I mostri dell’infanzia

I mostri dell'infanzia

Quasi tutte le scuole e le branche della psicoterapia condividono l’idea che le radici dei problemi psicologici di una persona vadano ricercate nella sua infanzia. E se questa archeologia psicologica viene fatta con attenzione, si troverà tutto e i problemi della vita adulta saranno rimossi come una mano. Qualcosa nella mia esperienza di vita mi dice che qui c’è un trucco. Cerchiamo di capirlo. E cominciamo, come è giusto che sia, dall’inizio.

DA DOVE NASCONO LE GAMBE?

L’inizio dell’ideologia, che può essere espressa con le parole «scavare in profondità nell’infanzia», è stato posto, ovviamente, da Sigmund Freud. Nella comunità psicoterapeutica, Freud è generalmente considerato con un certo grado di scetticismo, ma senza negare le sue intuizioni di base. (Come si crede comunemente — genio. Tra l’altro — probabilmente è vero).

Descrivendo molto brevemente la storia dell’origine del metodo di scavo delle storie dei bambini, si può dire che Freud incontrò quelli che considerava casi molto simili in diversi pazienti. Nella famosa «storia di Anna O» — e in molte altre — le manifestazioni somatiche venivano rimosse evocando un ricordo scioccante. Ne concluse che si trattava di una regolarità statistica, che riportò immediatamente in una monografia e in numerosi discorsi. (È appena il caso di ricordare la necessità di un campione più ampio per trarre conclusioni significative).

Dopo che Freud ebbe esposto la sua teoria, altri casi simili vennero improvvisamente alla luce. A questo proposito è opportuno ricordare il fenomeno, indubbiamente noto agli psicologi, di scegliere per qualsiasi fatto l’interpretazione che meglio corrisponde alle aspettative («profezia che si autoavvera»). Questo fenomeno può essere illustrato da una vecchia storia.

Un anziano saggio è seduto alla porta di una città. Un viaggiatore passa di lì e chiede al vecchio:

— Che tipo di persone vivono in questa città?

— Ora, figlio mio, te lo dirò. Ma prima dimmi: che tipo di persone vivevano nella città da cui provieni?

— Oh, padre, non chiedermelo. Arrabbiati, pigri, maleducati… Cercavano sempre di farmi qualcosa di male.

— Ehi, figliolo, non andare in questa città. La gente qui è proprio come te, anche peggio. E cercheranno sempre di farti qualcosa di male…

Un altro viaggiatore arriva e pone la stessa domanda. La prima risposta è la stessa. Ma il viaggiatore gli dice che le persone della città che aveva lasciato erano simpatiche, gentili e amichevoli. È chiaro che il saggio nonno gli consiglia di entrare nella città, perché vi troverà le stesse persone.

La morale di questa favola è che se una persona pensa che gli altri siano così e così, troverà sempre un’occasione per accertarsene di nuovo. E che anche nell’antichità i governanti erano attenti al clima psicologico dei territori loro affidati e inviavano persone intelligenti alle porte delle città per individuare e respingere i brontoloni.

Non c’è da stupirsi che Freud abbia trovato molti modi per confermare la sua teoria. E non dimentichiamo il desiderio dei pazienti di far sentire bene il medico dimostrando esattamente i sintomi che si aspetta di vedere (quali — tutti lo sapevano già).

Se una persona pensa che gli altri siano così e così, troverà sempre un’occasione per accertarsene di nuovo.

E dall’idea che «da qualche parte nel passato l’isterica ha un’esperienza traumatica, dobbiamo trovarla e tutto passerà» all’idea che ogni nevrotico ha un’esperienza del genere, siamo tutti nevrotici e quindi dobbiamo scavare e scavare — il passo è breve.

E solo tre anni dopo scriveva all’amico: «… Ti ho già confidato un grande segreto clinico? L’isteria è una conseguenza dell’esperienza della paura nel periodo pre-sessuale. La nevrosi ossessivo-compulsiva è una conseguenza del piacere sessuale in età presessuale… Presessuale è, in senso stretto, pre-pubertà… Le paure e i desideri sessuali infantili sono la soluzione all’enigma dell’isteria e della nevrosi ossessivo-compulsiva. Ora sono sicuro: entrambe queste nevrosi sono assolutamente curabili…».

La conclusione è chiara: il nevrotico ha avuto una certa esperienza sessuale nell’infanzia (leggi: violenza), la trasferisce nell’inconscio e si manifesta sotto forma di nevrosi o isteria. Se si scava nel passato del cliente, si può trovare questo trauma, familiarizzarlo con esso e tutto sparirà.

Tutto il lavoro successivo degli psicoanalisti consisteva solo nel giustificare il ruolo maggiore o minore delle esperienze sessuali nella prima infanzia. Ma nessuno contestava la premessa di base. O meglio, ci hanno provato, ma dopo una certa fatica sono tornati all’importanza delle esperienze traumatiche infantili. Perché è così — ne parleremo più avanti, ma per ora consideriamo un punto importante: su cosa si basava la conclusione iniziale sull’importanza delle esperienze infantili? E la soluzione, dopo aver scartato tutte le bucce, si rivelerà deludente….

In realtà, Freud giunse a questa conclusione dopo aver analizzato alcune decine di casi per diversi anni. Ma il numero ridotto di soggetti non è la cosa più importante. È più importante la loro appartenenza a un gruppo sociale ristretto. Dopo tutto, i primi clienti che fungevano da cavie erano solo i rappresentanti di un ricco strato monoetnico di abitanti di una città: i borghesi ebrei viennesi. Altri non andavano da Freud: un piacere che richiedeva tempo e denaro.

Anche ammettendo che fosse davvero necessario scavare in tutto questo (e anche questo non sembra essere confermato), le conclusioni tratte sono vere solo in relazione a un piccolo gruppo di persone. Per di più — che hanno vissuto 130 anni prima di voi e di me.

PICCOLO UOMO

Ci sono sempre più persone che si interessano alla psicoanalisi e si formano in questo campo. Il che è probabilmente una buona cosa: potrebbero essere in grado di fare qualcosa per aiutare la nostra società infelice. Ma ecco il problema: nella maggior parte dei casi, «entrare nella pelle» di un tale specialista significa accettare la tesi «cercare le radici nell’infanzia». E questo non sarebbe affatto terribile, se non significasse essere d’accordo con uno dei due approcci.

Se seguiamo la prima, l’essere umano può essere completamente assimilato a un computer. Non si tratta nemmeno di un computer nel suo complesso, ma di un puro «hardware». La logica è chiara: se si inserisce il software sbagliato nell'»hard», questo non funziona correttamente. Anche se non ci soffermiamo su questioni etiche e metafisiche, questo modello non sembra essere particolarmente efficace. Perché ridurre tutto il comportamento umano alla manifestazione di programmi meccanici incorporati significa limitare a tal punto l’oggetto della ricerca/aiuto che questo aiuto non gli sarà reso.

Esiste una seconda opzione. Possiamo abbandonare il paragone con il computer a favore di un’altra metafora, come dice Dennett, «lo spettacolo cartesiano». In altre parole, l’idea che da qualche parte nel cervello umano (nella ghiandola pineale, non in altro modo) ci sia una stanzetta, in cui un omino siede a un telecomando e impartisce al suo padrone (o schiavo?) comandi basati su ciò che vede (sul palco) davanti a sé. Gli è capitato, quando l’ospite era ancora un bambino, di escogitare un modo di agire in risposta a un particolare stimolo che fosse del tutto adeguato a quella situazione — e da allora lo ripete. L’homunculus che siede nel nostro cervello non è solo piccolo, ma anche stupido…..

Immaginiamo, ad esempio, che un ragazzo sia amico di una ragazza che ha un cane. Un giorno il cane morde il ragazzo. A quel punto, come nell’aneddoto, «la strada si biforca». Secondo il primo approccio da noi descritto, la madre del ragazzo, curando il morso, imposta inconsciamente il programma del ragazzo: «è stata lei stessa a mettere in piedi il cane, e in generale è pericoloso essere amici delle ragazze». Secondo il secondo approccio, questa grande idea è data dall'»omino dentro».

Il ragazzo, comprensibilmente, se ne dimentica. Con una ragazza è amico per un po’, poi smette, poi è amico (e anche dopo — e non solo amico) con altre ragazze. Ma in qualche modo non ha ancora una relazione stabile. Ad esempio una famiglia, dei figli e così via.

Va da uno psicologo, che per alcuni (e se si tratta di uno psicologo che si fa pagare molto per una seduta — per altri) incontri «va a fondo». Letteralmente, scopre dove si trova il cane.

Poi il nostro eroe si rende conto dell’insensatezza della sua decisione infantile e si mette a conquistare il cuore di belle signore.

Lieto fine, orchestra — zoccolo! Tuttavia, per qualche ragione non ci sono molti casi del genere… Sapete, a volte le persone diventano dipendenti dalla terapia più che dalla marijuana. Ne parlerò nella prossima parte.

AVETE PENSATO AI CLIENTI?

Gli orrori descritti sopra non sono, in linea di principio, così importanti. Sì, certo, è un male quando una persona prende per fede presupposti dubbi 1 .

1 Questo termine è molto caro agli aderenti alla PNL. Si tratta di un’affermazione che deve essere riconosciuta come assioma, altrimenti non si possono accettare altre tesi che sembrano indipendenti ma si basano su di essa. Ad esempio, per accettare la tesi «Peter il maiale ha rubato un trattore», è necessario un presupposto sotto forma di affermazione «i maialini possono rubare i trattori».

Ma il problema principale è che anche i sostenitori dell’approccio discusso hanno dei clienti. Inoltre, hanno clienti che «confermano con tutta la loro esperienza» che è la cosa giusta da fare. Che si dà da scavare nell’infanzia! Ed è meglio — che più a lungo!

Prova, caro lettore, a chiederti onestamente: quando pensi alla tua vita, di solito pensi a cosa esattamente? Esatto: a ciò che hai fatto o farai e, soprattutto, al perché lo hai fatto. E — ancora una volta, lettore, sii onesto — questa spiegazione a te stesso (e, se possibile, agli altri) delle tue motivazioni dovrebbe essere tale da presentarti come una persona buona.

Cosa significhi esattamente la parola «buono», ognuno lo sceglie da sé. Tenendo conto delle norme sociali che dominano nella società.

È così che siamo. Come dissero i troll a Peru Gunt, la felicità non consiste nell’essere se stessi. C’è un’altra parola per definirla. Si tratta di essere felici con se stessi. Il lettore può ricordarsela o cercarla su Wikipedia.

E qual è l’occasione migliore per pensare a se stessi «io sono bravo» e dimostrarlo agli altri? Naturalmente, l’opinione dell’esperto secondo cui le radici di tutte le vostre cattive azioni si trovano in un’infanzia difficile.

Freud, già citato qui, scrisse a un amico nel 1896, prima ancora di aver formulato pienamente il concetto di psicoanalisi, a proposito di un certo giovane: «… venne a trovarmi e mi assicurò lacrimosamente che non era affatto la canaglia che la gente intorno a lui credeva; era malato, soffriva di impulsi e reazioni patologiche…». È chiaro che Freud consolò il povero cliente.

E recentemente un amico, un popolare psicologo moscovita, mi ha detto la stessa cosa: «Sa, ora posso capire e accettare chiunque (quando ho immerso il mio pensiero nel concetto di «tutto viene dall’infanzia»). Un pedofilo, un maniaco, un pervertito. Probabilmente fanno cose spaventose per alcune persone. E mi dispiace per loro…».

Sapete con chi lavorava all’epoca? Uno zoofilo che violentava i cani. Ed è chiaro che il suo problema era radicato nell’infanzia.

Chi cerca troverà sempre. E chi lo cercava sarà felice di trovarlo. Esprimerà la sua ammirazione per lo psicologo e lo raccomanderà a tutti. E continuerà ad andare da lui.

Perché non è un cattivo ragazzo. Ha avuto un’infanzia difficile.