come la disonestà può portare a una maggiore creatività // Psychological Science. 2014. 25 (4).

COSA FARE CON LA RECINZIONE?

Un gruppo di scienziati guidati da Jeremy Gray della Michigan State University ha creato un test molto breve per misurare la creatività. A ciascuno dei circa 200 partecipanti è stato chiesto di abbinare i verbi più insoliti a 72 sostantivi diversi — «sedia», «recinto», «palcoscenico», «cesto» — in soli otto secondi! Gli scienziati hanno misurato la velocità di risposta e la distanza semantica tra le parole utilizzando l’analisi semantica latente. Questa analisi mostra la distanza tra due parole in termini di frequenza d’uso. Per esempio, la parola «forbici» è più distante dalla parola «pesare» che dalla parola «tagliare». Maggiore è la distanza, più creativa sembra essere la risposta.

Ai partecipanti è stato poi chiesto di inventare una storia, di fare un piccolo disegno e di elencare i risultati creativi della loro vita. Coloro che hanno proposto i verbi più insoliti sono risultati anche i più creativi nella creazione di storie, disegni e realizzazioni artistiche.

Prabhakaran R., Green A., Gray J. Fette sottili di creatività: l’uso di enunciati di una sola parola per valutare la cognizione creativa // Behaviour Research Methods. 2014. 46 (3).

«SCINTILLA» DELL’INSIGHT

L’insight — la realizzazione improvvisa — è spesso considerato uno dei pilastri della creatività. I ricercatori si sono a lungo interessati a cosa fare per far sì che le intuizioni si verifichino più spesso e a volontà.

In una serie di esperimenti, gli psicologi americani sono riusciti a stabilire che il processo creativo può essere controllato. Nella stanza in cui i partecipanti stavano risolvendo dei problemi, lo sperimentatore disse improvvisamente: «Sta diventando un po’ buio, lasciatemi accendere la luce». Lo scienziato ha acceso le lampade a luce diurna sul soffitto o una lampada da terra con una luce visibile. Il numero di soluzioni riuscite è immediatamente raddoppiato! Ad esempio, quando le persone hanno risolto il problema di come collegare quattro punti con tre linee, portando la linea all’inizio alla fine, il 22% dei partecipanti lo ha risolto senza accendere la lampada, e dopo l’accensione — il 44%.

I ricercatori hanno escluso il fattore della piacevolezza della luce (la luce gialla di una lampadina sembra più confortevole di quella bianca). Tuttavia, i compiti sono sempre stati risolti più velocemente e in modo più efficiente sotto la luce di qualsiasi lampadina.

Slepian M. L., Weisbuch M. Shedding light on insight: Priming bright ideas // Journal of Experimental Social Psychology. 2010. 46 (4).

CAMMINARE CON IL CERVELLO

Forse lo strumento più accessibile ed efficace per chi vuole diventare più creativo è l’attività fisica. E gli psicologi lo hanno dimostrato. I ricercatori hanno reclutato due gruppi di persone: quelli che fanno attività fisica regolarmente, almeno quattro volte alla settimana, e quelli che si ricordano di farlo solo occasionalmente. Gli scienziati hanno testato le prestazioni di entrambi i gruppi su compiti che coinvolgevano diversi tipi di pensiero: il pensiero divergente e quello convergente. (Il pensiero divergente consiste nel generare il maggior numero possibile di idee per un determinato problema. Il pensiero convergente consiste nel trovare una soluzione unica per un problema). Come previsto, le persone fisicamente attive hanno ottenuto risultati migliori.

In un altro studio, gli scienziati hanno verificato come la camminata influisca sulla risoluzione creativa dei problemi. È emerso che, nel caso del pensiero divergente, le idee appaiono più attivamente durante le passeggiate; nel caso del pensiero convergente, quando una persona è seduta. Inoltre, l’effetto di una passeggiata di mezz’ora si rivela pienamente non durante, ma dopo l’esercizio e porta a miglioramenti della creatività su tutti gli indicatori.

Siete alle prese con un problema complesso? Fate una passeggiata, come amavano fare Aristotele, Immanuel Kant, Charles Dickens, Steve Jobs e altre persone molto creative.

Colzato L. S., Szapora Ozturk A. L’impatto dell’esercizio fisico sul pensiero convergente e divergente // Frontiers in Human Neuroscience. 2013. 7.