Guida di Phoenix

Il Manuale della Fenice

La corsa al successo professionale e al denaro è estenuante. Trascorriamo dalle 35 alle 60 ore al lavoro ogni settimana, e si tratta di quasi un terzo della nostra vita! Accettereste volontariamente di essere infelici per un giorno della vostra vita? E per un terzo di essa?

Secondo le statistiche, un lavoratore su quattro non è soddisfatto del proprio lavoro e uno su cinque non si rende mai conto se quello che fa gli piace.

Il burnout emotivo professionale è un problema che riempie sempre più nuovi spazi. Medici, psicologi, insegnanti, assistenti sociali, soccorritori, forze dell’ordine: sono solo alcune delle professioni più soggette al burnout emotivo. Di recente, dirigenti e impiegati parlano sempre più spesso di burnout, etichettando questo fenomeno come «sindrome del colletto bianco».

Una persona non sceglie la sua malattia, ma sceglie lo stress, ed è lo stress che sceglie la malattia.

Irvin Yalom

COME RICONOSCERE IL BURNOUT EMOTIVO?

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) considera il burnout emotivo una malattia che richiede un aiuto medico qualificato.

Ecco i principali segnali della sindrome da burnout professionale:

  • Esaurimento fisico, sensazione costante di stanchezza, debolezza. Alzarsi per andare al lavoro diventa un tormento. L’esaurimento alla fine della giornata lavorativa diventa una dura realtà. Mal di testa frequenti, tensione muscolare, nausea, disturbi del sonno sono compagni costanti di ogni giornata.
  • L’esaurimento emotivo si esprime in depressione, impotenza, continui conflitti in famiglia. Si perde la nozione di empatia, cordialità, educazione. Aumenta la frequenza di emozioni negative come la rabbia e l’irritabilità.
  • Esaurimento mentale: la persona inizia ad avere un atteggiamento negativo verso se stessa, il lavoro e la vita in generale; salta continuamente il lavoro, si ammala spesso.

Quali sono le fasi del burnout emotivo?

Come ogni malattia, il burnout professionale attraversa alcune fasi di sviluppo.

Fase 1

Sembra che sia semplicemente impossibile lavorare così tanto! Una persona è molto attiva, si sente indispensabile, rifiuta i bisogni non legati al lavoro, allontana i fallimenti e le delusioni. In modo del tutto inaspettato, è in questa fase che inizia a svilupparsi l’esaurimento. Arriva un senso di stanchezza, debolezza, insonnia.

Le manifestazioni della fase iniziale della sindrome da burnout comprendono la distanza emotiva, l’evitamento dei contatti con i colleghi, e poi la completa perdita dell’individualità, che in psicologia viene chiamata «depersonalizzazione».

Fase 2

Il dipendente inizia a sentire di non contribuire alla causa comune, di non adempiere ai propri doveri funzionali, lo stato di piacere dal lavoro scompare.

Fase 3

In questo periodo aumenta l’isolamento dai colleghi, il dipendente rifiuta di svolgere compiti e incarichi, è costantemente malato.

Fase 4

Arriva il momento in cui l’esaurimento emotivo e fisico (distruzione) raggiunge il massimo e il dipendente «bruciato» non può più lavorare. Il licenziamento avviene per volontà del dipendente stesso o per volontà della direzione.

Fatto interessante

Secondo la definizione dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), il burnout professionale in molti casi porta allo sviluppo di comportamenti suicidi.

COSA FARE?

A cosa associate le parole di Ludwig Feuerbach «L’uomo è ciò che mangia»? Ovviamente alle diete! Rilassatevi ed espirate lentamente… Nel caso del burnout professionale, non si tratta di fare una dieta. È importante mantenere una certa frequenza dei pasti, osservare il tempo trascorso a mangiare, l’ambiente in cui si mangia e il giusto rapporto tra componenti energetiche ed emotive del cibo. Per far fronte alle prime manifestazioni di burnout professionale, è consigliabile mangiare ogni tre ore. E per gli spuntini, gli antidepressivi naturali — cioccolato, mandorle, banane, frutti di bosco, frutta tropicale, ecc.

Anche i regimi di sonno e veglia, il lavoro e il tempo libero sono un’altra chiave per combattere con successo la malattia. Qual è il punto di partenza migliore? Stabilire un orario specifico per andare a letto. E se non riuscite a dormire e siete tormentati da pensieri di lavoro, metteteli nero su bianco.

Le 5 professioni

che portano al burnout professionale

1. Medici e infermieri

2. Manager e dipendenti di aziende ad alta tecnologia

Al mattino potrete analizzare questo elenco e capire cosa vi impedisce di godervi il lavoro, di «impantanarvi» sotto un’enorme mole di casi e compiti, di svilupparvi con successo e di sentirvi felici.

Molto probabilmente la spiegazione è abbastanza semplice: una distribuzione errata dei cicli di lavoro, del carico di lavoro e delle attività. Anche lo stato del vostro posto di lavoro può influenzare il vostro atteggiamento.

Ecco alcuni semplici consigli:

1. I cicli di lavoro dovrebbero durare 90 minuti, seguiti da una pausa di 5-10 minuti.

2. Se vi sentite bloccati in un certo compito, mettetelo da parte e dedicatevi ad un’attività completamente opposta. Vedrete che i risultati non tarderanno ad arrivare!

3. Prestate attenzione al vostro posto di lavoro. Rispondete alla domanda: che cosa vi infastidisce esattamente? Forse è lo schienale della sedia che scricchiola, o il computer che «rallenta», o ancora il fatto che vi sedete con le spalle alla finestra e non vedete la luce del giorno.

4. Mettete qualcosa di luminoso sulla scrivania. Potrebbe essere un mazzo di fiori o un piatto di frutta. I colori vivaci, soprattutto il rosso, il giallo e l’arancione, hanno un forte effetto antidepressivo.

Tenendo conto di questi consigli, non vi brucerete mai sul lavoro e potrete facilmente affrontare le prime manifestazioni di burnout emotivo. Tuttavia, ricordate che il burnout professionale è una malattia e che in alcune fasi del suo sviluppo è necessario l’aiuto di uno psicoterapeuta qualificato.

TRAPANO DI RITORSIONE

Secondo l’American Dental Association, l’aspettativa di vita media di un dentista è significativamente più breve di quella di chi svolge altre professioni. I dentisti hanno il più alto tasso di suicidi, due volte e mezzo superiore alla media della popolazione statunitense. Ogni anno, il numero di suicidi equivale a una facoltà di odontoiatria di circa 100 persone. I dentisti hanno anche due volte e mezzo in più la probabilità di soffrire di disturbi nevrotici borderline rispetto ai medici di altre professioni. Hanno un alto tasso di divorzi e sono più inclini all’alcolismo e all’abuso di droghe. Gli psichiatri sostengono che la personalità di un dentista è predisposta alla depressione e chiamano questo stato il fenomeno del burnout emotivo.

In Russia, il burnout emotivo dei dentisti è aggravato dal fatto che i dentisti non godono di autorità pubblica, non hanno mai avuto e non hanno un’immagine pubblica positiva. La professione di dentista è diventata vittima di uno stereotipo culturale. Nei programmi televisivi, nei film e nei cartoni animati, i medici di altre specialità diventano eroi positivi. Fanno eccezione due cartoni animati dei tempi dell’URSS: quello sul dottor Aibolit (in cui curava i denti dei rapinatori) e quello su Tari, l’uccello che salvò un coccodrillo lavandosi i denti. E alcuni cartoni animati creano semplicemente un personaggio di un film horror. Questa immagine è impressa in quasi tutti noi a livello inconscio e incontrollato della psiche.

In molti russi gli psichiatri notano la «fobia del dentista» (odontofobia). Pazienti sempre ansiosi, timorosi del dolore, delle sensazioni spiacevoli, che provano una paura inconscia. A questo si aggiunge il dentista come fonte di pericolo e persino di disgusto — simile alla reazione di disgusto nei confronti di un serpente, di un topo, di un ragno… E mettetevi nei panni del medico, che viene trattato in questo modo da molte persone e per molti anni.

Dopo aver lavorato duramente per molti anni, il dentista cessa di sentirsi emotivamente coinvolto nella vita dei suoi pazienti. Lo scambio di emozioni si interrompe e con esso la comprensione da parte del medico della paura e del dolore del paziente. In alcuni casi, il burnout emotivo in questa professione può portare a conseguenze più negative: il medico e il suo trapano diventano l’esecutore dell'»atto di punizione» per l’indifferenza di una persona nei confronti della sua salute, della condizione dei suoi denti. Vi è sfuggito? Sarete feriti in modo da ricordare, realizzare e non ripetere. I dentisti, come i chirurghi, sanno bene dove e come il paziente sarà ferito. Un altro tipo di «ritorsione» consiste nel complicare il trattamento, programmando più visite invece di una o due. Su richiesta del paziente, trattare un dente irrimediabilmente malato, rendendosi conto che la protesi è inevitabile, ma visto che il paziente la desidera tanto… Il risultato è uno spreco di energie mentali e finanziarie, un flusso di dolore e la colpa di tutto — il burnout emotivo. Sentendo le emozioni del paziente, il medico lo riporta indietro. Sullo sfondo del burnout emotivo, non è più in grado di ispirare calma, di liberarsi dalle paure.