Ho cercato me stesso con e senza lanterna…».

Sembra che nella nostra cultura sia comune avere una bassa autostima. Ed è considerato «intelligente» per qualche motivo sconosciuto.

Immaginate che al lavoro qualcuno dica improvvisamente di sé: «Sono un buon professionista». O che una donna nello spogliatoio di un fitness club dica casualmente: «Ho un bel fisico». Decidete immediatamente che sono arroganti, che si immaginano troppo e che in generale si comportano in modo immodesto. Nel lavoro dei colleghi troverà immediatamente un mucchio di difetti, e nell’aspetto di questa donna — un sacco di carenze.

E l’immagine opposta: un dipendente dichiara pubblicamente di essere insoddisfatto di se stesso, gli sembra di essere debole come professionista, e una donna in palestra inizia a criticare il suo aspetto — qui extra, là debole… Come reagirà il loro ambiente? Esatto: inizieranno a confortarlo, a sostenerlo e a incoraggiarlo. E poi tutti decideranno tra loro che queste persone sono «simpatiche e modeste».

Esiste effettivamente un modello di questo tipo nella nostra società e alcune persone, tra l’altro, lo usano a volte come una sorta di manipolazione. Probabilmente conoscete qualcuno che si critica costantemente ad alta voce, ad esempio un collega che si lamenta sempre: «Oggi ho un aspetto terribile», «Questo taglio di capelli mi fa sembrare grassa», «Sono così poco attraente»… Pensate che si senta davvero così? No, è solo che le mancano le attenzioni e i complimenti degli altri. E li ottiene in questo modo: ci sarà sicuramente qualcuno che inizierà a dissuaderla e a dirle che è una bellezza. Ma basta provare a darle ragione una volta: «Oh sì, non hai un bell’aspetto oggi, e questa acconciatura non ti dona proprio» — e otterrete un violento sfogo emotivo: «Sì, ho passato un’ora allo specchio stamattina! Ho speso tanti soldi dal parrucchiere ieri! Come mai non ho un bell’aspetto? Cosa te lo fa pensare? «Beh, questo non è l’esempio più illogico di logica femminile ….

La nostra società alimenta e sostiene la bassa autostima. Questo risale all’epoca sovietica, quando tutti dovevano essere uguali e quindi modesti, senza distinguersi in alcun modo. Dopo tutto, «la nostra gente non prende il taxi per andare in panetteria!». E se lo fanno, cioè si distinguono dalla collettività, allora non sono più «nostri» e li condanniamo. Come ha osservato scherzosamente un mio amico psicologo: «L’immagine dell’intellettuale sovietico è quella di un nevrotico con un complesso di inferiorità e un senso di colpa patologico, che si critica continuamente e si scusa per tutto».

Il sistema di educazione sovietico — un insieme di regole non dette e non scritte che è stato incorporato nelle nostre famiglie e continua a vivere in esse — era appropriato. Dopotutto, i cambiamenti nella mappa politica del Paese, una Costituzione riscritta e un cambio di leadership non sono sufficienti a cambiare la visione del mondo della società.

Finora, nella nostra società, amare un bambino significa «educare», ed «educare» significa far notare gli errori, le mancanze e criticare in modo tempestivo. Dopotutto, sulla questione! E inoltre — è necessario un costante confronto con gli altri bambini (ovviamente, a favore di questi ultimi). Lodare un bambino significa viziarlo e coccolarlo. Si ritiene che i bambini da questo sboccino. Oppure, parafrasando le parole del più famoso educatore del XX secolo, Freken Bock, «cessano di essere setosi». E poi i genitori si chiedono perché il loro bambino abbia una così bassa autostima, perché pensi di essere peggiore degli altri.

Ma negli ultimi anni è emersa una tendenza diametralmente opposta, quella americana. Nella cultura americana, la bassa autostima non è in voga, mentre è popolare la sopravvalutazione dell’autostima. E questo ha anche un significato storico. Dopo tutto, gli Stati Uniti sono stati originariamente creati da immigrati europei, in realtà avventurieri che si sono recati nel Nuovo Mondo alla ricerca della felicità. Il «Sogno Americano» consiste nel creare una carriera in un luogo pianeggiante, «chi non era niente — diventerà tutto». Questo riflette molto bene l’espressione americana self-made man — un uomo che ha creato se stesso.

La cultura americana è una cultura del successo. Tutti possono avere successo e tutti si impegnano per ottenerlo. Da un lato, è bello che tutti abbiano le stesse possibilità di successo. Nelle culture tradizionali non è così: lo status è prescritto dalla nascita, non dipende dalle capacità e dal duro lavoro. Sei fortunato se nasci aristocratico, ma se vieni da una famiglia di macellai, hai solo due strade: diventare macellaio tu stesso (se sei un ragazzo) o sposare il macellaio della strada accanto (se sei una ragazza). Un esempio di questa cultura è la divisione in caste e varnas in India. Negli Stati Uniti la strada è libera, si può diventare una star di Hollywood o un milionario. Ma la cultura americana è fissata sul raggiungimento degli obiettivi e questo si trasforma in una combinazione di narcisismo e senso di competizione. Un po’ come lo slogan olimpico «Più veloce! Più in alto! Più forte!» — ma nella vita di tutti i giorni. Bisogna essere sempre migliori degli altri…

Ed è a questo che mira l’educazione: fin dall’infanzia un bambino viene indottrinato sul fatto che è il più bello (intelligente, perfetto, affascinante — sottolineare a seconda dei casi). Qualsiasi sua azione viene percepita come una prima manifestazione di genialità. Anche se il bambino ha appena cagato nei pannolini, la madre decide che «l’ha fatto in modo brillante», lo dice a tutti i suoi conoscenti e annuncia che da grande non sarà altro che un nuovo Bill Gates o Tom Cruise….

Negli ultimi anni, in alcune famiglie il bambino viene criticato alla vecchia maniera, formando una bassa autostima, mentre in altre famiglie il bambino viene eccessivamente lodato, creando un’autostima gonfiata. Ci sono, naturalmente, famiglie in cui si combinano questi due stili opposti di educazione e in cui il bambino fa più fatica a formarsi un’immagine di sé, cioè un’idea di se stesso ….

Ma sia l’autostima sopravvalutata che quella sottovalutata sono solo varietà di autostima inadeguata. L’autostima adeguata è una sorta di equilibrio, la media aurea. Ovvero:

  • «Non so nuotare. Vergogna alla giungla! Non so ancora nuotare. Alla mia età… non sono niente!». — bassa autostima.
  • «Sono un grande cantante! Nessuno canta come me! Sono un grande!». — autostima gonfiata.
  • «Sì, non so nuotare. Sì, sono un bravo cantante» è un’autostima adeguata.

Non a caso si dice che «la verità si trova da qualche parte nel mezzo e senza una lapide»….