Indietro nel tempo. Quando affidarsi all’intuizione

Spinta inversa. Quando affidarsi all'intuizione?

L’intuizione è ancora considerata un fenomeno mistico e inspiegabile, anche se esiste già una definizione scientifica. Si tratta di un senso di intuizione, una presa di coscienza della verità senza analisi logica, basata sull’empatia e sull’esperienza precedente.

AIUTATA DALL’ESPERIENZA

Un’intuizione ha le seguenti caratteristiche:

  • {Appare nella coscienza molto rapidamente,
  • {le ragioni del suo manifestarsi possono non essere chiare,
  • {ha un peso che rende necessario intervenire.

Il documentario della BBC The Human Mind and How to Make the Most of It racconta la storia di Andy Kirk, un vigile del fuoco di Leicester, Regno Unito. Il 5 ottobre 2001, mandò una squadra in un edificio in fiamme e sembrava che i pompieri stessero iniziando a domare il fuoco. Improvvisamente Andy, senza alcun motivo valido, sentì che stava per accadere qualcosa di pericoloso. Non riuscì a capire cosa lo avesse allarmato così tanto, ma ordinò alla sua squadra di lasciare immediatamente l’edificio. I pompieri protestarono, perché la vittoria era vicina, ma Kirk insistette. Appena usciti, ci fu un’esplosione che fece saltare le pareti e il tetto dell’edificio. Un’area grande come un campo di calcio era in un inferno di fuoco. «Se Andy non ci avesse tirato fuori, saremmo sicuramente morti», osservò il suo collega. In seguito, quando la commissione ha indagato sul caso, gli esperti si sono resi conto che Andy è stato in grado di salvare le persone da uno dei fenomeni di incendio più pericolosi: il ritorno di fiamma. Si tratta di un fenomeno piuttosto raro in cui un incendio intrappolato in uno spazio inizia a spegnersi per mancanza di ossigeno. In questi casi, con un nuovo accesso all’ossigeno, l’incendio si propaga istantaneamente e talvolta porta a un’esplosione.

Vent’anni di esperienza nella lotta contro centinaia di incendi hanno permesso al cervello di Andy Kirk di capire cosa stava succedendo: la sua mente subconscia ha notato sia lo strano colore del fumo (combustione incompleta per mancanza di ossigeno) sia il particolare silenzio (il fuoco crepita quando c’è abbastanza ossigeno). Il cervello di Kirk ha scansionato in pochi secondi le precedenti situazioni di incendio, confrontandone le caratteristiche. Gli ormoni dello stress stavano rafforzando il funzionamento della memoria. Questo è un classico esempio di come funziona l’intuizione quando si ha molta esperienza e conoscenza di un settore. È in questi casi che l’intuizione diventa forte ed efficace.

LA DECISIONE GIUSTA BYPASSA LA MENTE

L’equilibrio tra velocità e precisione è noto: più velocemente si esegue un compito, meno preciso diventa il risultato. Pertanto, quando si fa qualcosa di nuovo, non bisogna avere fretta.

Gli esperimenti (S. Beilock et al., 2004; G. Gigerenzer, 2007) hanno dimostrato che, quando si chiedeva ai giocatori di golf principianti e a quelli esperti di eseguire dei movimenti di gioco, era importante che i giocatori principianti prendessero tempo e fossero attenti per ottenere i migliori risultati. Tuttavia, i golfisti esperti hanno ottenuto i migliori risultati in breve tempo, soprattutto quando erano distratti.

Perché? Il punto è che i movimenti motori esperti vengono eseguiti inconsciamente e l’interferenza di un fattore cosciente ne peggiora le prestazioni. Pertanto, se siamo esperti in alcune abilità motorie, dovremmo eseguirle rapidamente, senza pensare. Questo vale non solo per gli atleti, ma anche per i professionisti di altri settori: piloti, poliziotti, manager, autisti. Come si è visto, negli esperti la prima decisione intuitiva è migliore della seconda, la seconda è migliore della terza, e così via.

A volte l’intuizione funziona sulla base di un solo fattore, soprattutto in circostanze in cui le informazioni sono estremamente scarse oppure ce ne sono molte, ma non si sa cosa fare con esse, senza una competenza. E funziona anche in modo eccellente, lo vedrete voi stessi.

Guardiamo l’immagine. Che cosa vediamo? I cerchi sembrano essere concavi e convessi, e non ci sono abbastanza informazioni per individuarli. Tuttavia, se ruotiamo la rivista di 90 gradi, i cerchi a sinistra diventano concavi e quelli a destra diventano convessi.

Il cervello prende immediatamente una decisione sulla base di informazioni minime. L’evoluzione, nel corso di milioni di anni, ha fatto sì che gli esseri umani abbiano una fonte di luce costante, che è il piano superiore. Anche oggi, nel mondo industrializzato, siamo abituati a vedere la luce provenire dall’alto. Pertanto, se vediamo qualcosa che fa ombra alla base di un oggetto, significa che l’oggetto sporge dalla superficie e proietta un’ombra. Abbiamo formulato un giudizio intuitivo corretto basato su un solo fattore.

Anche il processo evolutivo della selezione sessuale opera il più delle volte su una sola causa. Negli uccelli del paradiso, ad esempio, i maschi si mettono in mostra e le femmine scelgono quello giusto. Gli scienziati hanno studiato come le femmine effettuano questa scelta e hanno identificato un fattore: «scegliere un maschio con una coda più lunga». Una coda di questo tipo permette loro di volare meglio e quindi di procacciarsi il cibo in modo più efficiente.

Negli anni ’90, alcuni ricercatori inglesi hanno condotto una serie di esperimenti con i pavoni. Anche per questi uccelli c’è un fattore molto importante nella scelta del maschio. Riuscite a indovinare qual è? È il numero di «occhi» sulla coda. È emerso che esiste una correlazione tra il numero di «occhi» e la salute generale del maschio: più sono, meglio è. E cosa succede al maschio se riduce il numero di «occhi» sulla coda? Gli sperimentatori hanno tagliato 20 «occhi» su circa 150 sulla coda di un gruppo di maschi. I poveri pavoni hanno perso immediatamente il successo con le femmine.

Sembrerebbe un approccio strano e pericoloso prendere decisioni che cambiano la vita sulla base di una sola ragione. Ma la stessa cosa accade con gli esseri umani! Quando un uomo è desiderato da molte donne, diventa ancora più desiderabile. Sapete come si dice: se un uomo vuole conoscere una donna, dovrebbe presentarsi a lei con due amiche e le sue possibilità aumenteranno immediatamente. Le donne decidono intuitivamente che lui è già stato selezionato e controllato da altre donne. Il valore di un uomo di questo tipo aumenta.

Lo psicologo Anthony Scott dell’Università di Aberdeen ha condotto uno studio curioso: immaginate una situazione in cui siete genitori o badanti di un bambino. Nel cuore della notte, il bambino inizia a tossire, ad ansimare e ad avere il respiro corto. Pensate freneticamente a quali sono le vostre opzioni. Ce ne sono due: la prima è un medico locale che può venire a casa vostra in 20 minuti. Lo conoscete e non vi piace particolarmente: non ascolta mai i pazienti. La seconda opzione è il pronto soccorso dell’ospedale. Ci vuole circa un’ora per arrivarci. Non li conoscete, ma avete sentito dire che hanno medici attenti e professionali. Dove andrete e perché? Pensate velocemente, senza perdere tempo!

Notate che ci sono quattro fattori nella situazione:

  • Il luogo in cui il paziente verrà visitato — casa o ospedale;
  • il tempo di attesa — 20 minuti o 60 minuti;
  • {Il medico — familiare o meno;
  • atteggiamento del medico — ascoltare o non ascoltare.

Dei 3891 partecipanti allo studio nel ruolo di genitori o assistenti, il 58% ha espresso una preferenza primaria per il fattore se il medico avrebbe ascoltato i loro reclami. Solo il 10% considerava il tempo di attesa il fattore principale. Il luogo della visita (casa o ospedale) non è stato affatto sottolineato dai partecipanti.

Coloro che hanno scelto l’attenzione del medico come fattore preferenziale erano per lo più donne, madri con esperienza, con figli e con una buona istruzione. Quindi, una strategia intuitiva efficace nasce o con l’esperienza o come conseguenza della saggezza del mondo. Quest’ultima è essenzialmente la stessa esperienza, solo tramandata da altri.

COME OTTENERE L’AMBITO PREMIO?

Tuttavia, non tutto è così semplice, ma non può essere altrimenti nella nostra vita. Il fatto è che siamo molto sensibili alle prime impressioni. Quante volte avete preso una decisione e poi vi siete chiesti se fosse il caso di cambiarla? Vale la pena cambiare la scelta iniziale? Dopo tutto, non è questo il lavoro dell’intuizione?

Forse conoscete un interessante rompicapo inventato in un gioco televisivo. Vi vengono mostrate tre porte e dietro una di esse c’è un premio. Quante possibilità avete di indovinare dove si trova? Una su tre. Indicate la porta di sinistra.

Il conduttore, sorridendo misteriosamente, apre la porta centrale e vi mostra che dietro non c’è nulla. Vi propone di nuovo una scelta: rimanere con l’opzione originale, la porta di sinistra, o cambiare e scegliere quella di destra. A quanto pare, cosa è cambiato? Se il presentatore sta barando, sta cercando di confondervi. Ma può anche dare suggerimenti al giocatore!

Tutti noi abbiamo sostenuto esami e test. Vi siete mai trovati in una situazione in cui, dopo aver scelto una risposta, siete tornati indietro e avete pensato: forse andrebbe cambiata? Sono state condotte molte ricerche su questo argomento. Il 75% degli studenti ritiene che non valga la pena di cambiare una risposta già scelta, perché è probabile che sia quella giusta. Anche l’84% dei docenti universitari ritiene che non valga la pena di cambiare la versione originale. Solo il 16% ritiene che ciò migliorerebbe l’immagine complessiva.

Un gruppo di scienziati di alcune importanti università americane (S. Princell, P. Ramsey, 1994) ha analizzato 33 esperimenti sulla modifica della risposta originale. È emerso che in nessun caso la valutazione è stata danneggiata! Al contrario: coloro che, dopo aver riflettuto, hanno cambiato la loro risposta iniziale, nella maggior parte dei casi hanno migliorato il loro punteggio, indipendentemente dal tipo di test, che fosse a scelta multipla, alternativo o a tempo.

Si scopre inoltre che siamo molto più propensi a sentirci responsabili per le nostre azioni che per l’inazione. «Non voglio pentirmene più tardi», si dice in questi casi. E molte persone tendono a credere che se non si fa nulla, la responsabilità è molto minore.

In una serie di esperimenti condotti da Justin Kruger, psicologo dell’Università dell’Illinois a Urbana-Champaign, e colleghi (J. Kruger, 2005), gli scienziati hanno osservato 1.600 studenti universitari alle prese con dei test. Anche in questo caso hanno scoperto un fenomeno già noto: coloro che cambiavano la loro decisione iniziale avevano maggiori probabilità di ottenere voti migliori rispetto a coloro che decidevano di mantenere la risposta originale, anche se ne dubitavano. Gli studenti hanno spiegato che se avessero cambiato la loro risposta da giusta a sbagliata, se ne sarebbero pentiti molto di più che se non l’avessero fatto.

La conclusione è questa: se abbiamo un’ampia esperienza di vita (oltre che evolutiva) e conoscenze in un certo ambito, possiamo tranquillamente affidarci alla nostra intuizione. Essa si manifesterà molto spesso sotto forma di decisioni e giudizi fulminei. E la qualità di queste intuizioni sarà superiore a quella di una lunga riflessione. Se l’esperienza in qualche ambito è scarsa o se ci troviamo di fronte a una situazione in cui le probabilità giocano, allora l’intuizione deve essere controllata.