Il bestseller di Maria

Il bestseller di Marie

Maria Konstantinovna Bashkirtseva non può certo essere considerata un genio, ma era sicuramente una persona eccezionale e di grande talento.

Precisiamo che la Bashkirtseva è diventata famosa innanzitutto grazie al suo «Diario» di mille pagine. Il solito diario, in cui dall’età di dodici anni fino alla sua morte ha registrato, come qualsiasi altra ragazza dell’epoca, pensieri, esperienze ed eventi della giornata passata.

Tuttavia, no. Il diario della Bashkirtseva non era un diario normale, perché fu venduto in grande tiratura in tutta Europa, riscuotendo un successo strepitoso. Probabilmente non a caso il primo ministro inglese dell’epoca, Sir William Gladstone, lo definì il libro più notevole del secolo.

Non si può dire che Maria abbia sottovalutato le sue capacità. Voleva che il suo diario fosse pubblicato. «Lascio in eredità al pubblico il mio diario… Vi presento qui una cosa senza precedenti… Quando morirò, la mia vita, che ritengo molto notevole (in effetti, non può essere altrimenti), sarà letta», scrive senza falsa modestia. Le sue parole: «Niente — prima di me, niente — dopo di me, niente — se non io», suonano piuttosto arroganti. (1)

I dipinti dell’artista «Incontro», «Ritratto di un seduto», «Jean e Jacques» sono conservati al Louvre.

Ma bisogna dare credito alla perseveranza e all’ambizione della Bashkirtseva, che deve in primo luogo a se stessa il fenomenale sviluppo delle sue capacità.

«Non ho avuto un’infanzia», scrive giustamente nel suo diario. Maria si era preparata da sola il programma di studi, che comprendeva matematica, fisica e chimica, latino e greco antico. Fin dall’infanzia padroneggiava il tedesco, l’inglese e l’italiano, mentre il francese era la sua lingua madre, in cui pensava e teneva il suo diario. Allo stesso tempo, la Bashkirtseva si dedicava con passione alla musica. Naturalmente, con un approccio così «non professionale», la sua formazione, nonostante la versatilità, fu caratterizzata da estrema disordinatezza e frammentarietà. Ma l’arrogante e prepotente aristocratica già negli anni dell’infanzia cercava attività per sé, non tipiche delle giovani signore della sua età.

Sì, Dio le aveva dato un’infinità di talenti. Aveva una voce magnifica (soprano), talento letterario, abilità poliglotta, talento come musicista e artista. I suoi quadri sono esposti alla Galleria Tretyakov e al Museo Russo, nei musei di Parigi, Nizza e Amsterdam. Aveva origini nobili, era considerata una bellezza rara e una ricca ereditiera. Voleva anche diventare famosa!

Ovunque Bashkirtseva era circondata dal lusso e dall’adorazione universale. Maria afferrava avidamente tutto ciò che era nuovo e studiava molto — lingue straniere e filosofia, storia e letteratura, musica e canto — e in tutto voleva essere la prima, perché l’obiettivo di Maria Bashkirtseva non era un matrimonio favorevole con un conte o un barone, ma niente di meno che la conquista del mondo!

Sentiva la sua differenza rispetto agli altri membri del gentil sesso. «Ho una femmina che ha solo quel guscio, e il guscio è dannatamente femminile; quanto al resto, è dannatamente diverso» — così scriveva Maria nel suo diario già all’età di 17 anni.

Nella vita della Bashkirtseva si può notare un elemento mistico: il destino sembrava opporsi alle manifestazioni del suo talento. Non appena la ragazza iniziava a raggiungere le vette, la roccia la fermava per impedirle di raggiungere il livello di genialità. A 18 anni Maria comincia a diventare sorda, a 19 perde la sua voce unica. E inizia a morire lentamente di tubercolosi. Ma riesce ancora a dipingere, a scolpire, a corrispondere scherzosamente con Maupassant, al quale voleva affidare la pubblicazione del suo «Diario», ma presto delude il famoso scrittore di narrativa francese, a partecipare alle conversazioni della raffinata società di scrittori, artisti, politici. Anche se i crescenti sintomi della malattia non favorivano la vita creativa e nemmeno quella sociale.

Nel luglio 1880, scrisse nel suo diario: «… ho un tale dolore tra il collo e l’orecchio sinistro, che si può impazzire». E nell’agosto del 1881: «Non sempre riesco a sentire quello che mi dicono i pittori, e tremo di paura al pensiero che parlino; e il lavoro non ne risente forse?

In quel momento Maria sapeva già di essere condannata e che la morte era dietro l’angolo. Ma la sensazione di una morte prematura la rendeva energica ed estremamente concentrata. Aveva fretta di realizzare il suo talento. Come per dire addio alla vita, la Bashkirtseva iniziò a dipingere un grande pannello «Primavera», sul quale una giovane donna, appoggiata a un albero, siede sull’erba, immersa in dolci sogni.

Per quanto ricca si sia rivelata la sua biografia creativa e mentale, la sua vita personale sembra essere altrettanto scarna. La Bashkirtseva non conobbe mai il grande amore, sebbene fosse pronta e, non sorprendentemente per la sua età, si sforzasse di ottenerlo. E alla fine della sua breve vita lei stessa si rese conto di questo fatto: «Mi rendo conto che è stato sciocco da parte mia non occuparmi dell’unica cosa che dà felicità e fa dimenticare tutti i dispiaceri: l’amore».

La malattia progressiva della tubercolosi non le diede la possibilità di festeggiare il suo ventiquattresimo compleanno. La ragazza russa Maria è sepolta nel centro di Parigi, nel cimitero di Passy.

Guardiamo ora la Bashkirtseva con occhio psichiatrico.

Gli psicopatici isterici mettono sempre in ombra le persone con una psiche normale, perché cercano solo una cosa: distinguersi. Se la loro vita è tragica per ragioni che sfuggono al loro controllo, attirano l’attenzione su di sé in misura ancora maggiore. E in vari modi: da quelli socialmente positivi (comportamento artistico) a quelli socialmente negativi (abbigliamento e comportamento sgargianti, reati dimostrativi). I tratti caratteriali isterici possono svolgere un ruolo positivo solo in combinazione con i risultati creativi, in quanto aiutano a ottenere più rapidamente il riconoscimento sociale.

I diari di Maria Bashkirtseva sono pieni di narcisismo e di desiderio di «autodimostrazione». Recatasi, ad esempio, in Ucraina nell’autunno del 1876, la Bashkirtseva amplia febbrilmente le sue conoscenze in campo agricolo, ma solo per «sorprendere qualcuno con un discorso sulla semina dell’orzo o sulla qualità della segale, accanto a un verso di Shakespeare o a una tirata sulla filosofia di Platone». In altre parole, per attirare nuovamente l’attenzione su di sé, cosa che è così peculiare della personalità isterica.

Le persone isteriche, permetteteci questo epiteto nei confronti della Bashkirtseva, sono caratterizzate dalla tendenza all’inganno. E le manifestazioni del disturbo mentale di Maria non erano un’eccezione nel quadro clinico di questo disturbo. Facciamo un esempio. Così, alla ricerca di fama in tutti i modi possibili (accettabili e non), inviò a una mostra a Nizza un’opera scultorea di qualcun altro, spacciandola per una creazione delle sue mani.

La diagnosi di psicopatia isterica della Bashkirtseva suona oggi meno giudicante: disturbo isterico di personalità. L’essenza della malattia, ovviamente, non cambia, perché non esistono diagnosi «buone» o «cattive», così come non esistono pazienti «buoni» o «cattivi». Se la Bashkirtseva avesse sofferto solo di un disturbo mentale — l’isteria — allora l’arte (pittorica, letteraria e vocale) avrebbe potuto arricchirsi di più di un capolavoro, grazie soprattutto alla natura patologica del suo carattere, al suo desiderio di mostrarsi, di dimostrare agli altri tutto il suo talento.

La Bashkirtseva temeva invano di essere dimenticata dai posteri. In uno dei musei di Parigi c’è una statua dell'»Immortalità» dello scultore Lanzhepie. Un bel giovane tiene in mano una pergamena con i nomi di artisti morti giovani che si sono guadagnati una fama postuma. Tra i nomi, solo uno è femminile: Maria Bashkirtseva.

BIOGRAFIA 1860 Nasce nel villaggio di Gaivorontsy, vicino a Poltava. 1870 La famiglia si stabilisce a Nizza. La dodicenne Maria inizia a scrivere un diario in francese. 1877 Si trasferisce a Parigi. Nello stesso anno Maria entra nella scuola-studio d’arte R. Julian. 1880 Inizia a esporre regolarmente i suoi dipinti, ricevendo premi. 1887 pubblica per la prima volta un diario, poi tradotto in quasi tutte le lingue europee, compreso il russo. Il «Diario» rende famoso il suo nome. 1884 Inizia a corrispondere con Emile Zola e Guy de Maupassant, ai quali indirizza sei lettere firmate con vari nomi fittizi. Muore a 23 anni di tisi.