Impresa familiare: il nepotismo non è un’opzione

Impresa familiare: il nepotismo non è un'opzione

La fiducia nei partner commerciali è una delle chiavi del successo, e chi può essere più vicino e affidabile dei parenti? In realtà, si scopre che gli affari in comune non solo non avvicinano la famiglia, ma la distruggono. Perché questo accade e quali sono le azioni da intraprendere per garantire che gli sforzi congiunti raggiungano la prosperità della famiglia e dell’azienda?

FIDARSI MA VERIFICARE

La diffidenza nei confronti degli «estranei» è uno dei motivi più comuni per cui gli imprenditori creano imprese familiari. Sembra che un parente non fallirà mai, e la famiglia è percepita come un club chiuso e affidabile. Tuttavia, a volte i legami familiari si trasformano in catene e diventano un ostacolo allo sviluppo dell’attività, perché si scopre che non tutti i parenti e non sempre ci si può fidare. È possibile assicurarsi in anticipo? La psicologa familiare Olga Voronova ritiene che gli affari siano come un matrimonio: non importa quanto si siano conosciuti in anticipo, dopo il matrimonio entrambi o qualcuno possono ancora cambiare radicalmente. Se ci sono stati casi di tradimento e inganno, si possono affrontare in futuro. L’attività imprenditoriale è sempre associata al rischio, e quella familiare lo è due volte.

Il secondo motivo per cui nasce un’impresa familiare è che non tutti gli aspiranti imprenditori possono permettersi di assumere dipendenti. All’inizio il proprio non può pagare (come sembra), ma ispirare la partecipazione alla causa comune e solidi profitti in futuro. Un idillio perfetto. Tuttavia, per qualche motivo questo ideale, a prima vista, non funziona. Gli affari non vanno e i parenti-impiegati passano il tempo non a lavorare, ma a chiarire i rapporti. Il fatto è che i problemi aziendali dipendono sempre da problemi psicologici.

DIVIDERE E CONQUISTARE

Uno dei problemi più comuni è legato alla leadership. Non è un segreto che la domanda «Chi è il capo in casa?» non trova risposta nella stragrande maggioranza delle famiglie. E quando si parla di imprenditorialità, il problema della leadership (o meglio, della sua mancanza) diventa ancora più acuto. Secondo Olga Voronova, non c’è differenza tra un leader in famiglia e un leader in azienda. Un leader è un leader. Fanno eccezione i casi nevrotici in cui un uomo viene umiliato sul lavoro, torna a casa e si prende gioco dei figli e della moglie, che dipende da lui.

Cosa fare? Permettere al leader di essere il leader, anche se è una donna. A volte non è facile per un uomo accettarlo. Una volta indossata la maschera del capo, è difficile uscire da questo ruolo. Particolarmente difficili sono questi cambiamenti per le donne, dalle quali ci si aspetta che sul lavoro agiscano con forza e a casa con tenerezza e dolcezza. È doppiamente difficile quando si ha a che fare con la stessa persona, il marito.

Come nella vita familiare, anche negli affari è necessario un dialogo aperto. Dovete sedervi e discutere con il vostro partner (sia nel senso lavorativo che familiare del termine), su come verranno suddivise le responsabilità. Non sarebbe male anche scriverlo, in modo da potersi appellare al documento in un secondo momento, nel caso in cui l’altra metà sostenga che non l’avete detto.

Per un sano funzionamento della famiglia e dell’azienda, è necessario dividere non solo le responsabilità, ma anche il tempo da dedicare al lavoro e a tutto il resto. Concordate di non discutere di affari a casa durante la cena o in vacanza. Trascorrete del tempo con vostro figlio. Andate alle mostre, al cinema: fatevi un’idea dell’esterno, in modo che il cerchio della comunicazione non sia limitato solo al lavoro.

FUOCO, ACQUA E TUBI DI RAME

Una delle prove più forti sia per la famiglia che per l’azienda è quella del denaro. È difficile quando non lo si ha, ma non lo è di meno quando l’attività inizia a portare entrate tangibili. Alla gioia iniziale si sostituisce un dubbio strisciante: «Ho bisogno di un partner? Posso farcela da solo». Spesso questi pensieri vengono a chi ha dato un contributo minimo alla causa comune. Su questo terreno iniziano i conflitti, la condivisione degli utili e, se i termini non sono stati concordati chiaramente in anticipo, questa situazione può portare alla divisione dell’attività e a una spaccatura della famiglia.

Il lavoro in comune avvicina o distrugge una famiglia? Tutto dipende dal rapporto iniziale, dalla volontà di dividere le responsabilità e di seguire chiaramente questa divisione», ritiene Olga Voronova. — Dipende anche dai partner. Se entrambi sono leader, sarà difficile per loro non solo vivere insieme, ma anche fare affari insieme. Se le persone spesso non riescono a trovare un linguaggio comune, gli affari finiranno la loro relazione. Può accadere quanto segue: uniti da un obiettivo comune, andranno insieme, ma non appena gli affari si svilupperanno e ci sarà un profitto, ci sarà discordia. È come nello sport del pattinaggio artistico». Quando inizia la condivisione degli utili, ci sono sempre domande su chi ha contribuito di più e su chi, al contrario, ha la colpa degli insuccessi.

Se tutto è così complicato, forse non si dovrebbe nemmeno pensare all’azienda di famiglia? No, basta calcolare i rischi e assicurarsi di dividere, esplicitare e approvare le responsabilità per iscritto. «Ognuno dovrebbe essere richiesto nel settore in cui è bravo, così la concorrenza sarà ridotta al minimo. Conosco un esempio in cui il marito è il preside di una scuola pubblica e si occupa di tutti i tipi di «compiti intelligenti», mentre la moglie «si occupa della gestione della casa». La figlia si occupa di pubbliche relazioni», dice lo psicologo.

ALIENI DALLO SPAZIO

Un conto è se l’intera azienda è composta da parenti, ma se i baluardi della fedeltà familiare sono stati parzialmente violati e sono entrate a far parte del team persone esterne all’azienda, la storia è diversa. I dipendenti assunti possono sentirsi isolati perché non hanno la fortuna di essere legati al capo e ai colleghi da vincoli familiari. Si forma così una netta divisione tra «addetti ai lavori» e «esterni». In questo caso non si può parlare di relazioni sane e di lavoro produttivo.

Succede che i parenti dimostrino il loro legame speciale di fronte ai colleghi e questo non fa altro che provocare inutili pettegolezzi all’interno del team. Infatti, se gli estranei vedono tutto il lato inferiore della famiglia e le riunioni di lavoro si trasformano in battibecchi familiari, l’autorità della direzione sarà molto bassa e non si potrà contare sul rispetto.

Un altro tipo di problema si presenta quando i parenti hanno un rapporto di supervisione e subordinazione. Gli scenari sono diversi. Per non causare l’irritazione del team, il capo può chiedere al dipendente «familiare» molte volte in più. Di conseguenza, il subordinato rimarrà per sempre insoddisfatto sia di se stesso che del parente che gli ha fatto un favore da ribasso. È pericoloso anche un altro estremo, quando il manager enfatizza un rapporto speciale. A quel punto il dipendente decide che tutto gli è perdonato: cattivo lavoro, errori, ritardi.

PARERE DELL’ESPERTO

Yulia Vasilkina, psicologa e sociologa

URTI O PROFITTI?

Una volta ho dovuto consigliare una coppia la cui vita insieme stava andando a rotoli. Gestivano un’attività comune e lottavano per la leadership come meglio potevano. La moglie era più brava e tirava tutti i fili. Al marito (direttore generale) rimaneva solo il desiderio di essere al comando e il risentimento per essere stato «messo da parte». Beveva, imbrogliava il più possibile e nelle situazioni decisionali di lavoro usava l’argomento: «Sei tu che comandi, quindi decidi». La loro fabbrica si trovava nella regione di Mosca e vi si recavano solo in visita. Altri membri della famiglia — zii e nipoti — erano responsabili della produzione su base permanente. La cosa più interessante era il modo in cui il marito-direttore generale estraeva le sfumature delle informazioni sulla produzione: beveva con gli zii e i nipoti sotto un kebab, «elicitando» da loro quei segreti che semplicemente non gli venivano rivelati. Inutile dire che il feedback fu completamente stravolto e le istruzioni della coppia furono eseguite «ad hoc»? L’uomo è rimasto sorpreso quando gli ho consigliato la via diretta: riunioni di produzione con verbali e revisione degli elementi completati e non completati alla riunione successiva. In generale, l’azienda familiare «alla russa» è un’attività delicata e ambigua. Ci sono più ostacoli che profitti.

PARENTI POVERI

Capita spesso che un parente non abbia le qualità e le competenze necessarie per un lavoro, ma «ha bisogno» di essere assunto. Non tutti sanno rifiutare, per paura di offendere la zia preferita che chiede tanto per il figlio. Gli psicologi consigliano unanimemente di imparare a dire un «no» categorico e a sostenere la propria posizione con argomentazioni, in modo che la persona capisca il motivo del rifiuto e non lo metta in relazione con i rapporti personali. La famiglia è separata, gli affari sono separati.

Tuttavia, questi problemi possono essere evitati. Prima di tutto, dobbiamo capire e ricordare chiaramente che un’azienda familiare non è un ricalco di una famiglia esistente. Le qualità che notiamo l’una nell’altra, comunicando durante una vacanza in famiglia, non sempre si adattano in modo altrettanto armonioso al formato lavorativo. Se una persona ha successo in famiglia, non significa che avrà successo in azienda. Pensate se assumereste quella persona se non fosse un vostro parente. Una persona valida non è una professione. Questa è la regola che deve guidarvi.

EREDI DI UN GRANDE IMPERO

La scoraggiante prova degli affari si aggrava quando arrivano i bambini. Un bambino piccolo richiede forza e attenzione, e mamma e papà lo lasciano solo. Arriva l’amara consapevolezza che il lavoro è più importante per i genitori. Quando il bambino cresce e si trova di fronte alla domanda «Che cosa fare?», la risposta è già pronta per lui: occuparsi dell’azienda di famiglia.

È una cosa positiva o negativa? «I vantaggi sono che il bambino fin dall’infanzia è abituato a guadagnare, vede tutto il lato inferiore» — dice la psicologa Olga Voronova. Tuttavia, non tutti i figli provano interesse per l’azienda di famiglia, e non è solo perché tutte le persone sono diverse. Fin dall’infanzia, il bambino vede quanto lavorano i genitori, dimenticandosi dei fine settimana e delle vacanze. In realtà, questo è un grave trauma psicologico per il bambino, che si porta dietro, per cui, in modo del tutto naturale, crescendo, non vuole avere nulla a che fare con l’azienda, che per tutta l’infanzia ha sottratto ai genitori.

Non sempre il continuatore dell’azienda di famiglia viene accolto a braccia aperte nel team. C’è invidia e delusione per il fatto che non sia stato possibile occupare una buona posizione, alla quale i genitori avevano portato il loro uomo. A volte i dipendenti non riescono a prendere sul serio l’erede.

SCENARIO DI CRISI

Gli analisti di PwC affermano che le aziende familiari sono meglio attrezzate per sopravvivere in condizioni economiche difficili rispetto alle aziende pubbliche. Nelle aziende a conduzione familiare ci sono più opportunità di pianificazione a lungo termine, si ricorre meno spesso a prestiti e si sposano valori vicini ai partecipanti. Una ricerca di PwC conferma che il 67% degli amministratori delegati di queste aziende ritiene che sia stata la natura familiare dell’impresa ad aiutarle a sopravvivere alla crisi.

VOLONTARIO-COERCITIVO

Un altro pericolo è che i genitori possano imporre un copione di vita a un figlio, impedendogli di trovare la propria strada personale, e questo è forse il problema più comune e tipico. La frase comune secondo cui «non è stato all’altezza delle aspettative dei genitori» descrive spesso una situazione in cui a un giovane non è stato semplicemente permesso di decidere da solo e la scelta è stata fatta per lui. I figli di uomini d’affari diventano artisti, i rampolli di dinastie di attori diventano programmatori, e questo è abbastanza normale.

I genitori possono formare un complesso di colpa in un figlio se sceglie la propria attività e non continua quella di famiglia. Il complesso di colpa, come un’ancora, trascina una persona verso il basso per tutta la vita. Per evitare che ciò accada, la psicologa Anna

Kononchuk raccomanda a tutti i genitori di ricordare una semplice verità: «La vostra libertà finisce dove inizia quella di un’altra persona».

Naturalmente, bisogna tenere conto delle capacità, dei desideri e degli interessi del potenziale successore, ma ciò non esclude la sua familiarità con gli affari dell’azienda. Ma la convinzione popolare che la partecipazione a un’azienda familiare fornisca un’esperienza eccellente può essere messa in discussione. Fare pratica a livello generale in un’azienda sconosciuta può essere un’ottima scuola per costruire relazioni all’interno del team.

Far parte di un’azienda familiare non garantisce una poltrona di amministratore delegato. In una famiglia possono esserci diversi eredi e ognuno avrà le proprie attitudini, talenti e capacità. Forse la figlia tranquilla e pacata dei proprietari si troverà più a suo agio nella posizione di contabile, e l’azienda dovrebbe essere guidata da un nipote con capacità di leadership o addirittura da un manager assunto.

Quindi, l’azienda di famiglia — il caso non è facile, ma interessante e promettente. Con una distribuzione competente delle forze, un dialogo aperto, il sostegno reciproco e l’accettazione degli obiettivi e degli interessi dei membri della famiglia, l’impresa comune può non solo fornire un reddito stabile, ma anche rafforzare i legami familiari. Se la famiglia è già spaccata, è meglio non intraprendere un’attività comune.