Flow: l’esperienza ottimale

Flusso: esperienza ottimale

Ispirazione, gioia, felicità, beatitudine, euforia… Cosa precede questi stati e come raggiungerli è un problema perenne in filosofia e psicologia. Lo psicologo Mihai Csikszentmihaii, attraverso una ricerca empirica, propone l’idea di flusso, o stato di flusso. Le persone usano spesso la metafora del flusso per descrivere la sensazione di facilità con cui hanno svolto un compito. E considerano questi momenti come i migliori della loro vita. Lo stato di flusso non è limitato a un solo processo. Si estende a tutte le aree di attività in cui una persona è coinvolta. Gli atleti descrivono questi momenti come «secondo respiro», i mistici religiosi come «estasi» e gli artisti, scrittori, attori e musicisti come momenti di ispirazione creativa. Questo stato è spesso descritto dalle persone come una sensazione di piacere derivante dalla realizzazione di sé, una maggiore e giustificata fiducia in sé stessi, un pronunciato aumento delle capacità comunicative, la capacità di esprimere in modo chiaro e conciso i propri pensieri, di convincere l’interlocutore, di risolvere efficacemente problemi di qualsiasi complessità. Nello stato di streaming le informazioni vengono assimilate meglio, si attiva la memoria, la capacità di analizzare le informazioni, c’è una leggera forma di ansia dovuta all’aumento dell’attività. È uno stato di massima produttività e di massimo piacere.

REALIZZAZIONE DELLA VITA

Come trascorriamo le nostre giornate? Cosa ci dà piacere? Come ci sentiamo quando mangiamo, guardiamo la TV, facciamo l’amore, lavoriamo, guidiamo, socializziamo con gli amici? Come dimostra lo studio approfondito della vita di migliaia di persone al centro del libro Flow, spesso viviamo senza pensare o essere in contatto con la nostra vita interiore. Come risultato di questa disattenzione, siamo costantemente divisi tra due estremi: per la maggior parte della giornata siamo ansiosi, stressati dal lavoro e dalle nostre responsabilità, e trascorriamo il tempo libero senza fare nulla, passivi e annoiati.

Per raggiungere il massimo stato di ispirazione e felicità, non importa affatto a quale attività ci si dedichi, cosa si faccia. L’importante è sapere con quali emozioni si riempie il processo, qual è il proprio atteggiamento nei confronti della vita, del lavoro, di un particolare periodo di tempo.

«Di conseguenza, il primo passo per migliorare la nostra vita è prestare molta attenzione a ciò che facciamo giorno per giorno, a come ci sentiamo facendo cose diverse, stando in luoghi diversi, con persone diverse, in momenti diversi della giornata. Sebbene siate soggetti alle leggi generali come le altre persone — vi sentite meglio quando mangiate e vi sentite ispirati molto più spesso quando siete attivi — potreste fare delle scoperte sorprendenti. Potreste scoprire che vi piace stare da soli. O che amate il vostro lavoro più di quanto pensavate. O che vi piace di più leggere libri che guardare la televisione. Oppure l’esatto contrario. Non esiste una legge che dice che dobbiamo vivere tutti allo stesso modo.

Mihai Csikszentmihaii è psicologo e professore alla Claremont Graduate University (USA). È nato nell’attuale Croazia da una famiglia ungherese, ha studiato in Italia ed è emigrato negli Stati Uniti. È uno dei fondatori della psicologia positiva. Autore di una mezza dozzina di libri, tra cui il famoso «Flow: The Psychology of Optimal Experience».

NEL LAVORO

È risaputo che il lavoro consuma più di un terzo del nostro tempo. «Abbiamo sentimenti strani nei confronti del lavoro: ci regala momenti di realizzazione e soddisfazione, un senso di orgoglio e di identità personale, eppure la maggior parte di noi tende a evitarlo. In recenti sondaggi, l’84% degli uomini e il 77% delle donne hanno dichiarato che non rinuncerebbero al lavoro nemmeno se fossero ricchi».

Possiamo trasformare il nostro lavoro in un’impresa che soddisfi il nostro bisogno di novità e di risultati. Ma anche in questo caso una persona deve spendere energie fisiche extra per ottenere i risultati desiderati. Senza alcuno sforzo, un lavoro noioso rimarrà tale. La soluzione di base è molto semplice. Si tratta di prestare molta attenzione a ogni fase del proprio lavoro e chiedersi: «Questo passo è necessario? Se sì, per chi? Può essere fatto meglio, più velocemente, in modo più efficiente?». Il nostro atteggiamento nei confronti del lavoro è spesso quello di impegnarci molto per tagliare gli angoli e fare il meno possibile. Tuttavia, questa è una strategia miope. Se mettessimo lo stesso impegno nel fare di più al lavoro, ci divertiremmo di più e probabilmente avremmo anche più successo.

La trasformazione da uomo d’affari a falegname è un esempio di come alcune persone possano cambiare creativamente la propria vita. Cercano di trovare un’attività che sia produttiva e che porti il maggior flusso possibile nella loro vita.

Un altro problema nel generalizzare il concetto di lavoro è che il lavoro è composto da diversi aspetti che percepiamo in modo diverso. A un manager può piacere lavorare a un progetto, ma non piace stare seduto alle conferenze.

CHIAREZZA DI INTENTI

«Il flusso si verifica generalmente quando una persona ha obiettivi chiari che richiedono una risposta specifica. È facile sperimentare uno stato di flusso quando si gioca a scacchi, a tennis o a poker perché, grazie agli obiettivi e alle regole, non si pensa troppo a ciò che si deve fare e come.

La stessa chiarezza di intenti è presente quando si partecipa a un rito religioso, si suona un brano musicale, si tesse una stuoia, si scrive un programma per computer, si scala una scogliera o si esegue un intervento chirurgico. A differenza della routine della vita quotidiana, le attività di flusso permettono di concentrarsi su obiettivi chiari e raggiungibili».

RISULTATI IMMEDIATI

«Un’altra caratteristica delle attività di ispirazione è il risultato immediato che portano. Impegnandosi in esse, ci si accorge immediatamente di quanto si sta facendo bene. Dopo ogni mossa del gioco ci si rende conto se si è migliorati o meno. Ad ogni mossa, lo scalatore sa di essere salito più in alto».

Per raggiungere uno stato di flusso, è incredibilmente importante vedere i micro-risultati del proprio lavoro in ogni fase. Suddividete mentalmente qualsiasi attività in fasi, procedendo da una all’altra fino a raggiungere l’obiettivo finale.

MAESTRIA.

«Il flusso di solito ci assiste quando una persona ha bisogno di tutta la sua abilità per portare a termine un compito. Se il compito è troppo difficile, la persona si sente frustrata, diventa ansiosa e gradualmente l’ansia si fa strada. Se il compito è troppo facile, la persona si rilassa e poi si annoia. Se il compito non è difficile e l’abilità non è grande, la persona prova apatia. Quando gli obiettivi sono chiari, il risultato è ovvio e i compiti e le abilità sono in equilibrio tra loro, la persona si concentra e si immerge completamente nel suo lavoro».

CONCENTRAZIONE

«La concentrazione richiede uno sforzo molto maggiore quando è contrastata dalle nostre emozioni e dalla nostra motivazione. Uno studente che odia la matematica farà più fatica a concentrarsi sul libro di testo e avrà bisogno di più tempo per ricordare le informazioni in esso contenute. Di conseguenza, avrà bisogno di una forte motivazione per farlo (ad esempio, vuole superare gli esami del corso). Di solito, più un compito è difficile, più è difficile concentrarsi su di esso. Tuttavia, quando una persona ama ciò che fa ed è motivata, è facile che si concentri, anche se le difficoltà oggettive sono grandi.

Vediamo ora alcune alternative. Immaginate di stare sciando su un pendio di montagna. La vostra attenzione è completamente concentrata sui movimenti del corpo, sulla posizione degli sci, sul vento che vi soffia in faccia e sugli alberi innevati che state attraversando. Non c’è spazio per conflitti o contraddizioni nella vostra mente; sapete che se un pensiero o un’emozione vi distrae, cadrete di faccia nella neve. La discesa è così piacevole che tutto ciò che si desidera è che duri per sempre, per essere completamente immersi nell’esperienza.

Se non vi piace lo sci alpino, sostituite questo esempio con una qualsiasi attività che vi piace fare. Potrebbe essere cantare in un coro, programmare un computer, ballare, giocare a bridge, leggere un buon libro. Oppure questa immersione totale nell’attività può avvenire quando si socializza con buoni amici o quando una madre gioca con il suo bambino. Ciò che accomuna tutte queste situazioni è che in questi momenti la mente si riempie di esperienze diverse e queste esperienze sono in armonia tra loro. Contrariamente a quanto spesso sperimentiamo nella vita quotidiana, in questi momenti i nostri sentimenti, i nostri desideri e i nostri pensieri sono in armonia tra loro. Io chiamo questi momenti eccezionali uno stato di flusso».

IL FLUSSO NELLA COMUNICAZIONE

«Lo studio e i lavori domestici, che deprimono l’umore delle persone quando li svolgono da sole o in famiglia, portano emozioni positive quando interagiscono con gli amici. Non è difficile capire perché questo accade. Quando siamo con gli amici, le condizioni per una comunicazione ottimale sono soddisfatte al cento per cento.

La prima condizione è che ci sia qualcosa in comune tra i nostri obiettivi e quelli dell’altra o delle altre persone. È una condizione difficile da soddisfare in linea di principio, perché ogni partecipante all’interazione persegue i propri interessi. Ma se siamo interessati a un’attività comune, possiamo trovare almeno una parte di obiettivi comuni.

La seconda condizione per il successo dell’interazione è che siamo disposti a prestare attenzione agli obiettivi dell’altro. Quando queste condizioni sono soddisfatte, possiamo ottenere il risultato più prezioso dall’interazione con gli altri: sentire il flusso che deriva da un’interazione ottimale.

Il segreto per iniziare una conversazione piacevole è in realtà molto semplice. Innanzitutto, è necessario scoprire quali sono gli obiettivi dell’interlocutore. A cosa è interessato in questo momento? Che cosa lo appassiona? Che cosa ha raggiunto o sta cercando di raggiungere? Non cercate di dirottare la conversazione, ma sviluppatela insieme. Una buona conversazione è come l’improvvisazione nel jazz, dove un musicista inizia con gli elementi abituali e poi introduce variazioni spontanee che creano una nuova bellissima composizione.

Se il vostro lavoro e le relazioni con le persone sono in grado di farvi fluire, la qualità della vostra vita inizierà a migliorare. Tuttavia, questo non può essere ottenuto con un sotterfugio. È necessaria una dedizione totale per raggiungere l’eccellenza».

PERSONALITÀ AUTOTELICA

«L’attività autotelica è qualcosa che facciamo per il bene del processo stesso, perché la cosa principale è acquisire l’esperienza necessaria. Per esempio, se giocassi a scacchi solo per divertirmi, il gioco sarebbe per me un’esperienza autotelica.

Le personalità autoteliche non hanno bisogno di molto, perché le attività ordinarie danno loro abbastanza soddisfazione. Sperimentano il flusso nel lavoro, nella vita familiare, nella socializzazione con le persone e nel mangiare. Le personalità autoteliche sono meno dipendenti dai beni esterni e più indipendenti, perché non possono essere facilmente manipolate da minacce o ricompense esterne».

Nel nostro articolo abbiamo trattato solo una parte di ciò che scrive Mihai Csikszentmihaii. Potete approfondire la sua idea leggendo il suo libro Flow: The Psychology of Optimal Experiencing.

PARERE DEGLI ESPERTI

Andrey Gusev, dottore in psicologia, capo del dipartimento di psicologia dell’Istituto di Odessa dell’Accademia interregionale di gestione del personale (MAUP).

PERCHÉ QUESTO LIBRO ERA COSÌ ATTESO?

Ciò che mi attrae di questo libro è la sua onestà e l’estrema sobrietà della presentazione, che non è caratteristica della maggior parte degli altri scritti su «come essere felici», così come l’assenza di ricette pronte e di ogni sorta di raccomandazioni universali della serie «se fai questo, diventerai sicuramente felice».

Perché leggerlo?

In un certo senso, «Flow» ci priva della possibilità di autogiustificarci, perché mostra chiaramente che quasi tutti hanno la possibilità di provare a diventare almeno un po’ più felici nelle loro particolari circostanze di vita.

E inoltre — «Flow» mostra chiaramente che siamo stati ipnotizzati per vent’anni di fila da valori che non hanno ancora reso felice nessuno.

Questo è quindi il primo libro la cui conoscenza non garantisce affatto la felicità, ma fa riflettere sulla direzione in cui una persona deve svilupparsi per raggiungerla.

Per raggiungere il flusso

1. Il livello di abilità deve corrispondere alle mete e agli obiettivi prefissati.

2. Massima concentrazione su ciò che si sta facendo.

3. Stabilire obiettivi chiari e specifici.

4. Suddividere il lavoro in microfasi e monitorare ogni fase (tenendo conto delle opinioni altrui e delle proprie riflessioni).

5. Riempire di significato ciò che si fa.

6. Fate ciò che vi piace.

7. Massimizzare l’impegno nel processo e puntare all’eccellenza.

8. Essere autosufficienti.

PARERE DEGLI ESPERTI

Elena Perova, psicologa, traduttrice del libro «Flow».

FACILITÀ DI ESSERE

Il libro di Mihai Csikszentmihai era molto atteso. Ho finito di tradurlo nel 2007, ma è stato pubblicato solo di recente. Non mi è mai stato chiesto così tanto di un altro libro, quando sarà pubblicato. Non è una sorpresa. A mio parere, la sua principale peculiarità è che la conoscenza contenuta in quest’opera filosofica è applicata, ognuno può applicarla nella propria vita.

Il libro riassume i risultati di molti anni di ricerca sul benessere soggettivo, ma è scritto in modo così appassionante e coinvolgente da sembrare un romanzo. «Flow» non sarà difficile da leggere, anche per coloro che da tempo non leggono nulla di più lungo di un post su Twitter.

Come traduttrice, ho avuto l’estremo piacere di lavorare con questo libro e spero di essere riuscita a trasmettere lo stile dell’autore.

«Flow» è un libro che può essere consigliato a tutti, sia a chi vuole migliorare la propria vita sia a chi è già contento di tutto. Se siete semplicemente interessati alla vita e vi considerate un partecipante attivo, troverete in questo libro molti pensieri e idee interessanti e utili.