Il silenzio! Silenzio? Silenzio…

Silenzio! Silenzio? Silenzio.

Perché Robinson Crusoe insisteva tanto per insegnare a Venerdì la sua lingua? Forse perché solo comunicando con un’altra persona riusciamo ad avere un’idea di noi stessi. Perché così spesso ci sentiamo i veri Robinson del mondo interiore, non riusciamo a trovare una comprensione con Venerdì e in risposta all’aggressione ci chiudiamo in un guscio di silenzio? Questo silenzio protettivo è davvero oro?

Mogli, mariti, figli, amici e partner commerciali smettono di comunicare per vari motivi. Cosa c’è dietro?

BAMBINI

All’inizio i bambini non sono silenziosi. I bambini piangono per attirare l’attenzione. I bambini di cinque anni fanno domande quasi ogni minuto. I bambini di dieci anni imparano a esprimersi in gruppo. I quindicenni iniziano a preoccuparsi di domande più globali: «Chi sono? Con chi sono? Di cosa sono capace?». Di norma, anche loro danno voce a queste domande. Gli adolescenti vengono messi a tacere solo quando gli adulti impongono attivamente le risposte «giuste». Con chi essere amici, a cosa è importante aspirare, a cosa dedicare il proprio tempo, come esprimere il proprio amore, soprattutto quello per i genitori: ogni adolescente sente queste «ricette di vita» di papà e mamma molte volte al giorno. L’unico modo per sopravvivere psicologicamente è nascondersi dietro un muro di silenzio.

La prima «copertura del silenzio» è un modo di autodifesa contro le opinioni, le decisioni, le valutazioni imposte. È, quindi, un modo per difendere la propria identità.

UOMINI

Il solito schema: lei parla, fa rumore, si offende, piange, parla di nuovo. Lui borbotta il solito «ah-ah» e continua a fare quello che stava facendo prima. A volte cerca di consultarsi, di ottenere sostegno e approvazione. Dopo tutto, la famiglia è la stessa squadra, è importante che tutto sia armonizzato e coordinato. Ma, purtroppo, invece del coordinamento delle azioni più spesso inizia un gioco dal nome convenzionale «Chi ha detto per ultimo — per quello e per la verità». Una donna mette in campo tutte le sue capacità recitative e il dono dell’eloquenza per piantare dei chiodi comprensibili nella mente del marito. E se all’inizio l’uomo cerca di rispondere a questi «chiodi», col tempo il suo entusiasmo evapora. Preferisce fare in silenzio ciò che ritiene necessario.

La seconda «copertura del silenzio» è un tentativo di raggiungere l’obiettivo senza cedere alle provocazioni altrui. In questo caso, il silenzio è un modo per mantenere il vettore dell’attività personale.

MOGLIE

La moglie silenziosa è più un personaggio da aneddoto che una realtà quotidiana. Eppure anche le donne possono talvolta tacere. Perché le mamme sono più spesso al corrente delle malefatte dei figli e i papà non sempre lo intuiscono? Perché una donna è più propensa a raccontare le sue preoccupazioni, le sue ansie e le sue gioie a un’amica piuttosto che al marito?

Spesso una donna parla non perché deve trasmettere qualche informazione importante. Ha solo bisogno di condividere il suo stato, di esprimere le sue emozioni, di parlare del suo umore. I bambini crescono in questo contesto di «agitazione emotiva». Per sapere che cosa sta succedendo loro, è necessario far parte di questo spazio emotivo. Se si sceglie una posizione diversa — quella del distacco emotivo — c’è un’alta probabilità di perdere il contatto con coloro da cui ci si è distaccati.

Il terzo «mantello del silenzio» consiste nel preservare lo spazio di conforto emotivo. In questo caso, il silenzio diventa uno spartiacque tra i «propri» e gli «estranei».

AMICI

La visione stereotipata dell’amicizia maschile presuppone il silenzio, quella femminile il cinguettio. Ma se un uomo tacesse qualcosa che non può essere tenuto nascosto a un amico? Se una donna raccontasse segreti «sull’amicizia», sulla stessa amicizia passasse tutti i pettegolezzi, poi la stessa «amicizia» dicesse cose così brutte — non basterebbe una notte insonne? È davvero meglio tacere. Ma era amicizia?

In amicizia è importante tacere quando è necessario ascoltare. Imparare a parlare quando il silenzio è un tradimento. L’amicizia è prima di tutto un dialogo aperto tra persone che si fidano l’una dell’altra. E il silenzio è solo una pausa in questo dialogo.

PARTNER D’AFFARI

Se volete incuriosire il vostro partner con informazioni non dette, tacete. Se volete provocare il vostro interlocutore ad azioni avventate, a premere su punti dolorosi, ad aggiungere significato a qualcosa di poco importante — anche in questo caso tacete. Infine, se non volete dimostrare la vostra posizione o se avete bisogno di «salvare la faccia» in una situazione non molto piacevole, tacete di nuovo.

Il silenzio negli affari perde il suo significato originario di pausa nel dialogo. Invece di essere uno strumento di comunicazione, diventa uno strumento di manipolazione, spesso con una falsa doratura. Silenzio per intrigo, per mistero, per enfatizzare la propria importanza. Ricordate la frase alata del film sovietico «Il molto Munchausen»: «Una faccia intelligente non è segno di intelligenza, signori. Tutte le cose stupide sulla terra si fanno proprio con questa espressione sul viso. Sorridete, signori. Sorridete».

Il silenzio negli affari diventa d’oro solo come segnale di informazione che non c’è nulla di cui parlare. La regola principale è quella di parlare essenzialmente, di essere essenzialmente silenziosi. Tutto il resto è un silenzioso «sbuffare sulle guance» per darsi più importanza.

LE PERSONE

«Soffrì in silenzio» è una frase familiare alle nostre orecchie. Provate a godere dell’amore in silenzio! Sono abbastanza sicuro che non si può. Possiamo nascondere il nostro dolore sotto sette serrature. Ma è molto difficile impacchettare felicità e amore nello stesso posto. Gli occhi che brillano lo riveleranno. Il sorriso all’angolo delle labbra si trasformerà in una risata.

L’amore silenzioso è più una bella metafora che una realtà. Chi è sicuro che il suo destino sia quello di amare in modo silenzioso e impercettibile, probabilmente ama più le proprie esperienze che l’altra persona. Per qualche motivo, mi viene in mente l’immagine di Pierrot della favola di Pinocchio.

L’amore silenzioso è un «biglietto» per lo spazio della sofferenza personale. Anche se una persona acquisisce questo biglietto inconsapevolmente, le viene garantita una sofferenza al cento per cento.

GIOCO DELLA BRINA

Il silenzio più distruttivo è il silenzio in risposta a una domanda diretta, il silenzio in una situazione difficile, quando è necessario assumersi delle responsabilità. E non importa in quale ambito della vita sociale una persona faccia questo «gioco del gelo»: il risultato è sempre «in meno» piuttosto che «in più».

Il «gioco del gelo» è uno dei giochi più perdenti. Così come è un gioco perdente usare il silenzio in nome di fantomatici obiettivi di successo sociale. Il linguaggio delle azioni, che esprime l’atteggiamento verso l’altro, «suona» anche quando una persona cerca di «tacere» informazioni su di sé. Le persone rispettano di più un «no» onesto che un vile e silenzioso «forse un giorno», con le sue false speranze e le sue illusioni distrutte in seguito.

«SPACCARE» L’UOMO SILENZIOSO

Questa storia mi è stata raccontata da Alexandra, cinquantadue anni, quando era completamente confusa nel rapporto con la sua persona preferita.

«Mio padre ha lasciato la famiglia quando avevo dieci anni. La cosa incredibile è che non ricordo nulla di mio padre. È morto tragicamente quando avevo vent’anni. Ricordo uno strano stato d’animo al suo funerale. Ho capito che era una persona che mi era cara. Mi resi conto che in questi casi le persone provano qualcosa: l’amarezza della perdita, un sentimento di addio o di perdono, un dolore ordinario alla fine della giornata… Ma io non provavo nulla.

In seguito, quando in vari corsi di formazione mi è stato chiesto di rivivere alcune situazioni dell’infanzia, non sono riuscito a simulare e a rivivere emotivamente le situazioni di interazione con mio padre. Ogni tentativo di ricordare falliva nel vuoto. L’indizio su come sbloccare questo «vuoto di memoria» arrivò in età piuttosto matura. Accadde che l’uomo amato fosse lontano, in un altro Paese. I moderni mezzi di comunicazione permettevano di vivere la separazione in modo meno doloroso: Skype, e-mail, posta elettronica, tutto questo dava una sensazione di presenza costante. Ognuno di noi ha delle «strisce nere» nella sua vita, e lui ha iniziato ad avere un periodo di problemi continui. Ha iniziato a contattarmi sempre meno. E la mia testa si spegneva completamente se il silenzio durava più di una settimana.

E ho iniziato a sognare mio padre. Lo vedevo nei miei sogni nella casa della mia infanzia: una piccola casa privata con due ingressi, per due famiglie. In una metà della casa vivevano mia madre, i miei fratelli e io. Nell’altra, mio padre e la sua nuova famiglia, sua moglie e il suo figlioletto. E rivedo nel mio sogno, mentre gioco nel cortile della mia casa d’infanzia. Mio padre mi passa accanto come se non fossi niente. Perché per tutti i sette anni in cui abbiamo vissuto insieme, né mio padre né la sua nuova moglie mi hanno parlato. Come posso imparare ad accettare il silenzio di una persona a me cara in modo meno doloroso?».

Non voglio commentare questa storia. Prima di scegliere la strategia del silenzio nei rapporti con le persone care, chiedetevi: se la persona con cui avete deciso di giocare al silenzio scompare del tutto dalla vostra vita, cosa succede?

Se la prospettiva della sua scomparsa vi spaventa, non tacete. È meglio parlare dell’offesa. O del dolore che provate. Meglio ancora: fategli sapere che siete pronti ad ascoltarlo.

Come si può mostrare la propria indifferenza a qualcuno che tace? Ad esempio, quando si stabilisce un contatto con bambini affetti da autismo, un adulto all’inizio si limita a stare vicino al bambino e a mostrare in tutti i modi possibili interesse per quello che succede al bambino, per quello che fa e per quello che sta facendo. Questo è spesso un buon modo per stabilire un contatto con un bambino «silenzioso». Dimostrazione di attenzione interessata con contemporaneo rispetto del diritto al silenzio: ti vedo, non mi sei indifferente, capisco il tuo desiderio di tacere e aspetto pazientemente che la situazione cambi.

A proposito, la donna di cui ho raccontato la storia ha iniziato a fare proprio questo. Periodicamente fa sapere al suo amico che si ricorda di lui, che capisce la sua situazione e che aspetta pazientemente il suo ritorno. A quanto pare, lui comincia ad aspettarsi queste affermazioni della sua devozione. Ma allora tra loro c’è silenzio?

Solo la comunicazione con un’altra persona ci dà il senso di noi stessi. Qualsiasi «guscio di silenzio» perderà la sua forza nel calore dell’attenzione, nella tenerezza del tocco.