Generazione XYZ

Generazione XYZ

«Persone di generazioni diverse…» — diciamo quando non capiamo i bambini cresciuti o le persone anziane. I ricercatori Neil Howe e William Strauss hanno studiato quindici generazioni e hanno trovato alcuni modelli nei loro spostamenti. È emerso che le traiettorie delle generazioni X, Y e Z possono incrociarsi in modo del tutto inaspettato.

Una generazione è un gruppo di persone approssimativamente della stessa età che condividono valori simili. Gli autori della teoria generazionale, i ricercatori americani Neil Howe e William Strauss, distinguono quattro «stagioni» storiche che si sostituiscono successivamente. Inverno — crisi, primavera — ascesa, estate — risveglio e autunno — decadenza. L’età della formazione della generazione va dalla nascita ai 10-12 anni. È in questo periodo che il bambino percepisce inconsciamente e acriticamente atteggiamenti e valori, e quelle strategie di comportamento che si sono formate in questo periodo sotto l’influenza dell’ambiente e dell’educazione, le porterà avanti per tutta la vita con piccoli cambiamenti. A seconda della stagione storica in cui si è formata una generazione, si distinguono quattro «archetipi»: Nomadi, Eroi, Artisti e Profeti.

RUOTA DEGLI ARCHETIPI

La formazione di eroi e profeti avviene in tempi di stabilità, il che significa che nell’infanzia hanno il tempo di formare una potente risorsa psicologica, e in tempi di perturbazioni entrano non solo come adulti, ma anche come persone mature, pronte e capaci di cambiare il mondo. Sono le loro azioni nel periodo di instabilità a determinare come sarà la società nel ciclo successivo. Ecco perché queste generazioni sono chiamate dominanti. Eroi — combattenti e costruttori, pronti a lottare per la vittoria e a costruire un nuovo mondo. I profeti sono idealisti e ideologi che attaccano le istituzioni sociali obsolete e rigide in nome della libertà personale e spirituale.

Le generazioni recessive crescono in un periodo di incertezza e un’infanzia del genere non dà loro la possibilità di formare un numero sufficiente di supporti interni. Man mano che crescono, cercano di trovare sostegno all’esterno. Durante la ripresa (la stagione storica è la primavera), quando le istituzioni sociali sono forti e l’individualismo, al contrario, è debole, hanno successo. Sono conformisti sociali e opportunisti politici. I più capaci danno tutta la loro energia alle sfere dell’arte e della scienza, nelle quali raggiungono grandi vette (per questo la generazione si chiama Artisti), mentre gli altri si limitano a fare il loro peso in silenzio, perché questo è per loro l’ordine immutabile delle cose.

Quando le istituzioni si sono indebolite e screditate (la stagione storica è l’autunno), la generazione recessiva non trova sostegno in nulla. Diventano nomadi, trascorrono la loro vita cercando di individuare una stella polare, vivono in modo reattivo, come in risposta a ciò che accade loro, ma molto spesso non trovano mai nulla per cui valga la pena lottare.

Se prendiamo le generazioni americane del XX secolo, le prime sono state.

Nomadi — la «generazione perduta» — persone nate tra il 1883 e il 1900 (imbevute degli alti ideali delle riforme spirituali della fine del XIX secolo), arruolate al fronte subito dopo la scuola o prima del diploma. Dopo il ritorno dalla guerra, la maggior parte di loro non è riuscita a vivere una vita normale, a trovare valori e a creare legami; molti hanno bevuto fino alla morte o si sono suicidati.

Seguono gli Eroi — la «generazione dei soldati» formatasi nell’autunno della Grande Depressione e poi partita per la Seconda Guerra Mondiale.

Dietro di lui ci sono gli Artisti — la «generazione silenziosa» — persone la cui formazione è caduta durante gli anni più duri. Erano abituati a rispettare l’autorità, a seguire gli ordini, a risparmiare e ad accontentarsi di poco.

La generazione dei «baby boomers» — Profeti, nati durante il boom del dopoguerra, e quindi con le loro caratteristiche — ottimismo, attività, voglia di vincere e capacità di lavorare. Da lì il ciclo si ripete.

DIFFICOLTÀ DI TRADUZIONE

Quanto è applicabile la teoria delle generazioni in Russia? C’è un problema con il concetto stesso di generazione, che combina aspetti formali-cronologici e sostanziali. Dopo tutto, nella vita possiamo spesso vedere persone della stessa età appartenere a generazioni diverse. Inoltre, se guardiamo alle generazioni che Strauss e Howe distinguono, la loro lunghezza varia da 16 a 29 anni, e il ciclo completo va da 67 a 112 anni.

Anche in Russia c’è stata un’impennata del tasso di natalità nel dopoguerra, ma poiché l’URSS ha sofferto molto di più della guerra rispetto agli Stati Uniti, l’inizio della ripresa postbellica è stato un po’ ritardato e l'»estate» della rivoluzione della coscienza, che ha rimbombato in America all’inizio degli anni Settanta, ci ha raggiunto pienamente solo negli anni della perestrojka. Dopo di che, la crisi degli anni Novanta è arrivata all’istante, senza alcun «autunno» di graduale decadenza dell’ordine precedente.

GENERAZIONE X/P

È abbastanza naturale supporre che un simile cambio di stagione abbia influenzato anche gli archetipi di una generazione. Pertanto, le generazioni di persone che oggi hanno quarant’anni differiscono radicalmente in questi Paesi.

Negli Stati Uniti sono chiamati «Generazione X» dallo scrittore canadese Douglas Copeland, autore di Generazione X, che è diventato sia una descrizione artistica di questa generazione sia il suo manifesto. Il termine «Generazione X» fu usato per la prima volta dalla sociologa Jane Deverson che, intervistando degli adolescenti, «scoprì improvvisamente una generazione di persone che vanno a letto insieme prima del matrimonio, non credono in Dio, non amano la Regina e non rispettano i loro genitori, e non cambiano il loro cognome quando si sposano».

La Generazione X, la nuova «generazione perduta», come tutte le altre generazioni nomadi che l’hanno preceduta, è cresciuta in un periodo in cui le istituzioni sociali si sono indebolite e hanno perso fiducia. In questo periodo sono rifioriti l’individualismo e l’interesse per la spiritualità. Privati dei precedenti punti di riferimento, ma senza averne creati di nuovi, i nomadi sentono che questo non è il loro mondo. Non solo perché tutti i luoghi caldi sono stati occupati da tempo da energici baby boomer che non andranno da nessuna parte, ma anche perché questi «luoghi caldi» non terranno comunque caldi i nomadi.

Ciò che era prezioso per la generazione precedente (casa — lavoro, famiglia come unità della società, consumi prestigiosi) sembra meschino e indegno di attenzione per gli X. Vedono il mondo intorno a loro come marcio, schifoso, senza speranza e ostile, ma non gli viene offerto un altro mondo e non sono in grado di costruirlo. Ecco perché la ricerca di se stessi e del proprio posto nella vita si protrae per anni e spesso è infruttuosa. Non è quindi casuale che tutti e tre i protagonisti del libro di Copeland siano giovani che hanno lasciato il lavoro e sono andati a vivere nel deserto.

La nostra generazione di questi anni è la Generazione P di Pelevin — «una generazione giovane e spensierata, che sorrideva all’estate, al mare e al sole, sognando che un giorno il lontano mondo proibito dall’altra parte del mare sarebbe entrato nelle loro vite — e scegliendo la Pepsi». Nata in un periodo di stabilità e, in alcuni luoghi, persino di ripresa, questa generazione era composta da profeti, ottimisti e idealisti che consideravano il mercato e la proprietà privata come una panacea per tutti i mali e credevano che, ora che le restrizioni economiche erano state rimosse, nulla fosse impossibile e che milioni di persone fossero in vantaggio.

LE ULTIME LETTERE

La generazione nata negli Stati Uniti dopo gli anni Ottanta, Strauss e Howe la chiamano Millenials (dall’inglese che significa «millennio») — a nostro avviso, «gli anni Novanta». Ma il nome più comune è Generazione Y.

La Generazione Z è un termine ancora più confuso. Alcuni sociologi la chiamano la nuova generazione di Artisti (che ora frequentano le scuole medie e l’asilo), ma molto più spesso la Generazione Z viene indicata come la «seconda ondata» della Generazione Y — persone nate negli anni Novanta. D’ora in poi userò questo termine in questo senso.

Anche qui vediamo la differenza di archetipi. Gli Igreks americani sono la generazione degli Eroi. Sono nati in un’epoca stabile ed entrano nell’era della crisi con risorse sufficienti per superarla o almeno per provarci.

Gli Igreks di qui sono molto più vicini nello spirito alla Generazione X americana che ai loro omologhi stranieri. Nati in tempi di gravi cambiamenti ideologici e di totale incertezza economica, cresciuti senza un senso di fiducia nel futuro, dopo essere cresciuti ed essere usciti dalla crisi locale post-perestrojka, si trovano in una crisi nuova, ma già globale. Il sistema educativo non ha il tempo di cambiare con la stessa velocità del mercato delle professioni richieste, il che significa che molti Igreks si rendono conto già in istituto che la specializzazione che stanno ottenendo è già superata o lo sarà nei prossimi anni… Non c’è da stupirsi che, come i rappresentanti della generazione X americana, non riescano a trovare il loro posto in questa vita e continuino a cercare di fuggire in qualche altra realtà. I mondi virtuali dei giochi al computer; i social network, dove si può almeno cercare di apparire come qualcosa che non si può essere nella realtà; la realtà sintetica delle feste glamour, proiettata dagli schermi televisivi e dalle pagine delle riviste; tutti i tipi di droghe; le bizzarre sottoculture giovanili; le sette esoteriche di vario tipo o la nostalgia dei bei tempi sovietici, che non ci sono più.

Le gioie sterili della Generazione X

«Quando cerco di parlare ai miei genitori di qualcosa di importante per me, mi sembra di parlare in slovacco. Mi ascoltano con condiscendenza per un po’, e dopo che mi sono sfogato, mi chiedono perché vivo in un posto così dimenticato da Dio e cosa succede sul fronte personale… Devo dire che invidio la loro educazione — così pura, così libera dalla mancanza di futuro. E pronto a strangolarli per averci regalato con gioia un mondo che assomiglia a un paio di vigliacchi affondati».

«Tu pensi che io sia trascinato da quello che succede nella mia vita, ma sono coinvolto solo a metà. Pensate che io e i miei amici nuotiamo nella melma, ma rinuncerei a tutto in un secondo se ci fosse un’alternativa accettabile».

«Quando appartieni alla classe media, devi sopportare il fatto che la storia umana ti ignora. Non combatte per te e non si dispiace per te. Questo è il prezzo della pace e della comodità di tutti i giorni. Ecco perché tutte le gioie sono sterili e i dolori non suscitano compassione».

Se non fosse che i membri della Generazione X cercavano se stessi nell’economia americana in un momento di lenta e stabile disintegrazione e quindi, nonostante i loro tentennamenti, riuscivano per lo più a sbarcare il lunario. Ma la stessa psicologia, moltiplicata per l’economia post-sovietica e la crisi globale, porta al fatto che molti igreci «restano nell’infanzia» molto più a lungo: mettono su famiglia più tardi, trovano lavoro più tardi, vivono con i genitori più a lungo. Non è una coincidenza che il tema dell’ultima fine del mondo abbia trovato la massima risonanza nei cuori delle generazioni Y e Z.

Se parliamo della differenza tra Y e Z locali, allora, da un lato, gli Z hanno sofferto molto di più del collasso del sistema educativo e anche dal punto di vista degli analfabeti igreci (per non parlare delle precedenti generazioni più o meno istruite) non sanno cose elementari. D’altra parte, è tra Y e Z (che negli Stati Uniti siamo noi — tra X e Y) che corre il confine tra «immigrati tecnologici» e «nativi tecnologici». Gli Igrek ricordano ancora un tempo in cui non c’erano telefoni cellulari, computer, set-top box e social media, mentre dal punto di vista degli Z queste cose sono sempre state lì. Il rovescio della medaglia è che i membri della Generazione Z hanno una scarsa comprensione delle emozioni e dei comportamenti altrui e mostrano minori capacità sociali.

Barzellette sulla Generazione Z

— Dove andrai a lavorare dopo l’università? — Sai, spero ancora nella fine del mondo.

Siamo nati — il crollo dell’URSS, siamo andati a scuola — il default, siamo andati all’università — l’inizio della crisi, abbiamo trovato un lavoro tollerabile — la fine del mondo. È una generazione di fortunati.

Da bambino non sono stato accettato come Padawan, a 10 anni non ho avuto il mio primo Pokemon, a 11 non ho ricevuto una lettera da Hogwarts… Se mio zio non mi darà un anello del potere a 33 anni, o un mago non busserà alla mia porta a 50, smetterò di sperare e andrò a cercare un lavoro.

E INOLTRE.

Se seguiamo la teoria di Strauss e Howe, la generazione che sostituirà gli anni Novanta (sia negli Stati Uniti che in Russia, ammesso che la globalizzazione abbia finalmente livellato i nostri ritmi storici) sarà la generazione degli Artisti, la «nuova generazione silenziosa». Non possiamo prevedere esattamente come sarà, ma possiamo ricordare com’era la precedente.

Ecco cosa scriveva il Times sessant’anni fa: «In attesa del dito decretato dal destino, i giovani di oggi lavorano instancabilmente e senza brontolare. Il fatto più sorprendente di questa giovane generazione è il suo silenzio. Salvo rare eccezioni, non li vedrete sui podi… Non scrivono manifesti, non fanno discorsi e non vanno in giro con striscioni». Come per i silenziosi del XX secolo, anche per i «nuovi» i valori principali saranno quelli collettivi (e quindi i social network e i social media giocheranno un ruolo sempre più importante nella loro vita); probabilmente crederanno anche che sia normale lavorare sodo, e allo stesso modo si ritireranno in mondi virtuali, solo non di libri, ma di giochi per computer.

In generale, prevedere il futuro è un compito ingrato, soprattutto perché tra dieci o quindici anni potremo vederlo con i nostri occhi.