I danni del porridge di semolino

I pericoli del semolino

Secondo la professoressa Tatiana Chernigovskaya, la scoperta dei neuroni specchio e dei sistemi specchio è una delle più importanti non solo in neurobiologia. È la chiave per comprendere la nostra socialità, l’evoluzione del linguaggio e lo sviluppo umano in generale, nonché l’empatia — la capacità di immedesimarsi e di costruire relazioni tra le persone.

LA NOSTRA PSICOLOGIA: In che modo i neuroni specchio sono collegati all’empatia?

TATYANA CHERNIGOVSKAYA: Per spiegarlo, possiamo usare l’esempio di persone con disturbi del sistema mirror — autistici e schizofrenici. Chi sono le persone autistiche? Persone infelici che vivono nel loro bozzolo. Qualsiasi connessione con il mondo esterno (cioè con le altre persone, con la società) provoca loro dolore — naturalmente non fisico, ma paragonabile per forza al dolore reale. Cioè, li fa soffrire.

DOSAGGIO

Tatyana CHERNIGOVSKAYA — Professore dell’Università Statale di San Pietroburgo, capo del Laboratorio di Ricerca Cognitiva, Onorevole Lavoratore dell’Istruzione Superiore e Onorevole Lavoratore della Scienza della Federazione Russa, membro del Consiglio Presidenziale per la Scienza e l’Istruzione, membro del gruppo di lavoro interdipartimentale «Priorità e Ricerca Scientifica Interdisciplinare» del Consiglio Presidenziale per la Scienza e l’Istruzione, Dottore in Scienze Filologiche, Dottore in Scienze Biologiche.

È chiaro che in ogni caso il mondo intero non è diviso in due campi: quelli che hanno un sistema di specchi e quelli che lo hanno rotto. Tuttavia, coloro che hanno qualche tipo di disturbo in quest’area hanno grossi problemi di comunicazione. Sono emotivamente sordi, non sentono il vostro dolore, non entrano in empatia. Non sono affatto sensibili alle emozioni e alle opinioni degli altri. Una persona del genere si comporta come un bambino piccolo che pensa: quello che sa lui lo sanno tutti. Per esempio, ha una caramella in tasca. Sono autosufficienti e non cercano di assumere il punto di vista degli altri. E questo è molto importante, perché è la capacità di andare oltre il proprio io e di guardare la situazione con occhi diversi. Questa è la base di una comunicazione di successo. Perché se non sono interessato alla tua opinione, allora non abbiamo nulla di cui parlare, non saremo in grado di avere una conversazione.

NP: In altre parole, secondo il concetto di neuroni specchio, non è solo che reagiscono alle azioni degli altri come se la persona avesse compiuto l’azione stessa, ma anche che in quel momento posso sentirmi al posto dell’altra persona?

T.C.: Naturalmente, con le azioni è iniziato tutto. La scoperta è stata fatta sulle azioni. Ma da allora gli scienziati sono andati molto oltre.

Per esempio, prendiamo e mostriamo a una madre di un bambino piccolo un video in cui il figlio cade e si rompe un braccio. E allo stesso tempo prendiamo informazioni dal suo cervello in un modo o nell’altro. Il suo sistema di specchi esploderà! Quindi soffrirà, probabilmente più di suo figlio.

NP: Forse sono sciocca, ma pensavo che ci fosse un istinto materno all’opera qui…..

T.C.: L’istinto è una manifestazione. E stiamo parlando di sistemi fisiologici. Non stiamo scegliendo tra sistemi fisiologici e istinti. Alla base degli istinti o delle emozioni empatiche ci sono meccanismi cerebrali. In particolare, il sistema limbico, che è il sistema che governa le emozioni.

In altre parole, ci sono due piani diversi. Il piano della manifestazione è il campo della psicologia. E i meccanismi di queste cose sono il dominio della neurofisiologia. Si tratta semplicemente di visioni diverse dello stesso oggetto. Cioè, posso dire che una persona è emotivamente sorda e mettere un punto fermo: ci sono abbastanza informazioni per uno psicologo. Ma posso anche dire qualcos’altro: «Vediamo cosa succede nel suo cervello. Naturalmente, è emotivamente sordo — ha un guasto nei sistemi di specchio!».

NP: Quindi la psicologia deve essere molto legata a questo campo della conoscenza….

T.C.: Sì, ma non tutti gli psicologi sono d’accordo. Perché la psicologia, come altre scienze, è solo una casa comune con molti vicini. Ci sono molte psicologie diverse. Ma personalmente credo che gli psicologi senza la fisiologia non possano andare da nessuna parte.

NON SOLO SCIMMIE

Per molto tempo i neuroni specchio sono stati studiati sulle scimmie. Per intervenire chirurgicamente sul cervello umano era necessario un motivo sufficientemente serio. E questa opportunità si è presentata. Gli scienziati dell’Università della California di Los Angeles (UCLA) hanno aiutato persone affette da epilessia. A un gruppo di 21 persone sono stati impiantati temporaneamente degli elettrodi nella corteccia dei lobi frontali e temporali per localizzare un focolaio epilettico da rimuovere poi chirurgicamente. I biologi guidati da Itzhak Fried, dopo aver ottenuto il consenso dei pazienti, hanno iniziato a osservare i neuroni. Gli sperimentatori hanno mostrato un filmato in cui i personaggi eseguivano semplici azioni. Poi è stato chiesto ai ricercatori di eseguire loro stessi l’azione, il cui nome veniva visualizzato sullo schermo, e, infine, di guardare il nome senza eseguire l’azione. È emerso che le cellule specchio aumentavano il lavoro nella fase attiva e «diminuivano» nella fase di osservazione. «Crediamo che durante la fase di osservazione i neuroni inibiscano la ripetizione automatica delle azioni viste da un altro individuo. Molto probabilmente, ci aiutano a distinguere le nostre azioni da quelle degli altri», ha dichiarato Roy Mukamel, portavoce dell’UCLA. Ma il risultato principale dello studio è la conferma sperimentale dell’esistenza di queste cellule nell’uomo.

NP: Se una persona è fisiologicamente incapace di provare empatia, è inutile che uno psicologo la curi per questo? Oppure no?

T.C.: Penso che non sia inutile. È solo che chi lo cura dovrebbe rendersi conto che non è perché non prova empatia che è un mascalzone, ma perché il suo cervello non funziona bene. Anche se qui, ovviamente, c’è una questione molto delicata che riguarda l’uovo e la gallina. E qui non c’è una risposta definitiva….

NP: E quali sono i modi per riparare i sistemi di specchi?

T.C.: Molto brevemente, possiamo parlarne in questo modo.

La nostra rete neurale non è solo ciò che mettiamo nei nostri geni, e non solo ciò che è rotto lì, ma anche ciò che «scriviamo» su questa rete neurale. Se uno psicologo esperto lavora con un paziente di questo tipo, può cambiare lo schema della rete neurale. Entro i limiti conosciuti, naturalmente — parlare di schizofrenia non sconfiggerà la schizofrenia, tali malattie sono trattate in modo complesso. Ma non è una cosa fatale! Bisogna solo lavorarci.

NP: C’è un’opinione secondo cui quasi tutti i fenomeni sociali della vita umana sono possibili solo grazie ai sistemi di specchi. Per esempio, la stessa moda….

T.C.: A mio parere, non dovremmo ridurre tutta la nostra vita a sistemi di specchi. Non voglio che la gente abbia l’impressione che l’uomo sia un burattino meccanico. Non dovremmo ridurre tutto a cose materiali. Anche se, ovviamente, come possiamo farlo senza i neuroni specchio? Allora guardo: «Oh, il fazzoletto che ho al collo è legato in un modo nuovo». E lo annodo così. Naturalmente, in quel momento sto scimmiottando tutto. Oppure: «Adesso portano gli orecchini così, dovrei comprare anch’io qualcosa di simile».

ESPERIMENTI E RICERCHE

Neuroni specchio — (inglese: mirror neurons, italiano: neuroni specchio) — neuroni del cervello che si eccitano sia quando si compie una certa azione sia quando si osserva l’esecuzione di questa azione da parte di un altro essere. I neuroni specchio sono stati scoperti e descritti per la prima volta da Giacomo Rizzolatti, Luciano Fadiga, Vittorio Gallese e Leonardo Fogassi presso l’Università di Parma.

NP: Esiste una direzione di questo tipo nella psicologia pratica — la programmazione neurolinguistica. Molte tecniche di PNL si basano sul «rispecchiamento» dell’altra persona….

T.C.: La PNL è qualcosa su cui sono estremamente scettico. E tutti gli scienziati che conosco si limitano ad agitare le mani quando ne sentono parlare. Tuttavia, le tecniche che le persone che praticano la PNL utilizzano potrebbero essere basate sui sistemi di specchi e sulla capacità di imitazione.

La capacità di imitare è una cosa fantastica. Perché quando si impara a indossare un cappello o a sedersi correttamente su una sedia, che cos’è se non imitazione? Dove altro si può ottenere? Possono solo mostrarvelo. Per non parlare dell’arte. Cosa, un libro dirà a una ballerina come ballare? Le viene insegnato da un maestro. Le dicono: «Fai questo, vedi come deve muoversi questo braccio».

NP: Sapendo come funzionano i sistemi di specchi, si può imparare a manipolare le persone?

T.C.: È così che vengono manipolate. Solo che non sanno quali sono le basi. Le persone che manipolano, e le parole non le ho mai sentite, sono «sistemi specchio».

Ma in realtà la risposta è sì. Soprattutto se a farlo è una personalità forte. Soprattutto se quella persona vi piace. E ora siete già caduti sotto la sua piena influenza… Non noterete nemmeno come parlerete allo stesso modo di lui, userete le stesse parole, avrete gesti simili, sceglierete abiti dello stesso stile. E così via: l’intero pacchetto.

NP: Gli amanti, tra l’altro, hanno un processo simile — diventano persino simili l’uno all’altro, non è vero?

T.C.: Beh, sì. È vero, le persone innamorate possono anche, al contrario, respingere: «Oh, tu sei così, e io farò il contrario!». Ma in ogni caso, l’innamoramento è un discorso a parte. È un cambiamento molto potente nel cervello. Non è assolutamente la norma. Il mio amico e collega Svjatoslav Medvedev, direttore dell’Istituto del Cervello Umano Bekhtereva dell’Accademia delle Scienze Russa, dice che l’innamoramento è solo isteria. Gli chiedo: «E come si fa a combatterla?». E lui: «Perché, non sai come si combatte? Guance!»

NP: E come si fa a mettere in pratica la conoscenza del funzionamento dei sistemi di specchi? Ho sentito dire che con il loro aiuto si possono affrontare i dolori fantasma, per esempio.

T.C.: Ramachandran, uno scienziato americano di origine indiana, sta lavorando su questo. Lavora in molte direzioni, compresi i dolori fantasma. Ho visto come accade. Un uomo non ha un braccio e gli fa male. Lui gli mostra uno specchio e gli dice: «Guarda nello specchio, non hai una mano, non può farti male!». E ciò che è interessante è che quando il paziente vede nello specchio che non ha un braccio, il dolore cessa. È incredibile! Cosa c’entra lo specchio? Può vederlo con i suoi occhi, senza specchio. Ma comunque…

Quello di cui stiamo parlando è direttamente rilevante per ogni essere umano. Anche a livello di comunicazione tra madre e figlio. Per esempio, lei pensa che gli faccia bene mangiare il semolino. Ma lui cade in uno stato di semi-depressione alla vista di questa polenta. È sgradevole per lui, è una tortura quotidiana per lui. Ma se la madre cerca di capire, se vuole mettersi nei suoi panni, capirà come comportarsi e se ha senso dare da mangiare al bambino il porridge.

NP: Qual è l’aspetto che oggi interessa maggiormente i ricercatori dei sistemi a specchio?

T.C.: Ci sono enormi eserciti di scienziati, è difficile generalizzare, ma direi che una delle aree prioritarie è il lavoro con i bambini autistici. E, in linea di principio, la questione delle comunicazioni riuscite e non riuscite.

NP: Se il funzionamento dei sistemi a specchio può essere corretto con l’aiuto di apparecchiature speciali, significa che è possibile prevenire lo sviluppo di malattie associate a guasti in questi sistemi?

T.C.: In un certo senso, sì. Ma lo dico con molta cautela. Perché il cervello è il dispositivo più sorprendente del mondo. È costituito da reti e iper-reti neurali complesse. E non si può dire che solo perché c’è un punto qui, significa che qualche sistema non funziona. Pertanto, per emettere un verdetto di questo tipo, è necessario avere già informazioni sulla patologia e sulle sue manifestazioni.