Il padre è un uomo vivo

Un padre è una persona viva

Spesso ci si lamenta della mancanza di influenza paterna e dell’assenza di un «vero uomo» in casa. Ma cosa significa in realtà? Tradizionalmente si ritiene che un padre debba essere in grado di procurarsi il cibo, sostenere la famiglia, essere responsabile, essere un modello di comportamento e, se necessario, essere in grado di prendere una cintura.

Ma la paternità è spesso (ed è sempre stata) puramente simbolica; quasi l’archetipo più comune è l’immagine di un padre assente che gestisce tutto, ma la madre si occupa dei figli della famiglia. Li porta a scuola e in più in tedesco, controlla le loro lezioni, va con loro sui pattini, pensa a dove mandarli in vacanza.

Il fatto che il padre sia fisicamente assente dalla famiglia, lontano dalla cura dei figli, si spiega non solo con la sua mancanza di desiderio di essere coinvolto nella loro educazione, ma anche con il desiderio di preservare in questo modo la sua autorità paterna su di loro.

Nella famiglia moderna, tuttavia, i ruoli e le pratiche paterne sono cambiati. Le relazioni intrafamiliari si basano non tanto sul potere quanto sull’autorità, che deve essere conquistata e confermata ogni giorno.

Contrariamente allo stereotipo, è emerso che i padri moderni si prendono mediamente più cura del figlio rispetto a quelli «tradizionali», socializzano con lui, giocano e sono pronti ad assumersi la responsabilità delle decisioni prese.

Essere padre

Tuttavia, l’influenza di un padre sulla genitorialità è spesso indiretta. Essere padre significa non solo comunicare con loro, ma anche sostenere finanziariamente ed emotivamente la madre e i figli. Anche «l’esempio paterno» non significa tanto l’esempio di una particolare attività lavorativa, ma un più generale inizio morale, «umano».

Un padre deve essere particolarmente virile per farlo? La ricerca psicologica internazionale degli ultimi trent’anni dimostra che le caratteristiche personali di un padre come genitore sono più importanti delle sue qualità «maschili». Questo vale anche per il comportamento di ruolo.

Ci si aspetta che i padri siano prepotenti e severi. Spesso l’autorità paterna è l’antitesi e il complemento dell’amore materno. Le pratiche genitoriali attuali non rientrano in questa antitesi. Con l’indebolimento dell’autorità paterna e il discredito delle punizioni corporali che la sostenevano, essa è diventata discutibile. L’amore e il calore paterno sono mezzi più efficaci per l’educazione dei figli rispetto alla severità e alle punizioni corporali. Anche la disponibilità fisica di un padre è molto meno importante per un bambino del suo calore e della sua empatia.

Lo stesso si può dire del potere. Un padre socialmente affermato, che si erge su un bel piedistallo, attira l’immaginazione del bambino, se non c’è un padre simile — il bambino può persino inventarne uno. Privato di un padre, il bambino spesso lo «compone», rendendo i suoi compagni invidiosi di questa immagine eroica. Ma non sono da meno gli esempi di come un padre ipertrofico e rigido sopprima e avveleni l’esistenza del ragazzo. Nessuno l’ha descritto più vividamente di Franz Kafka nella sua famosa «Lettera al padre».

Figlie e figli

Molto dipende dal sesso del bambino. Spesso i padri hanno più successo con le figlie femmine che con i figli maschi. Nelle relazioni padre-figlio, come in tutte le relazioni maschili, troppe cose non vengono dette e l’intimità emotiva desiderata viene bloccata da relazioni di potere e da richieste eccessive da entrambe le parti.

Uno degli stereotipi più dannosi per una paternità di successo è l’idea che gli uomini non siano abili e capaci di giocare e socializzare con i bambini piccoli.

A differenza delle madri, che spesso usano il gioco per calmare il bambino, gli uomini amano sorprendere i bambini, incoraggiare l’assunzione di rischi, insegnare loro a essere coraggiosi in situazioni sconosciute e la capacità di farsi valere. Il gioco delle donne è più spesso verbale e didattico, mentre quello dei padri è più d’impatto. Il padre trasforma volentieri il proprio corpo e quello del bambino in un giocattolo e in un oggetto di studio.

È più probabile che le critiche dei padri nei confronti del bambino siano formulate in modo più impersonale e razionale, sottolineando le conseguenze meccaniche o sociali di un comportamento scorretto. Ad esempio: «Se non vuoi condividere i tuoi giocattoli, non aspettarti di fare amicizia», oppure «Se non vuoi fare alcune faccende domestiche, non chiedermi aiuto». Questo fa sì che i padri appaiano meno «manipolatori» agli occhi del bambino rispetto alle madri, che sono più propense ad appellarsi ad argomenti emotivi come «se non mi obbedisci, vuol dire che non mi ami» o «mi disamorerò di te».

In conclusione

Ma queste differenze non devono essere esagerate. Gli stili di comportamento paterno, così come quello materno, possono essere diversi. Il padre svolge non uno, ma molti ruoli nella famiglia e il benessere psicologico dei figli è influenzato dal suo successo in ognuno di essi.

Così come non esistono uomini identici, non esiste un unico ruolo paterno a cui tutti i padri sono obbligati ad aspirare. Uomini diversi svolgono il loro ruolo paterno in modi diversi. Tutti i tipi di papà sono necessari, tutti i tipi di papà sono importanti…..