Fiducia sul web. La «Help Card» ha fatto incontrare le persone

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Ho trascorso l’estate scorsa al Berkman Centre for the Study of Internet and Society dell’Università di Harvard. A un certo punto, stanco per le discussioni continue sul mondo virtuale, ho invitato i miei colleghi a parlare del mondo reale, mostrando loro le foto di un recente viaggio alle Isole Curili. Il giorno dopo ho ricevuto un’e-mail da un membro del personale del centro che non avevo mai incontrato prima. John mi ha scritto che non poteva venire, ma che gli sarebbe piaciuto molto sentire parlare delle isole e mi ha chiesto di venire nel suo ufficio.

Abbiamo parlato delle Curili, naturalmente, ma la maggior parte della nostra conversazione riguardava tutt’altro. John Klippenger è l’autore di The Crowd of One: The Future of Virtual Identity e il direttore di un laboratorio che sviluppa piattaforme per la rappresentazione dell’identità (1) nel mondo di Internet.

Il laboratorio di Klippenger sta costruendo nuovi sistemi di reputazione con la speranza che ciò porti a un aumento dei livelli di cooperazione in rete e ci porti a un nuovo livello evolutivo, o almeno a una ripetizione di ciò che accadde nella Firenze medievale.

Poche settimane dopo questo intervento, ho avuto modo di sperimentare di persona il livello di funzionamento della cooperazione di rete. All’inizio di agosto, durante gli incendi, io e i miei colleghi abbiamo creato il progetto «Map of Help» (russian-fires.ru). La mappa raccoglieva tutte le informazioni sulle necessità di coloro che erano stati colpiti dagli incendi e di coloro che volevano aiutare, e lì potevano trovarsi a vicenda. Il nostro collettivo virtuale è emerso letteralmente in un giorno ed è cresciuto fino a 30-40 partecipanti attivi. Solo tre di loro li conoscevo personalmente.

Cosa ci ha unito così rapidamente e ci ha permesso di lavorare efficacemente e di creare un progetto che ha attirato più di centomila visitatori nei primi 10 giorni? Vale la pena di dividere le spiegazioni in fattori principali e ausiliari.

L’elemento principale, ovviamente, è la situazione di emergenza, che notoriamente unisce, ma in questo caso si è trattato di qualcosa di più di persone che si sono riunite di fronte a un pericolo comune. Klippenger parla della fiducia come di un fattore decisivo per il successo della cooperazione. Di solito la nostra fiducia negli sconosciuti su Internet è piuttosto bassa, quindi la nostra capacità di cooperare con loro è relativamente bassa.

In questo contesto, sarebbe particolarmente interessante confrontare il livello di fiducia negli sconosciuti virtuali con il livello di fiducia nel governo. Per quanto quest’ultimo sia problematico, presumo che i leader governativi di cui si conoscono i volti e i nomi siano di solito più affidabili degli anonimi online. Tuttavia, la situazione degli incendi ha creato una crisi di fiducia nelle autorità, soprattutto tra coloro che hanno ricevuto informazioni dai blog, dove uno dei leitmotiv principali è stata l’incapacità delle autorità di dare una risposta decente all’elemento incendio. Di conseguenza, si è verificato un fenomeno unico: la diffusione della fiducia. A fronte di un forte calo del livello di fiducia nelle autorità, la fiducia nelle persone vicine nel mondo virtuale è aumentata notevolmente. Come si è visto, la fiducia nel Web verso persone prima sconosciute può crescere sullo sfondo di un calo del livello di fiducia nello Stato. In situazioni critiche, abbiamo bisogno di trovare qualcuno di cui fidarci. Di conseguenza, la cooperazione in rete nel mondo virtuale è diventata più efficace.

In primo luogo, un’idea unisce. L’unicità di Internet è che a volte la distanza tra l’idea e la sua realizzazione è molto ravvicinata. Nel caso di Help Map, sono passati due giorni dall’idea alla nascita del sito. Di conseguenza, le persone si sono riunite non solo intorno a un’idea, ma a una piattaforma già funzionante che, come una calamita, ha formato intorno a sé una rete sociale di volontari.

Il secondo è, ovviamente, l’uso efficace dei media tradizionali e sociali per diffondere la notizia del progetto. Inoltre, ciò richiede non solo il dialogo con i giornalisti o il marketing virale, ma anche un uso mirato delle piattaforme in cui può risiedere il pubblico con il più alto potenziale di cooperazione (ad esempio, le comunità online di programmatori).

Il terzo è la creazione di canali di comunicazione efficaci all’interno del gruppo, un altro fattore che favorisce l’emergere della fiducia. Il primo passo è la formazione di gruppi di corrispondenza. Tuttavia, una comunicazione efficace deve essere dinamica, cosa che le chat room consentono. Inoltre, la costruzione della fiducia richiede un certo grado di «sviluppo», cioè la capacità di sentirsi e vedersi. Il primo è possibile attraverso le conferenze vocali grazie a programmi come Skype. La seconda è un po’ più difficile, ma sta diventando gradualmente più accessibile. Pertanto, la forma di comunicazione è un altro fattore che determina il livello di fiducia e il grado di cooperazione.

Infine, nonostante l’alto grado di cooperazione in rete che il progetto ha mostrato, c’era un piccolo nucleo di persone coinvolte che si conoscevano. Quindi, sebbene il team fosse virtuale, era comunque basato su un nucleo di persone che si conoscevano.

Uno degli esperti del Centro Berkman di Harvard, Ethan Zuckerman, ha proposto una formula di questo tipo: VRV: virtuale — reale — virtuale. Zuckerman ritiene che i team più efficaci siano quelli che si formano sul Web, poi si incontrano faccia a faccia nella realtà per sviluppare la fiducia, e quindi continuano a cooperare nel mondo virtuale. Questo è il principio su cui si basa, ad esempio, la rete virtuale internazionale Global Voices, dove ho incontrato Alexei Sidorenko, il partner principale nella creazione della Help Card.

Naturalmente, quando la situazione di crisi si attenua, anche i prerequisiti per la cooperazione si indeboliscono e il livello di fiducia nelle reti virtuali diminuisce. D’altra parte, la cooperazione in una situazione di crisi non è solo una conseguenza dell’aumento della fiducia virtuale, ma anche un fattore della sua graduale formazione tra i membri delle comunità virtuali. Pertanto, possiamo ipotizzare che il potenziale di Internet come piattaforma di cooperazione stia gradualmente crescendo. Se nello stesso periodo John Klippenger riuscirà a costruire nuovi sistemi per la costruzione di personalità virtuali nel suo laboratorio di Harvard, chissà… forse un nuovo Rinascimento ci aspetta nella vastità di Internet dietro l’angolo.