Il cane nero di Churchill

Il cane nero di Churchill

Le «malattie reali» sono note fin dai tempi dei matrimoni stretti (incesto) dei faraoni egizi. L’esempio più eclatante è l’emofilia di Tsesarevich Alexei, figlio dell’imperatore russo Nicola II. Curiosamente, i disturbi ereditari, compresi quelli mentali, si riscontrano anche in statisti «comuni». Un esempio convincente è Winston Churchill, statista e politico britannico, premio Nobel per la letteratura.

Nella famiglia Churchill, cinque degli ultimi sette duchi di Marlborough soffrivano di «grave malinconia». L’ereditarietà psicopatologica non solo determinava gli alti e bassi dell’umore del più grande politico inglese, ma influenzava anche la sua attività politica.

I disturbi affettivi nella famiglia nobile avevano cause diverse. Il padre di Churchill, membro della Camera dei Comuni e Cancelliere dello Scacchiere, contrasse la sifilide molto prima di iniziare la sua vertiginosa carriera. Lord Randolph cadde allora in una profonda disperazione e non riuscì a muovere un dito, poi sviluppò un’attività bollente. Quando la malattia raggiunse il suo apice, iniziò ad avere allucinazioni, causando più di una volta confusione e orrore negli altri. La paralisi progressiva che si sviluppò lo portò alla morte all’età di 45 anni.

La madre, figlia di un ricco uomo d’affari americano, crebbe molto nervosa e fu considerata una delle donne più belle del suo tempo. Purtroppo, perse il suo istinto materno in seguito a relazioni burrascose con numerosi amanti.

La predisposizione ancestrale alle patologie influenzò il destino delle figlie di Churchill. La maggiore, Diana (nata nel 1909), nel 1953 cadde in una prolungata depressione e, senza che lo stato migliorasse sensibilmente, passò da una clinica psichiatrica all’altra. Senza mai riprendersi, cercò conforto nell’alcol. Infine, nel 1963, si suicidò. Anche la figlia minore Sarah (nata nel 1914) soffriva di dipendenza da alcol e veniva ripetutamente sorpresa ubriaca in luoghi pubblici.

IPOTESI DIAGNOSTICA

Ciclotimia con fasi pronunciate di stati depressivi e ipomaniacali. È improbabile che tali stati abbiano raggiunto il grado di psicosi, per cui è inappropriato parlare di psicosi maniaco-depressiva. Non si può ignorare l’effetto sul sistema nervoso centrale di anni di abuso di nicotina e di superalcolici. Probabilmente non si trattava di alcolismo cronico, ma di consumo domestico abituale da parte di una persona con una buona tolleranza all’alcol.

RAGAZZO GRANDE O GENIO?

Lo sviluppo precoce del bambino non poteva essere riconosciuto come normale: in primo luogo, era nato due mesi prima del termine naturale e, in secondo luogo, soffriva di un difetto di pronuncia: balbettava e sussurrava. Allo stesso tempo era un terribile chiacchierone e parlava quasi incessantemente. (Ricordiamo che il famoso oratore greco antico Demostene era caratterizzato da una scarsa dizione da bambino — un esempio vivido della successiva ipercompensazione del suo difetto).

Quando Winston aveva otto anni, fu mandato alla St George’s Preparatory School. La scuola praticava punizioni corporali e il ragazzo, che era un costante trasgressore, vi era spesso sottoposto. Di conseguenza, Churchill fu trasferito alla Thomson Sisters School di Brighton. I suoi progressi accademici migliorarono leggermente, ma i risultati della valutazione del comportamento recitavano: «Numero di alunni nella classe — 13. Posto — 13°». Posto — 13°».

Alla fine, Lord Randolph decise di iscrivere il figlio a una delle scuole pubbliche più famose d’Inghilterra: la Harrow School. Ma anche in essa, gli insegnanti notarono «dimenticanza, assenteismo, eterno ritardo, violazione sistematica della disciplina» dell’alunno. Winston era considerato stupido e incapace, ma i contemporanei e i biografi concordano sul fatto che il ritardo di Churchill a scuola si spiega solo con la sua sconfinata testardaggine. E ben presto si scopre che Winston ha una memoria eccellente.

Dopo essersi diplomato alla Royal Military School, Churchill si interessò alla politica. Nella scala della carriera, salì con difficoltà, ma senza lunghe soste. Churchill fu membro del Parlamento britannico per oltre sessant’anni: dal 1901 al 1922 e dal 1924 al 1964.

IL «CANE NERO» DELLA DEPRESSIONE

Straordinariamente versatile, perfino universale, instancabile nel suo lavoro, scrivendo costantemente lettere, libri e discorsi, impaziente, impulsivo e irritabile, coraggioso fino alla temerarietà, assolutamente autoritario, Churchill poteva lavorare 24 ore su 24. Per sua stessa ammissione, in gioventù ebbe un periodo di depressione di due o tre anni con pensieri suicidi. Per sua stessa ammissione, in gioventù ebbe un periodo di depressione di due o tre anni con pensieri suicidi. Il secondo periodo di depressione fu all’età di 31-32 anni e il terzo all’età di 45 anni, quando si astenne persino dal leggere e dal parlare con gli altri. Ma durante la Seconda Guerra Mondiale, combinando la posizione di Primo Ministro e di Ministro della Difesa, Churchill mostrò un’energia fantastica. Anche all’età di 60 e 70 anni, lavorò per gran parte della notte, esaurendo i segretari e uno staff di consiglieri molto più giovani di lui.

IMPARARE L’INGLESE!

Winston Churchill una volta disse: «Sono convinto che tutti i giovani dovrebbero imparare l’inglese. Quelli particolarmente intelligenti possono continuare a perfezionarsi in latino per onore e in greco per piacere. Ma l’unica cosa per cui li frusterei è che non sanno l’inglese. E li frusterei duramente».

Churchill si riferiva ai suoi ricorrenti episodi depressivi come a «un cane nero che aspetta solo di mostrare il suo ghigno». Winston soffriva di pensieri ossessivi di natura suicida. Si lamentava con il suo medico personale di doversi allontanare il più possibile dal bordo della banchina («è meglio stare dietro a qualche colonna»), per non essere tentato di gettarsi sotto il treno. Churchill odiava viaggiare sulle navi («quando si guarda nell’acqua, un secondo di debolezza può portare all’irreparabile») e preferiva dormire in camere senza balcone («un attimo di disperazione — e la fine»). Ma non ha mai fatto tentativi di suicidio. Come spesso accade nel caso del disturbo ossessivo compulsivo, l’ultima cosa che voleva fare era soccombere alle sue ossessioni. Churchill spiegò al suo medico: «In questi momenti non voglio affatto lasciare questo mondo. Non desidero morire, ma i pensieri, gli irresistibili pensieri disperati non mi escono dalla testa».

CHURCHILL E HEMMINGWAY

Churchill voleva il Premio Nobel per la Pace, ma gli fu assegnato il premio per la letteratura. È noto che nel 1953 il Comitato del Nobel prese in considerazione due candidati: Churchill e Hemingway. La scelta cadde sul primo. Il secondo ricevette il premio un anno dopo. Per venire al premio Churchill non poté, così a Stoccolma andò dalla moglie.

«DODGIN», SIGARI E CAVALLETTO

L’uso dell’alcol alleviava rapidamente ma brevemente l’ansia di Churchill e normalizzava il suo umore. Poi i disturbi ritornavano e, per eliminare questi sintomi, era costretto a ricorrere nuovamente all’alcol: si formava così un «circolo virtuoso», o sindrome da dipendenza da alcol. Tuttavia, a Churchill non furono riscontrati i principali sintomi clinici dell’alcolismo. Forse perché il suo alcolismo era di natura «secondaria» e si manifestava come sintomo di un disturbo depressivo. Si può ipotizzare che per Churchill sopravvivere alla «sbornia da alcol» fosse psicologicamente più facile che sopportare l’ansia e il desiderio.

Esiste una leggenda secondo cui Churchill beveva quotidianamente una bottiglia di cognac «Dvin» a 50 gradi, inviatagli dall’Unione Sovietica «per conto del compagno Stalin». Un giorno il Primo Ministro britannico scoprì che il Dvin aveva perso il sapore di un tempo. Espresse il suo disappunto a Joseph Vissarionovich. Si scoprì che il maestro Margar Sedrakyan, impegnato nella miscelazione del «Dvin», era stato arrestato ed esiliato. Su ordine di Stalin, fu immediatamente rilasciato e reintegrato nel Partito. Churchill ricominciò a ricevere il suo Dvin preferito e Sedrakyan fu insignito del titolo di Eroe del Lavoro Socialista.

Una volta, quando Churchill era in preda a una profonda depressione, scoprì un altro «antidoto» per la tristezza, che divenne un rimedio affidabile per alleviare la fatica. Il cavalletto sembrava allontanare Churchill dal mondo esterno e gli permetteva di rilassarsi. In totale Churchill scrisse circa cinquecento dipinti, alcuni dei quali vengono venduti oggi per 100-150 mila sterline all’asta da Sotheby’s.

REALTÀ O IMMAGINE ELABORATA?

Churchill fumava da otto a dieci sigari al giorno. Le restrizioni sul fumo in pubblico, che avvenivano in occasione di ricevimenti laici e ufficiali, non si applicavano alla personalità del politico britannico. Churchill fumò fino alla vecchiaia, ignorando i consigli dei medici.

Si sa anche che di anno in anno Churchill beveva ogni giorno da un litro a un litro e mezzo di cognac. Ma questi dati sono contraddittori. Negli ultimi anni, Churchill preferiva diluire pesantemente il whisky con soda e ghiaccio. In questo caso, la quantità di whisky nel bicchiere diventava così piccola che uno degli amici del politico britannico chiamò il contenuto di tale bicchiere «colluttorio». In tutte le fotografie e i filmati dei cinegiornali, quando ha più di settant’anni, tiene invariabilmente in mano un bicchiere di cognac e in bocca un sigaro. Se si osserva attentamente, si può notare che il sigaro non è mai fumoso e il bicchiere è sempre pieno. All’età di settant’anni, su insistenza dei medici, Churchill smise ancora di fumare e di bere. Ma un buon politico deve sempre essere un buon artista.

BRILLANTEMENTE INADATTO

Oratore brillante e possessore di un pensiero veramente planetario, Winston Churchill non solo ha previsto le principali tappe dello sviluppo della storia mondiale, ma ha anche lasciato diversi libri eccellenti — non a caso nel 1953 gli è stato assegnato il Premio Nobel per la letteratura. Il Primo Ministro britannico è stato anche un famoso spiritoso e il protagonista di molti aneddoti scintillanti. Ma gli anni si fecero progressivamente sentire.

Gli occasionali vuoti di memoria di Churchill durante la Seconda guerra mondiale sono stati notati sia dai suoi compagni militari, come il feldmaresciallo Alan Brooke, sia dai suoi biografi, come Roy Jenkins. Tuttavia, i vuoti di memoria non gli impedirono di far fronte alle sue responsabilità. Churchill ebbe il primo attacco di amnesia nel 1949, tra i due mandati di primo ministro. Tra il 1951 e il 1955 Churchill fu, secondo le parole di Roy Jenkins, «spudoratamente inadatto alla carica».

Con il passare degli anni la sordità eresse una barriera tra lui e il resto del mondo. Ciò era tanto più penoso per lui perché odiava gli apparecchi acustici e si rifiutava fermamente di usarli. Nel 1960 Churchill non riusciva più a riconoscere gli amici, non riusciva a leggere, il suo linguaggio diventava incomprensibile. All’inizio del 1965 ebbe un altro ictus.

Sir Winston Churchill visse per novant’anni e riuscì a padroneggiare le professioni di muratore, architetto di giardini, ufficiale, corrispondente di guerra, redattore, artista, storico, scrittore, ma la strada principale di Winston divenne quella del politico, dandogli l’onorevole etichetta di «eccezionale statista».

LA MORTE DI UN GENIO

Churchill morì il 24 gennaio 1965. Per ordine della Regina, gli fu tributato un funerale di Stato nella Cattedrale di St Paul. Secondo i desideri dell’uomo politico, fu sepolto nel cimitero di Blaydon, vicino a Blenheim Palace. La cerimonia funebre seguì un copione scritto in anticipo dallo stesso Churchill.

AVVENTURIERO IRRESPONSABILE

Le peculiarità del regno di Churchill dipendevano spesso dal suo instabile stato emotivo. Era dotato di un’incredibile intuizione e altrettanto privo di senso delle proporzioni. Se in uno stato maniacale si impossessava improvvisamente di un’altra ossessione, diventava tanto irresponsabile, essendo fuori dagli affari, quanto tirannico, essendo al potere. La sua instancabile sete di attività, la sua costante interferenza nei minimi dettagli del lavoro del personale di comando causavano in molti malcontento e irritazione.

Secondo il giornalista Alfred Gardiner, gli eroi di Churchill erano Napoleone, Marlborough e Agamennone. Amava l’avventura e la battaglia più della vita, più dell’idea per cui combatteva, persino la sua ambizione impallidiva di fronte alla brama di combattere. Il suo unico obiettivo era quello di trovarsi sulla linea di fuoco, sia in tempo di pace che nel bel mezzo delle ostilità.

Karl Popper, il famoso filosofo e fondatore del razionalismo critico, una volta disse: «Se vi proponessi di scegliere tra due contemporanei chi è più adatto al ruolo di leader: uno è un asceta, altruista, monotono, non beve, non fuma, ama gli animali e la natura, e l’altro è un sibarita, fuma come una locomotiva, è sempre ubriaco, è un donnaiolo — chi scegliereste? Il primo? Il primo era Hitler, il secondo Churchill».

Un genio non deve essere necessariamente un brav’uomo. È sufficiente essere un genio.