Guaritori di anime

Guaritori dell'anima

Mark Sandomirsky, candidato a Scienze mediche, psicoterapeuta dell’Albo europeo, ha raccontato al conduttore televisivo Alexander Gordon perché andiamo dagli psicologi e paghiamo per questo, nel programma «Scienza dell’anima» sul canale televisivo «Psicologia 21».

COME DIVENTARE FELICI

Dall’inizio degli anni ’90, nell’era della confusione e dell’agitazione, quando i precedenti punti di riferimento hanno cominciato a scomparire e non ne sono ancora apparsi di nuovi, si è sviluppato un genuino interesse per la propria personalità, la psicologia e la psicoterapia. Non abbiamo una conoscenza approfondita della psicoterapia e della sua pratica regolare, come avviene da tempo negli Stati Uniti, dove praticamente ogni persona istruita ha uno psicoterapeuta.

Che cos’è la psicoterapia? Letteralmente, è la cura dell’anima, la guarigione della vita di una persona per renderla migliore. Il significato di ogni psicoterapia si riduce alla ricerca di una risposta a una domanda semplice, ma la più importante per tutti: come diventare felici?

Una parte significativa delle persone non conosce la risposta a questa domanda e la cerca per tutta la vita. Il resto dei problemi che le persone devono affrontare sono secondari. La risposta a questa domanda esiste. Anche se, ovviamente, è individuale per ognuno. Possiamo solo aiutare una persona a trovare alcuni punti di riferimento, in base ai quali costruirà il suo percorso di vita.

Di solito ognuno arriva da solo a una certa conclusione, rendendosi conto che un problema privato, che inizialmente era servito come motivo per chiedere aiuto, si riduce a una domanda globale: come diventare felici? La psicoterapia è sempre un esperimento volto a comprendere se stessi, a capire cosa si vuole veramente dalla vita.

E quando le risposte a queste domande emergono, le varie difese psicologiche cadono. È il momento di mettere da parte i banali problemi quotidiani e di concentrarsi sulla cosa principale.

PALLA DI RICORDI

Allora perché una persona si rivolge a un’altra persona chiamata psicologo o psicoterapeuta? Non perché una persona sia più intelligente o più istruita. Il processo di ricerca di risposte a domande importanti da fare insieme è che i due intellettualmente devono diventare una cosa sola.

La persona che svolge il ruolo di terapeuta non può portare nulla di proprio e suggerire una soluzione già pronta. Deve solo cercare di diventare uno specchio per il suo paziente, in modo che questi possa vedere nel suo specchio ciò che accade nel suo subconscio.

Ma c’è una barriera: il paziente viene dallo specialista e deve necessariamente pagare. Questa è una delle leggi della psicoterapia, che non è stata inventata con noi e forse non è stata pensata per la nostra mentalità. In Occidente, se non si paga, non c’è effetto. Forse questo è uno dei motivi della scarsa diffusione della psicoterapia nel nostro Paese. Presentarsi a un appuntamento, pagare, sdraiarsi su un lettino in una stanza semibuia e condividere i propri sentimenti più intimi con un estraneo: come si può decidere di fare questo passo? Ecco come appare sullo schermo un appuntamento con uno psicoterapeuta.

Nella vita reale, invece, tutto è molto più semplice: una persona va da un’altra, si guardano negli occhi e parlano. Non è necessario raccontare tutta la storia, tirare fuori i panni sporchi, rendere pubblici i momenti di intimità. Non si tratta di una confessione, ma piuttosto di una conversazione su ciò che è accaduto nella vita fino al momento in cui è sorto il problema e quali sono le sue radici.

Quasi sempre si scopre che il problema che una persona considera importante non è il problema principale. È solo un motivo di trattamento. Le vere cause risiedono nel passato, spesso nell’infanzia, dove non c’è nulla di profondamente intimo.

Il compito del terapeuta è quello di dipanare il groviglio dei ricordi del paziente a ritroso, per capire quando il grado di ansia e insoddisfazione si è sviluppato nella mente subconscia del paziente.

BLOCCHI CEREBRALI

Oggi siamo alle soglie della psicoterapia oggettiva. Gli americani usano una parola ingombrante: neuropsicoterapia. Il cervello umano è già abbastanza ben compreso, si sa come vive, cosa gli impedisce di funzionare correttamente e come ne derivano vari problemi.

Da questo punto di vista sembra che l’inconscio freudiano e una qualche origine animale profonda siano due componenti del subconscio, un prodotto dell’attività di quelle aree del cervello che sono zone non vocali. Ciò che fanno è per lo più non realizzato, perché allo stato ordinario la nostra coscienza è interamente connessa al pensiero logico e alla parola.

A volte, quando sorge un problema psicologico, una persona sperimenta uno stress che non può affrontare da sola. Questo accade soprattutto nei bambini, che non hanno ancora sviluppato reazioni di difesa. Il cervello forma una certa area di allarme attorno alla quale costruisce una difesa — la cosiddetta barriera di inibizione protettiva. Fisiologicamente, queste aree del cervello vengono isolate dalle altre.

Questi processi avvengono nella corteccia cerebrale, i cui reparti non hanno alcun legame con la logica e il linguaggio. Ecco perché in questo caso i tentativi di cambiare la mente di una persona con le parole diventano impossibili! Le parole non penetrano in queste aree del cervello e il compito di qualsiasi terapia è quello di costruire nuove connessioni tra il contenuto conservato e il resto del cervello che vive, pensa e sente. Quando emergono questi ponti di collegamento, si elimina la necessità di difese. Allora il problema scompare davvero.

IL PESO DEL TEMPO

Un uomo di trent’anni, nel pieno della vita, che aveva attraversato una fase difficile della sua vita (stress, fallimenti, problemi sul lavoro, negli affari e nelle relazioni), aveva una sgradevole sensazione di dolore nella zona del petto. Venne da me, dopo aver visitato in precedenza un neurologo che aveva trattato la sua nevralgia intercostale per più di sei mesi.

Da un lato, abbiamo discusso dei suoi problemi attuali, ma dall’altro, l’origine delle difficoltà di oggi era molto lontana nel tempo. Durante il dialogo, il giovane ha ricordato un episodio della sua infanzia: è seduto sul vasino, come in un asilo sovietico, ha 4-5 anni, e in quel momento un suo coetaneo accorre nella foga di un gioco e lo colpisce nella zona del petto con uno spazzolone. Il bambino prova umiliazione e paura: in primo luogo, fa male; in secondo luogo, non può reagire all’aggressore; in terzo luogo, cosa più umiliante di tutte, si trova in una posizione ridicola e indifesa. Questa situazione fu memorabile e decine di anni dopo il nostro eroe, trovandosi in circostanze difficili della vita, sperimentò di nuovo lo stesso stato di impotenza, imbarazzo e incapacità di rispondere alla sfida. Da un lato aveva bisogno del dolore fisico per distrarsi dal dolore emotivo, dall’altro conteneva un indizio del linguaggio del corpo sotto forma di sensazione dolorosa.

In modo strano, quando questa consapevolezza è arrivata, il dolore fisico è scomparso. Nessun terapeuta può condurre una persona a un vero cambiamento di vita senza la sua partecipazione. La capacità di riflettere e di distaccarsi è la capacità di una persona adulta e matura.

Si attiva un semplice processo fisiologico nel cervello: è necessario coprire tutto più velocemente, ma viene immagazzinato nella memoria e non viene ricordato per il momento, come una bomba a orologeria in attesa di accadere. Il tempo è un peso per l’anima — anche questa è una metafora corporea. Una persona, senza pensarci, lo percepisce come un peso fisico, il cui peso preme sulle spalle, si appende al collo con responsabilità, e poi iniziano i problemi fisici.

In terapia, tale manifestazione è chiamata «guscio muscolare» o «morsa muscolare». E più questo peso si accumula, più diventa difficile vivere.

E ORA GLI PSICOLOGI!

A proposito, nelle scuole psicoanalitiche straniere esiste la supervisione, ovvero il controllo degli specialisti da parte di compagni più anziani e più esperti.

Nelle nostre condizioni, invece, essa avviene più spesso come comunicazione di gruppo tra psicoterapeuti. Una cerchia di colleghi che dovrebbe incontrarsi regolarmente in un gruppo di psicoterapia. Formalmente si chiama «gruppo balint», dove c’è l’opportunità di condividere le proprie esperienze e le difficoltà emerse nel proprio lavoro, e di liberarsi del proprio carico emotivo.

Dopotutto, per quanto uno psicoterapeuta possa essere preparato e formato, c’è una certa impronta del lavoro. Se professionisti protetti e formati ricorrono alla psicoterapia, cosa possiamo dire delle persone che non hanno alcuna conoscenza in questo campo.