I segreti del successo di Stephen Covey

I segreti del successo di Stephen Covey

Sorridente, cordiale, paziente e umile: così si presenta Stephen Covey, il leggendario business coach americano, conferenziere di prim’ordine e uno dei migliori esperti al mondo di leadership, relazioni interpersonali e familiari, davanti a un pubblico di migliaia di persone al World Trade Centre.

È volato a Mosca per soli due giorni per tenere un seminario su «Le 7 abitudini delle persone altamente efficaci». L’omonimo libro, scritto da Covey due decenni fa, ha fatto scalpore, è diventato un bestseller e ha portato all’autore fama mondiale. La rivista Forbes ha riconosciuto le «7 abilità» di Covey come l’opera più influente sul business del XX secolo. L’ex presidente degli Stati Uniti Bill Clinton l’ha definito un libro di testo per tutti coloro che aspirano al successo. Non a caso, è stato tradotto in 33 lingue e venduto in 70 Paesi con una tiratura complessiva di oltre 20 milioni di copie. Lo stesso autore è stato nominato dalla rivista Time uno dei 25 americani più influenti.

Covey ritiene che la cosa più importante nella vita di una persona sia la famiglia. Pertanto, le domande che siamo riusciti a porre a questo guru del business (nonostante la sua fitta agenda, ci ha concesso un po’ di tempo) non riguardavano solo il successo professionale, ma anche la felicità personale.

LA NOSTRA PSICOLOGIA: Signor Covey, quali consigli darebbe a un dirigente che ha raggiunto grandi traguardi, affinché non soffra di vertigini da successo?

STEVEN COVEY: Prima di tutto, le consiglio di portare la cultura della sua organizzazione a un livello superiore e di usare la sua autorità morale per farlo. Le persone non devono essere trattate come mezzi di produzione. Credo che il sistema del bastone e della carota sia il sistema di gestione più stupido. I veri leader apprezzano i loro subordinati e si rendono conto che la loro responsabilità più importante è aiutare le persone a svilupparsi, farle crescere e incoraggiarle. Di recente ho lavorato con un’azienda che ha sede nella città di Rochester, NY. Si tratta di un’azienda che opera nel settore dei supermercati. Ne ha circa 50. 50 miliardi di profitti. Sono rimasto colpito dall’alto livello culturale di questa organizzazione. Non ho mai visto un’azienda di queste dimensioni che abbia creato una tale tradizione nel premiare i propri dipendenti. Il mio consiglio è quindi quello di sviluppare un sistema di ricompense. E assicuratevi di creare una mentalità di abbondanza. In questo paradigma, potete gioire dei successi degli altri e non temere la vertigine dei vostri successi.

NP: Secondo lei, un vero leader dovrebbe essere in grado di godere dei risultati dei suoi subordinati più che dei propri successi. E dice anche che un vero leader non è colui che ottiene solo spalle, braccia e teste dalle persone, ma colui che è in grado di conquistare anche le loro menti, i loro cuori e le loro anime. Come si fa a raggiungere questo obiettivo?

S.K.: Maturità e umiltà sono le qualità principali che una persona di questo tipo dovrà coltivare in sé. In generale credo che l’umiltà sia la più alta delle virtù, perché si riferisce alla nostra origine divina. Le seconde qualità più importanti le chiamerei coraggio o audacia.

NP: E questo è sufficiente?

S.K.: C’è molto da dire su questo argomento. Ho un libro intitolato Le radici spirituali delle relazioni umane. È stato il primo che ho scritto. E ha avuto un’influenza molto forte sul resto della mia vita e del mio lavoro. Ecco perché mi piace ripetere spesso la frase: non siamo esseri umani che vivono un’esperienza spirituale, ma siamo esseri spirituali che vivono un’esperienza umana. Si dovrebbero apprezzare tutte le persone allo stesso modo, mostrare rispetto, essere giusti, onesti, aperti, gentili, cortesi. In breve, predicare valori universali. I miei «7 principi» si basano su questi valori. Ed è anche molto importante non dimenticare che l’aspetto più importante della nostra vita sono le relazioni familiari. NP: Nella mente di molte persone, avere successo non significa essere felici. Molte persone ricche che hanno ottenuto grandi successi negli affari, che hanno fatto milioni, spesso hanno una vita familiare piuttosto triste. Con la prosperità esterna (moglie, figli, carriera) non c’è alcun senso di felicità. Perché, secondo lei, questo accade? Qual è la vostra ricetta per raggiungere l’armonia nella vita e combinare il successo professionale con la felicità personale?

S.K.: La chiave del successo, e il segreto di tutta la vita, non è accumulare qualcosa (che sia posizione sociale, status sociale, prestigio, denaro e così via). La vera misura del successo è il contributo che una persona può dare, dare a chiunque. Questo è esattamente ciò che ci ha insegnato il Salvatore. Nessuna vittoria, conquista o successo nella vita può compensare una sconfitta, un fallimento, un fiasco sul fronte personale, nei rapporti familiari. La famiglia, lo ripeto ancora una volta, è l’istituzione sociale più importante. È il punto di partenza. NP: Lei continua a ripetere che la famiglia è la cosa più importante nella vita di una persona. È anche noto che tra i suoi numerosi riconoscimenti, il più prezioso per lei è il «Premio paternità». E c’è davvero di che essere orgogliosi: 9 figli, 52 nipoti e quasi già 8 pronipoti. Condividete il vostro segreto di felicità familiare? Come si fa a portare avanti la comprensione reciproca nel corso degli anni e a mantenere vivo l’amore?

S.K.: In questo caso è importante riaffermare la dignità del partner di vita, riconoscere il suo potenziale e aiutarlo a liberarlo. Le stesse qualità dovrebbero essere mostrate nelle relazioni con i figli. È necessario sviluppare il bambino, aiutarlo a percepire la sua importanza, la sua dignità umana e a non fare paragoni sociali. In modo che si renda conto di non essere difettoso, ma di avere un grande potenziale. È necessario creare un’atmosfera di fiducia all’interno della famiglia. Un altro punto molto importante è creare una mentalità di abbondanza. Far capire ai nostri cari che hanno tutte le risorse necessarie per ottenere qualcosa e realizzare il loro destino. Vi consiglio anche di usare l’esempio della vostra famiglia per elaborare e scrivere la vostra dichiarazione di missione. E prima di farlo, pensate al tipo di eredità che vorreste lasciare ai vostri cari. Come esercizio, potete visualizzare il vostro 80° compleanno e immaginare come vorreste che fosse e quali parole vorreste sentire. In fondo, tutto si crea due volte. Prima mentalmente. Poi fisicamente. E vi consiglio anche di mettere il Signore Dio al centro della vostra vita. E non dimenticate di ringraziarlo per tutto.

NP: Lei è definito uno psicoterapeuta dell’economia. Allo stesso tempo, lei sostiene che chiunque può diventare un leader di successo. Questo significa che per raggiungere la leadership è sufficiente studiare e adottare, ad esempio, i suoi principi di alta efficienza e non è necessario avere tratti psicologici specifici per natura?

S.K.: Credo che la leadership non sia una posizione, ma una scelta della persona. Bisogna aderire a certi principi che sono radicati nelle leggi morali. Vorrei citare il Mahatma Gandhi come esempio. Si tratta di un uomo che è diventato il leader di una nazione, la più grande democrazia del mondo (se la si guarda dal punto di vista della popolazione), eppure non ricopriva alcuna posizione ufficiale nel suo Paese. E solo grazie alla sua autorità morale è riuscito a trasformare l’India.

O, per esempio, Nelson Mandela, che ha trascorso 27 anni in prigione. Durante il nostro incontro, una volta gli chiesi come fosse riuscito a superare i suoi sentimenti di amarezza e di vendetta nei confronti di coloro che lo avevano umiliato e tormentato per tanti anni, quanto tempo avesse impiegato. E lui rispose: «Quattro anni. In quel periodo ho capito che i miei carcerieri erano fondamentalmente brave persone. Il problema è che facevano parte del sistema dell’apartheid, che considerava la popolazione nera intrinsecamente inferiore a quella bianca.

Pertanto, credo che si debba aiutare le persone in ogni modo possibile a sviluppare le qualità spirituali in loro stesse, a diventare un’autorità morale. Quando una persona si impegna per un obiettivo nobile, vive in accordo con esso. La vita non è una carriera. È una missione.

7 ABILITÀ DI STEVEN COVEY 1. Essere proattivi (non essere schiavi delle circostanze, creare il proprio destino). 2. Iniziate immaginando l’obiettivo finale. 3. Fare prima ciò che deve essere fatto (fare prima le cose importanti). 4. Pensate in termini di «win-win» (puntate al win-win). 5. Cercare prima di tutto di capire, poi di essere capiti. 6. Raggiungere la sinergia (sforzarsi di interagire in modo creativo). 7. Affilare la sega (migliorarsi costantemente).

BIOGRAFIA Stephen Covey è nato il 24 ottobre 1932 a Salt Lake City, Utah, USA. Ha conseguito un MBA presso l’Università di Harvard e un dottorato presso la Briham Young University, dove ha tenuto corsi di comportamento organizzativo e di gestione aziendale ed è stato vice-cancelliere per gli affari pubblici e assistente del presidente. È autore di numerose opere sulla vita e sulla leadership. Il libro più famoso «7 Habits of Highly Effective People», scritto nel 1989, ha portato Stephen Covey al riconoscimento internazionale. Il libro «L’ottava abilità: dall’efficacia alla grandezza» non ha avuto meno successo. Ha tenuto conferenze in 180 Paesi. Ha fornito consulenza a milioni di persone in tutto il mondo, tra cui molti potenti. Tra cui i presidenti degli Stati Uniti Bill Clinton, George W. Bush e Barack Obama. Membro della congregazione della Chiesa dei Santi degli Ultimi Giorni, meglio conosciuta come Chiesa mormone. Attualmente sta scrivendo 11 nuovi libri. Nel tempo libero, celebra matrimoni nel tempio e ama andare in bicicletta in compagnia della moglie Sandra.

PREMIAZIONI E RICONOSCIMENTI: 1994 Premio Internazionale Imprenditore dell’Anno per il conseguimento di risultati speciali nella leadership aziendale 1998 Premio Sikh per la Pace 1999 Oratore dell’Anno 2003 Premio Paternità.