I bambini del sottosuolo

Figli del sottosuolo

Recentemente, un film catastrofico sulla metropolitana di Mosca ha sbancato i botteghini. E anche se la storia di una compagnia di cinque adulti, un bambino e una leurette che vagano in un tunnel pieno d’acqua non è tecnicamente paragonabile alla spettacolare distruzione di New York da parte di un altro meteorite, «aggancia» comunque. Perché? Probabilmente per lo stesso motivo per cui «per favore, mantenete la calma» non funziona.

In realtà, ovviamente, funziona, ma con l’esatto contrario. Gli «onorevoli passeggeri» iniziano a guardarsi nervosamente l’un l’altro, a saltare, ad agitarsi e persino a grattarsi. Alcuni di loro — di solito un quarto della carrozza — non riescono a staccare gli occhi dallo schermo di un iPhone o da un lettore di libri… Sembra che facciano finta. Tutti hanno paura di rimanere bloccati nelle profondità del sottosuolo urbano.

Gli psicoanalisti paragonano l’immersione nel sottosuolo all’inferno.

Muoversi lungo un corridoio stretto, con i suoi caratteristici sferragliamenti, le fermate impreviste, l’eventuale soffocamento, soprattutto in una carrozza affollata, instilla un’ansia che ha le sue radici nella paura archetipica di passare attraverso il canale del parto», spiega Andrei Mozharov, psicologo e specialista in terapia analitica. — La coscienza ha bisogno di un senso di controllo. Nella metropolitana questo senso viene parzialmente perso e le forze inconsce iniziano a giocare con noi».

Gli automobilisti obietteranno che stare in piedi in un ingorgo di più chilometri è un po’ più piacevole. Ma, d’accordo, l’impazienza in un «bozzolo» di metallo è un’inezia rispetto al viaggiare in mezzo alla folla che si muove lentamente verso l’unica scala mobile funzionante.

In metropolitana il nostro spazio personale è ridotto al minimo (normalmente non è inferiore a 60 cm), il che spiega anche il disagio più forte. Siamo in ritardo, di fretta, nervosi; a questo si aggiungono le infinite notizie di emergenze che i media ci propinano dalla mattina alla sera.

La paura del sottosuolo è un esempio paradossale di combinazione di fenomeni opposti, l’agorafobia e la claustrofobia», afferma Yuri Scherbatykh, dottore in Scienze psicologiche, fisiologo. — La claustrofobia si verifica in caso di forte restrizione dello spazio, di «schiacciamento» (e l’esperienza di essere in mezzo alla folla può provocare i suoi attacchi nella vita futura). D’altra parte, il quadro clinico del panico nei trasporti pubblici assomiglia piuttosto all’agorafobia: un attacco improvviso di paura inspiegabile, a volte una premonizione di sventura imminente».

ABBANDONATI?

Oltre ai musicisti, agli invalidi di guerra e alle madri single non locali, c’è un altro tipo di persona che vive nelle profondità della metropolitana. No, non si tratta di un macchinista africano (è un vecchio mito moscovita), bensì di un normale nevrotico urbano, stressato dalla pressione del lavoro, dall’eterna fretta e dal continuo essere in pubblico.

Secondo gli psicologi, le fobie tipiche delle megalopoli — tra cui l'»intolleranza» per la metropolitana — sono manifestazioni di problemi di spostamento. Sentimenti di disperazione, quando una persona semplicemente non vede una via d’uscita dalle circostanze attuali, avversione per i contatti sociali forzati.

«Le paure che sorgono in mezzo alla folla in una personalità nevrotica sono una conseguenza della paura inconscia delle persone in generale», afferma lo psicoterapeuta Yuri Vyalba. — Queste esperienze sono causate dalla percezione formata degli estranei come una sorta di pericolo. Una delle manifestazioni della fobia può essere una reazione di attacco di panico, accompagnata da tachicardia, difficoltà respiratorie, vertigini. Questo stato è una delle manifestazioni della nevrosi e un tipo di reazione di difesa. La capacità di concentrarsi sulle sensazioni corporee permette di distrarsi temporaneamente dai problemi esterni in base al principio «sto bene, solo la mia salute non funziona». Se non si interviene, la reazione nevrotica può diventare abituale.

Anche i modelli di comportamento radicati sono estremamente resistenti perché sono rafforzati dalle nostre convinzioni. Si tratta del cosiddetto pensiero negativo, che viene «alimentato» da preoccupazioni di ogni tipo: «E se?», «E se?», «E se?», «Non sono affatto fortunato». Fortunatamente, tutto ha un rovescio della medaglia. Per abituarsi a pensare in modo meno drammatico, si può fare un gioco: trovare una convinzione negativa e sostituirla con una neutra. Ad esempio, avete un appuntamento in una stazione affollata e subito pensate: «Avrò sicuramente un attacco!». Dite a voi stessi «basta» e iniziate a ragionare. In fondo non è sempre stato così, probabilmente ci sono stati casi in cui stavate già aspettando qualcuno in metropolitana e non vi è successo nulla di grave.

MEGLIO LEGGERE UN LIBRO!

La metropolitana è un «sistema di trasporto pubblico ad alto rischio». Chi la usa regolarmente sente questa frase più volte al giorno. Da un lato, è vero. D’altra parte, è molto più sicura di un’auto, di una moto o persino di una bicicletta sul ciglio dell’autostrada.

In effetti, le emergenze in metropolitana sono poco frequenti, a differenza degli scatti d’ira collettivi che da tempo sono diventati la norma della vita. L’affollamento, la calca e gli alterchi verbali si verificano perché siamo inconsciamente connessi gli uni agli altri: basta che una persona si innervosisca e tutti «perdono la testa». Si verifica il cosiddetto effetto vortice emotivo: le persone si contagiano letteralmente a vicenda. La cosa più importante in questa situazione è non cedere all’aggressività che si è impossessata dei vostri compagni di viaggio.

Se vi sentite irritati o impauriti, fate alcuni respiri ed espirazioni profonde (questo vi aiuterà a regolarizzare la respirazione e a calmarvi un po’), poi spostate lo sguardo su un oggetto esterno: un volantino pubblicitario, uno schema della metropolitana, il volto di un passeggero tranquillo che vi sta accanto. Spesso siamo noi stessi a suscitare emozioni negative: le condizioni sono disgustose, tutti sono così maleducati — dobbiamo dir loro tutto, è una situazione che bolle in pentola! Ma l’aggressività, così come la paura, è di per sé distruttiva. Se ci si accorge di questo — cercare immediatamente di distrarsi.

DARE VIA A ME

Uno dei più famosi studi sulla clandestinità è stato condotto da Stanley Milgram, lo stesso autore del famoso esperimento sulla sottomissione all’autorità. L’idea gli venne dopo una conversazione con sua madre, che si lamentava del fatto che nessuno le cedeva il posto a sedere in una carrozza della metropolitana. «E se si chiedesse semplicemente alla persona di cedere il suo posto?». — pensò, e assegnò uno studio pilota a uno dei suoi studenti, poi a un altro, ma tutti abbandonarono l’esperimento senza completarlo, adducendo la scusa che era incredibilmente difficile. Milgram decise di assumersi personalmente il compito, riunì gli studenti e raccontò loro come la vedeva lui. Avreste dovuto avvicinarvi a un passeggero seduto e dire: «Mi scusi, può lasciarmi un posto a sedere»? Gli studenti non si mostrarono entusiasti e cercarono di ridacchiare: «Chiedere questo nella metropolitana di New York? Ci volete morti?».

Milgram, che all’epoca aveva 39 anni, li convinse con il suo esempio che non c’era nulla di sbagliato. Scelse un bersaglio, si avvicinò e scoprì che il suo corpo non lo ascoltava: semplicemente non riusciva a pronunciare una parola. Chiedere una cosa del genere significava infrangere la regola non scritta ma rigorosa del comportamento degli sconosciuti nei luoghi affollati: non chiedere nulla. Riuscì a controllarsi e, con sua grande sorpresa, gli fu dato un posto a sedere senza obiezioni. Lo scienziato si sedette e volle cadere a terra. Aveva la sensazione di aver fatto qualcosa di indegno. L’esperimento iniziò e i risultati furono immediati: il 68% delle persone rinunciò al posto o si spostò! Giovani e anziani, uomini e donne hanno ceduto il loro posto in una carrozza piena a un giovane studente o a una studentessa.

Gli studenti si sono sentiti proprio come Milgram: sono stati sopraffatti dal torpore, hanno avuto attacchi di nausea e si sono sentiti mancare la voce. In realtà, tutti hanno subito un vero e proprio trauma psicologico.

Nella fase successiva dell’esperimento, gli studenti hanno consegnato un biglietto a coloro che erano seduti chiedendo loro di lasciare il posto. Il risultato è stato che il 50% ha lasciato il posto o si è spostato. È interessante notare che quando gli studenti hanno pronunciato una frase leggermente diversa mentre tenevano un libro in mano: «Mi scusi, potrebbe lasciarmi il posto? Non riesco a leggere un libro in piedi», solo il 38% dei passeggeri ha lasciato il posto. La richiesta senza spiegazioni ha funzionato meglio.

Gli psicologi russi dell’Università accademica statale di scienze umane di Mosca, Alexander Voronov e Tatiana Al-Batal, hanno ripetuto l’esperimento nel maggio 2010. Gli studenti (età media 20 anni) in tutti i rami della metropolitana si sono avvicinati a una persona seduta e le hanno detto: «Mi scusi, per favore, non vuole cedere il suo posto per me»? Il risultato: il 72% dei passeggeri ha risposto alla loro richiesta.

Prima dell’esperimento, i ricercatori hanno chiesto a un gruppo di intervistati di stimare quante persone avrebbero ceduto il proprio posto agli studenti. Hanno ipotizzato che se la richiesta fosse stata fatta da una ragazza, il 50% dei seduti avrebbe risposto, mentre solo il 10% dei seduti avrebbe ceduto il posto a un giovane uomo. In realtà, le ragazze sono riuscite a sedersi nell’81% dei casi, mentre i giovani uomini nel 58%.

A Mosca non ci sono meno gentiluomini che a New York: le donne di qualsiasi età sono più disposte a cedere il posto rispetto agli uomini. È interessante che le «persone gentili» non presentino differenze, né di età né di genere. Tuttavia, se vi impegnate a verificare questo dato, tenete conto che di sera la percentuale di coloro che cedono il posto a sedere diminuisce. E sappiate che più a lungo una persona vive a Mosca, meno volentieri risponde a questa richiesta.

http://psyjournals.ru/files/34845/exp_collection_Voronov_Al-Batal.pdf http://www.nytimes.com/2004/09/14/nyregion/14subway. html?pagewanted=all&position

«TECNICA «CHOPPER

Aiuta a contrastare la «masticazione» delle cose spiacevoli. Immaginate che l’esperienza che vi sta travolgendo sia un grosso apparecchio, per esempio un contatore elettrico all’ingresso, raggiungetelo e tirate bruscamente la maniglia verso il basso. Uno, e il gioco è fatto. Avete eliminato il pensiero.

TECNICA DI DISTRAZIONE

Fate scorta di ricordi piacevoli. Può essere un episodio della vostra vita o la trama di un film divertente. Immaginate tutto nel modo più realistico possibile, usate l’immaginazione, cercate di entrare completamente nel ricordo.

TECNICA DEL DISTACCO

Quando vi sentite eccitati, provate a guardarvi dall’esterno e a registrare tutto ciò che vi accade. Diventando un osservatore, sarete in grado di valutare l’esperienza in modo più oggettivo.

TECNICA DI RESPIRAZIONE ANTISTRESS

Sentite che sta per arrivare un attacco di panico? Appoggiate la mano sulla zona dello stomaco e, mentre inspirate, stirate con calma i muscoli sotto la mano. All’inspirazione successiva, trattenete il respiro per otto-dieci secondi. Non inspirare troppo profondamente. Espirate lentamente. Poi, contando lentamente fino a tre, inspirare e, sempre contando, espirare. Continuare a respirare per il numero di tre, cercando di non fare respiri molto profondi. Respirate in modo che ogni inspirazione ed espirazione duri tre secondi.

NON È AFFATTO UN SOTTERRANEO SPAVENTOSO

La metropolitana offre un’opportunità unica di osservare persone di diversi gruppi sociali in un’ampia varietà di situazioni. Non a caso gli psicologi amano condurre esperimenti in questo luogo.

È stato ripetutamente confermato che più lungo è il viaggio, più alto è il livello di stress. Il livello di stress aumenta ulteriormente se la carrozza è piena e se si passa da una linea all’altra. Ecco perché il viaggio senza scalo è il più ottimale.

Inoltre, gli scienziati hanno scoperto che quando tocchiamo accidentalmente altre persone, ciò avviene più spesso tra persone dello stesso sesso e della stessa razza. E sorprendentemente, il posto che occupiamo è etichettato in modo particolare nello spazio. Un recente studio condotto nella metropolitana di Parigi ha rilevato che le probabilità di un incontro romantico aumentano notevolmente se ci si siede più vicino all’uscita. Così come la probabilità che qualcuno vi strappi il telefono di mano.

Scoprite la metropolitana, anche se siete degli automobilisti accaniti. Non fa così paura. I ricercatori dell’Università di Karlstad (Svezia) hanno chiesto a 106 automobilisti volontari di provare il piacere del trasporto pubblico. Sono venuti via terrorizzati, ma hanno provato, attirati dalla tariffa gratuita. Le loro valutazioni su sicurezza, tempo di percorrenza, pulizia, convenienza e esperienza complessiva sono state più alte del previsto. E non solo, ma la valutazione è aumentata nel tempo: più a lungo hanno usato i trasporti pubblici, più li hanno apprezzati.

È la metropolitana che può far capire la verità filosofica secondo cui tutto è relativo. Lo ha dimostrato nel 2007 il violinista di fama mondiale Josh Bell. Si è piazzato nel passaggio della metropolitana di Washington e ha guadagnato per quel giorno ben 32 dollari! Si noti che Josh stava suonando un violino dal prezzo di 3,5 milioni di dollari e che il suo concerto a Boston aveva appena venduto tutti i biglietti da 100 dollari. E il violinista fa parte dell'»entourage».