Il meccanismo dei buoni pensieri

Il meccanismo dei buoni pensieri

Lo psicoterapeuta Vitaly Minutko ha proposto un concetto originale di psicoterapia sotto forma di albero di banyan (vedi n. 9 2009). Le sue radici sono la teologia, la medicina, la filosofia, la psicologia e l’arte, e il suo tronco è la psicoterapia stessa. Per saperne di più sulla psicoterapia comportamentale-cognitiva, leggete questo numero di Psicologia per la vita quotidiana.

Se soffrite di un disturbo mentale, è importante sapere chi vi fornirà un aiuto qualificato e quanto vi costerà. Naturalmente, si desidera liberarsi del problema di cui si soffre il più rapidamente possibile, in modo indolore, anonimo, relativamente economico e in modo tale da non ritornare più in futuro e non ripetere gli stessi errori.

Questo è esattamente l’obiettivo della terapia cognitivo-comportamentale.

È limitata nel tempo, è strutturata in modo chiaro e mira principalmente a imparare rapidamente a padroneggiare se stessi in qualsiasi situazione, a controllare il proprio pensiero, quindi le emozioni e il comportamento.

Confrontiamo la terapia cognitivo-comportamentale con altri metodi di influenza psicologica.

Qualsiasi specialista che conosca le basi della consulenza psicologica sa come empatizzare, ascoltare e comportarsi in modo naturale. Può fare in modo che a seguito del colloquio si ottenga una scarica emotiva, una sorta di catarsi — pulizia dalle emozioni negative. Tuttavia, a ogni incontro successivo questa scarica sarà più debole e si avrà l’idea che non ci sia quasi nulla da raccontare.

I vostri amici illuminati vi consoleranno parlandovi degli psicanalisti. Esiste il mito che essi siano in grado di scavare diligentemente nella vostra infanzia e trovare la scheggia che vi fa soffrire così tanto oggi. Vi spiegheranno anche da dove viene il problema e diventerà chiaro cosa bisogna fare. Uno psicoanalista, anche se si prende il tempo di farvi accomodare sul lettino, è disposto ad ascoltare tutto ciò che vi viene in mente, anche i vostri meravigliosi racconti di sogni. È affascinante, ma non è molto chiaro il motivo per cui avete bisogno di incontrarlo così tanto, quando alla fine il pagamento delle sedute finirà e perché per sei mesi di incontri non avete imparato nulla.

Ma non siate turbati, dicono i conoscenti. Ci sono ancora ipnotizzatori che possono suggerirvi cosa e quando volete. Il problema è che l’effetto di tale suggestione, per qualche motivo, non è molto persistente e spesso è piuttosto costoso. Certo, vi direte, questo ipnotizzatore è un bravo artista, ha un aspetto imponente e un baritono piacevole. Non riesco a credere che non mi abbia fatto smettere di soffrire come il mio vicino.

Non ha senso andare dallo psicologo, si decide, bisogna andare da uno psicoterapeuta. Questi, facendo una faccia furba e usando termini medici, spiega perché sono insorti la depressione e un grave disturbo nevrotico con elementi di ossessioni e compulsioni. Il medico non è uno psicologo, sa come spaventare sul serio. È vero, non è così male: può prescrivere tranquillanti che alleviano la paura, ma che creano dipendenza, dare antidepressivi, con i quali si può essere felici per il resto della vita, tranne che per i loro effetti collaterali. Tuttavia, ascoltate ciò che lo psicoterapeuta dice in un linguaggio che solo lui capisce. Parla di programmazione neurolinguistica, di qualche tipo di ancoraggio, di stimoli, di dissociazione visivo-cinestetica. Lo psicoterapeuta assicura che dovreste alzare gli occhi verso destra e verso l’alto: vedrete un’immagine piacevole nella vostra testa, che farà sparire la depressione da sola. Si può fare ancora più facilmente: bisogna trovare una risorsa nella propria vita passata e immaginare di trovarsi in un futuro meraviglioso. Per un po’ si crede nell’effetto di questa strana psicoterapia e già pochi minuti dopo la seduta ci si sente bene. Ma non è così: tornano la depressione e l’ansia.

Ma basta torturarvi, esiste una psicoterapia davvero efficace, purtroppo poco conosciuta nel nostro Paese. Si tratta della terapia cognitivo-comportamentale o, come dicono gli esperti, cognitivo-comportamentale. Qui si sa chiaramente che sono necessarie da 7 a 20 sedute di terapia, anche se dovrete fare i compiti a casa, venire alla seduta con un dittafono e un quaderno. Uno psicoterapeuta che lavora con la terapia cognitivo-comportamentale offre un modello semplice e facilmente controllabile che spiega il meccanismo di sviluppo del vostro stato, vi ricorda che non solo la situazione influisce sul vostro umore, ma anche i vostri pensieri; imparando a controllarli, potete prendere il controllo del vostro stato.

Il compito della terapia cognitivo-comportamentale è quello di individuare i «cattivi pensieri» che avvelenano la vita di una persona, causando ansia e depressione, e di insegnarle a eliminare questi «virus del pensiero» dalla sua testa. Gli psicoterapeuti li hanno già scoperti e classificati da tempo e hanno sviluppato tecniche per disinnescarli. Ad esempio, per una persona incline alla depressione è tipica una particolare selettività: isolare un dettaglio dal contesto generale, estrarre dalla memoria solo le esperienze negative e i fallimenti. Lo psicoterapeuta si allena a trovare nella memoria momenti positivi dimenticati, che cancellano i brutti ricordi. Un altro esempio: le persone con disturbi nevrotici sono molto responsabili e credono di essere responsabili di tutte le cose brutte che sono accadute non solo a loro, ma spesso anche ai loro parenti. Il terapeuta lavora con il paziente per trovare delle confutazioni ragionevoli, dimostrando così che il problema ha molte cause. Un errore tipico di chi soffre è quello di prevedere il futuro sulla base del passato: «Se è stato così in passato, sarà sempre così», è convinto. In realtà, è assolutamente chiaro che una situazione non può essere identica a un’altra; scoprendo le differenze, troveremo la nostra via d’uscita da una particolare situazione difficile. Molte persone hanno una mentalità «tutto o niente»: buono o cattivo, meraviglioso o terribile. Il paziente cognitivo dimostra che un evento di solito occupa una posizione intermedia tra i due poli.

Esistono molte tecniche cognitive e l’arte dello psicoterapeuta consiste nel trovare il giusto insieme di tecniche per ogni persona.

Mi piace una tecnica di terapia comportamentale piuttosto elegante che, nel corso di diverse sedute di terapia, costruisce l’immunità agli «allergeni» che causano il cattivo umore «immergendo in modo sicuro la persona in quelle situazioni che evita o teme».

Una delle caratteristiche della terapia cognitivo-comportamentale è che può essere condotta non necessariamente incontrando direttamente il paziente in una stanza di psicoterapia, ma a distanza, utilizzando Internet. Di recente abbiamo aperto una «clinica virtuale» in cui i nostri terapeuti cognitivo-comportamentali lavorano con i pazienti attraverso la telepsicoterapia a distanza. Quasi tutti possono aiutarsi, se solo gli si dice cosa fare e come farlo.