Ho paura di mangiare

Fa paura mangiare

Abbiamo comunicato con Lena via e-mail circa sei anni fa, quando le videochiamate non erano ancora comuni. In Francia, dove si era trasferita con il marito, la barriera linguistica rendeva impossibile a Lena ottenere un aiuto professionale, di cui aveva bisogno.

Lena, 10.07.2005: Più di un anno fa ho avuto un’intossicazione da frutti di mare. Qualche mese dopo ci hanno servito del kebab in un ristorante, ne ho mangiato un po’ e solo allora ho visto che non era cotto. Avevo molta paura di essere avvelenata di nuovo. Anche se quella volta andò tutto bene, da allora ho sviluppato una forte paura di mangiare qualsiasi cosa. Ogni volta che mi siedo a tavola, penso solo se il cibo non è avariato e quanto sarà difficile da digerire. Ora mi sto alimentando a forza. Ma continuo a mangiare poco, perdo terribilmente peso, ho mal di stomaco e sempre nausea. Ho la sensazione che lo stomaco sia quasi prosciugato e anche una piccola porzione mi sembra insopportabilmente pesante. Come posso superare questa paura del cibo? Il problema sta già interferendo con la vita. Il mio bambino ha quasi due anni e ha bisogno di una mamma sana, non di uno scheletro ambulante.

Julia Vasilkina, 11.07.2005: Quello che le sta succedendo è una nevrosi alimentare, una reazione complessa dell’organismo allo stress. Quando una persona è spaventata, l’organismo dà il comando «Mobilitazione!». Le pupille si dilatano, la respirazione e la frequenza cardiaca aumentano: il corpo si prepara a fuggire dal pericolo imminente. Ma cosa si fa se si deve fuggire da una salsiccia nel piatto?

Il tratto gastrointestinale partecipa attivamente a questa risposta generale allo stress. Le ghiandole salivari producono una piccola quantità di secrezioni e la mobilità e il tono del tratto gastrointestinale sono inibiti. Lo stomaco e l’esofago sono formazioni muscolari che si contraggono quando sono minacciate.

Immaginate ora di dover mangiare in questo stato. La piccola quantità di saliva non inumidirà il cibo, che già fatica a passare attraverso l’esofago compresso dalla paura: ecco perché «sentite» lo stomaco e pensate che sia già completamente compresso. Ma non è così! Queste sono solo sensazioni di «stress». La nausea e il desiderio di vomitare si verificano per lo stesso motivo: i muscoli sono così tesi che «spingono» il cibo fuori.

Quando un cliente si rivolge a uno psicologo per problemi di salute, è molto importante assicurarsi che non ci sia una patologia. Per questo motivo ho consigliato a Lena di rivolgersi a un medico. Lena mi ha scritto di avere solo piccole deviazioni dalla norma. Questo significa che può essere aiutata con mezzi psicologici! Conosce il «meccanismo» di ciò che le sta accadendo, ma non sa ancora cosa fare. Dobbiamo farle altre domande.

Lena, 19.07.2005: Allora, le mie risposte alle sue domande.

1. Che cosa ha provato finora per affrontare questo problema? Mangio poco alla volta. Guardo la data di produzione e mi ripeto: il prodotto è fresco, perché dovrei sentirmi male?

2. C’è qualcosa che ha aiutato, anche se per poco tempo? Nei momenti di nausea, mi aiuta respirare profondamente e iniziare a fare qualcosa: pulire, cucire.

3. Ci sono alimenti che mangia senza paura? Pane, bastoncini di sottaceti.

Naturalmente ho chiesto a Lena quali altre cose importanti le fossero accadute in quel periodo. Ma lei rispose che non ricordava nulla di particolare. La mia domanda non era casuale. Spesso queste ossessioni sono solo una copertura per i veri problemi della vita di una persona.

Y.V., 20.07.2005: Dunque, il leitmotiv è la paura. La combatteremo! Assecondarla ha portato gradualmente a ridurre al minimo la gamma di prodotti a cui non si può avere una «reazione». In primo luogo, dovete decidere da soli se nell’ultimo anno avete avuto motivi davvero seri per preoccuparvi dei disturbi gastrointestinali. Finora c’è solo il timore che si verifichino. In secondo luogo, dovete dire a voi stessi che combatterete questa condizione e la affronterete. In terzo luogo, e soprattutto, è necessario sviluppare nuovi modelli di comportamento in una situazione di paura.

La paura è alimentata da immagini interne, come questa: «scheletro che cammina». Si colloca nel subconscio e innesca il meccanismo della complessa risposta autonomica. Si crea un circolo vizioso: si ha talmente paura di diventare uno «scheletro» che non si riesce a mangiare. Non si riesce a mangiare e si perde peso.

Non mi piace quello che io stesso chiamo «dilettantismo». Preferisco vedere il cliente e monitorare le sue reazioni. Ma in questo caso l’aiuto online era l’unica possibilità e ho scritto a Lena un algoritmo da seguire.

COME USCIRE DAL CIRCOLO VIZIOSO

1. Sedetevi comodamente. Assicuratevi che nessuno vi disturbi per i prossimi 20-30 minuti, spegnete il telefono.

2. Immaginate con tutti i colori ciò che vi fa paura, cioè lo «scheletro che cammina». È bene che lo disegniate su carta.

3. Disegnate qualcosa di divertente sull’immagine: fiocchi, corna.

4. Decidete che non volete assolutamente essere così. Quindi «distruggete» l’immagine in qualsiasi modo: strappatela, bruciatela, gettatela nel water. È ancora meglio strapparla lentamente, con piacere, come per vendicarsi dei problemi che questa immagine vi ha causato.

5. Una nuova immagine dell’io futuro. Immaginatevi belli, in salute, con un bel fisico, un viso fiorito. Ammiratela. Ricordatela! Ora sarà questa immagine a guidarvi. Appendete al frigorifero una foto in cui vi piacete molto e vorreste essere così in futuro. Assicuratevi di metterla sul frigorifero!

«Image Replacement» richiede molte ripetizioni. Probabilmente le prime volte impiegherete circa cinque minuti, ma alla fine scenderete a pochi secondi. È possibile che, con il passare del tempo, verso il pasto, si inizi a sentire di nuovo la paura. Al primo segnale di avvicinamento, è necessario eseguire lo stesso esercizio, ma in versione semplificata. La paura si avvicina? Immaginate uno «scheletro che cammina». Un’immagine davanti ai vostri occhi, vivida? Immaginate che sia una fotografia sullo schermo di un computer, in bianco e nero. Ora immaginate che la fotografia venga rimossa, che diventi più piccola e che gradualmente svanisca in un unico punto. E ora, dallo stesso punto, inizia a dispiegarsi rapidamente un’altra immagine: Lena, sana, bella e moderatamente magra. Ed eccola davanti a voi in tutto il suo splendore! Ora potete tranquillamente andare a mangiare una salsiccia.

L’abitudine di avere paura di mangiare si è formata per molto tempo, quindi ci vorrà più di un giorno per eliminarla, e una nuova si svilupperà in circa sei settimane.

Abbiamo deciso che Lena mi avrebbe scritto ogni settimana su ciò che stava accadendo. All’inizio, aveva una resistenza interiore a iniziare il processo («dove troverò 20-30 minuti di tempo tranquillo con un bambino di due anni?»). Per il primo mese, la lotta ha avuto un successo misto: è andata meglio e peggio. Dopo le prime quattro settimane è arrivato il «fallimento».

Lena, 21.08.2005: All’inizio sembrava andare bene, ma ora c’è sempre più spesso una paura panica di… vomitare. E questo mi fa già impazzire. Mio marito, quando sto male e vado in giro con la faccia acida, inizia a imprecare, non si dispiace mai, dice che è colpa mia e mi dice di ricompormi. Ieri mi ha fatto fare jogging alle 23, pensa che lo sport sia la migliore cura per la mia malattia. Lui, tra l’altro, pensa che io sia già arrivata completamente al tetto e che presto starò molto male. Aspetto il suo consiglio su cosa fare dopo? Forse provare qualcos’altro?

Ecco! Il problema che la nevrosi alimentare stava coprendo era il rapporto con il marito. Sarà necessario scoprire cosa c’è di sbagliato in loro, perché senza risolvere questo problema non ci sarà un miglioramento stabile del comportamento alimentare. Oppure la nevrosi troverà un altro bersaglio nel corpo di Lena. Nel frattempo, ecco cosa ho consigliato a lei…..

Y. V., 22.08.2005: Percepisci sempre la paura come un’immagine separata da te, «umanizzata» (una vecchia malvagia, un diavolo calvo, chiunque). La paura di vomitare è un pensiero della vostra paura, non vostro. Pertanto, non appena si presenta una cosa del genere, iniziate ad arrabbiarvi molto con questo, diciamo, vecchio per il fatto che vi disturba così tanto.

Lena, 27.08.2005: Giuro come l’ultimo ciabattino, per qualche motivo immagino sempre persone di colore verde, anziane e con enormi nasi a gobba. Faccio anche sport più spesso, quando mio marito può occuparsi del bambino. Ma credo che finiremo per tornare a casa dai miei genitori con mio figlio, lo infastidisco così tanto. Penso solo che a causa dei continui conflitti e litigi il mio stato di salute mi tenga giù. Questi due problemi potrebbero essere collegati?

Dopo sei settimane, gli attacchi di Lena divennero sempre meno frequenti. Mangiava meglio e apprezzava persino parte del cibo. I suoi «resoconti» sui pasti erano sempre più brevi. Ma la nostra corrispondenza continuò in una nuova direzione. Come previsto, la «maschera» fu strappata e il problema principale «esplose» con una nuova forza. Lena aveva una profonda crisi nel rapporto con il marito. Liti continue con suggerimenti di andarsene a casa, nessun sostegno emotivo e assenza quasi totale di sesso. Lena scrive che «dopo il parto, il desiderio e l’interesse sono svaniti nell’oblio; non voglio nemmeno ‘iniziare’ perché, come sempre, penso di dover interrompere se il bambino si sveglia».

Tre mesi dopo la prima lettera di lei è arrivato un messaggio, l’ultimo.

Lena, 11.10.2005: Mi sento meglio! Ho preso 4 o 5 kg, mangio con appetito, la nausea, se compare, è molto rara e la «scaccio» rapidamente. C’è un ulteriore vantaggio: a causa delle mie cattive condizioni di salute, ho smesso di mangiare tutto come un anno fa e ho modificato l’alimentazione di tutta la famiglia in una direzione «sana».

E ora il nostro dramma familiare. Non si muove nulla. Il sesso si fa sempre meno spesso, il che significa che mio marito, ovviamente, lo vuole ogni giorno. È una strada a doppio senso. Lui è quasi sempre irritato dalla sua «spermotossicosi» e io non riesco a portarmi a letto con lui dopo che mi ha riversato addosso un secchio di insulti e di irritazione.

È positivo che siamo riusciti a fare tanti progressi con la nostra nevrosi alimentare. Ciò di cui questa famiglia aveva bisogno era una terapia familiare, per la quale Internet non è affatto adatto, soprattutto nel formato della corrispondenza. Mentre preparavo questo materiale, ho cercato di contattare Lena per sapere se il nostro lavoro aveva avuto un effetto duraturo. Mi interessava anche la sua situazione familiare. Ma, ahimè e purtroppo! Lena non mi ha risposto. Non resta che tirare a indovinare e sperare per il meglio.