Il gruppo delle buone azioni

Группа добрых поступков

Ogni genitore desidera che il proprio figlio sia felice, che abbia buoni risultati accademici e che sia amato a scuola. Nei film di Hollywood vediamo che essere popolari a scuola significa essere belli e circondarsi di un entourage capace di qualsiasi cattiveria e umiliazione degli altri. Tuttavia, le ricerche degli psicologi dimostrano che non è poi così male.

La popolarità è importante perché riflette la capacità di un bambino di costruire relazioni con gli altri e di trovare se stesso nel nostro mondo, dove i legami (in senso positivo) fanno la differenza, se non tutto.

Probabilmente anche a voi, come ad altri studenti, una volta è stato chiesto di scrivere i nomi di tre amici su un foglio di carta. Non si sa cosa gli insegnanti abbiano fatto con questi dati, ma se usati correttamente sono molto utili. Questo metodo, in diverse varianti, viene ancora utilizzato in psicologia per valutare la popolarità.

Ad esempio, lo studio del Wisconsin è iniziato nel 1957 quando un gruppo di scienziati ha iniziato a raccogliere una serie di dati sugli adolescenti intervistando loro, i loro genitori e i loro insegnanti. Gli psicologi erano interessati alle capacità cognitive, ai risultati scolastici, alla composizione della famiglia e allo status socioeconomico. È stato chiesto loro di monitorare come si sarebbe svolta la vita degli studenti in futuro. Più di 10.000 persone hanno partecipato allo studio, che è stato raccolto anche nel 1964, 1975, 1993 e 2004. I dati vengono utilizzati per trovare modelli interessanti. Recentemente, questi dati sono stati utilizzati per determinare l’impatto della popolarità sulla vita futura (Conti et al., 2012).

Uno dei criteri era il numero di amici di uno studente, misurato in due modi: da quanti coetanei lo studente chiama amici e da quanti altri studenti lo chiamano amico. Creando un modello matematico che analizzava la popolarità degli scolari e le relazioni tra loro, gli scienziati hanno scoperto quanto segue:

  • Gli scolari delle città hanno più legami rispetto a quelli delle grandi città.
  • Una calda atmosfera familiare, soprattutto da parte della madre, influenza in modo significativo la formazione di una cerchia di amici.
  • Gli studenti con un QI elevato hanno elencato più amici e sono più popolari. Tuttavia, questa relazione non è molto forte.
  • I legami più forti si basano su somiglianze di religione, background, luogo di nascita e desiderio comune di saperne di più.
  • Il fattore determinante è stato il numero di coetanei che hanno nominato il compagno di scuola come amico. Il numero di persone che l’alunno ha nominato come amici non era rilevante per il futuro.
  • Più uno scolaro era popolare a scuola, più guadagnava dopo 35 anni. Un aumento della popolarità, ovvero ogni amico in più, era associato a un aumento del 2% del reddito.

La conclusione principale dello studio è che le abilità sociali e le capacità sono più importanti delle caratteristiche personali e dell’intelligenza. Una scuola che lavora per integrare gli adolescenti in una squadra sviluppando le abilità sociali aumenta le loro probabilità di successo in età adulta.

Tuttavia, un altro studio (Fletcher, 2013) ha confrontato i fratelli e non ha trovato alcun legame tra popolarità e futuro, sottolineando l’importanza dei fattori genetici e dell’educazione familiare.

Gli psicologi canadesi (Layous et al., 2012) hanno mostrato come un bambino possa farsi degli amici a scuola e diventare popolare.

L’esperimento è stato condotto a Vancouver. Ha coinvolto 415 scolari di 19 classi. La loro età media era di 10 anni. Sono stati sottoposti a una misurazione preventiva della popolarità, sempre chiedendo loro con chi avrebbero voluto giocare e fare i compiti. Tutti sono stati poi divisi casualmente in due gruppi. A un gruppo è stato chiesto di visitare tre nuovi luoghi diversi (parchi, centri commerciali, ecc.) ogni settimana per quattro settimane, per tutta la durata dell’esperimento. Ai bambini del secondo gruppo è stato chiesto di compiere tre atti di gentilezza alla settimana — per chiunque, non necessariamente a scuola. Stava ai bambini decidere quali, e gli atti erano semplici: abbracciare la mamma quando era arrabbiata; dare il pranzo a un amico; passare l’aspirapolvere sul pavimento; aiutare la nonna a preparare la cena.

I risultati sono stati sorprendenti. Gli studenti del gruppo degli atti di gentilezza hanno fatto in media 1,6 nuovi amici in un mese, mentre i bambini del gruppo dei nuovi luoghi ne hanno fatti in media 0,7. Questa nuova popolarità basata sulla gentilezza si traduce in una minore probabilità di bullismo a scuola e in un aumento dei risultati scolastici. E, come ora sappiamo, migliorerà anche la posizione finanziaria tra 30 anni.

Fonti:

Conti G., Galeotti A., Mueller G., Pudney S. Popolarità // Documento di lavoro NBER. 2012. N. 18475.

Fletcher J. Amici o famiglia? Revisiting the Effects of High School Popularity on Adult Earnings // NBER Working Paper. 2013. N. 19232.

Layous K., Nelson S. K., Oberle E., Schonert-Reichl K. A., Lyubomirsky S. La gentilezza conta: Prompting Prosocial Behavior in Preadolescents Boosts Peer Acceptance and Well-Being // PLoS ONE. 2012. 7 (12), e51380.