Felicità veloce

Felicità veloce

Un paio di anni fa, il popolare saggio dello psicoterapeuta Andrei Kurpatov «Felice per scelta» ha riscosso un enorme successo nel nostro Paese. Con la scomparsa del medico dallo schermo televisivo, la sua popolarità è andata scemando. Ma nuovi auto-tutorial di vita felice escono uno dopo l’altro, trovando un lettore riconoscente.

La pubblicazione più recente è il libro dell’americana Gretchen Rubin, Il progetto felicità, che ha dato il via a una serie di guide per la ricerca del benessere mentale.

L’idea di questa e di altre opere simili è chiara fin dal titolo: se una persona vuole essere felice (e indubbiamente lo vuole — è così naturale per lei!), ma non ci riesce, significa che non lo vuole abbastanza, o che non possiede le capacità necessarie che potrebbero garantirle il raggiungimento dell’obiettivo desiderato. Di conseguenza, il libro indirizza il lettore sulla strada giusta, fornendogli le istruzioni per acquisire quanto desiderato. Dopo aver letto tale «guida», il lettore diventa idealmente un uomo felice che non solo ha il desiderio appropriato, ma sa anche come realizzarlo facendo affidamento sulle proprie forze, competenze e abilità. Può dimenticare lo scoraggiamento, la nostalgia e la tristezza, perché d’ora in poi si muoverà nella vita in una direzione completamente diversa e opposta.

È una prospettiva allettante, non è vero? E non ci si deve stupire se tali libri non rimangono sugli scaffali.

Si può ironizzare sugli autori che presumibilmente sono riusciti a fare ciò che le migliori menti dell’umanità hanno lottato senza successo per secoli: trovare la strada perfetta per la felicità, disponibile per tutti. Probabilmente meritano ironia i lettori che si aspettano di trovare in un bestseller alla moda l’agognata formula per la felicità, come troviamo in un libro di cucina la ricetta di un piatto invitante — non resta che mettersi ai fornelli e mescolare correttamente gli ingredienti. Probabilmente, se una ricetta del genere esistesse, sarebbe stata scoperta molto tempo fa, e finalmente l’umanità felice non si porrebbe più questa domanda. Il fatto che questa domanda venga sollevata in continuazione di secolo in secolo e non trovi risposta suggerisce scetticismo.

Ma l’ironia e lo scetticismo sono fuori luogo. Non siamo di fronte a un altro esempio di ambizioni irrealistiche di un nuovo guru e di ingenuità dei suoi ammiratori. In questo caso, abbiamo a che fare con una tendenza pronunciata che ha prevalso nella psicologia mondiale del XXI secolo. A giudicare dalle cronache e dalle pubblicazioni scientifiche degli ultimi anni, questa tendenza consiste nell’acquisizione da parte della psicologia del cosiddetto orientamento positivo, orientato al raggiungimento del benessere mentale da parte di una persona.

Ed è una novità? — si chiede. La psicologia, nel corso della sua storia, non si è forse prefissata questo compito: guarire i traumi mentali, placare i dolori, liberare l’uomo dai tormenti e dalle angosce?

È vero. Ma il punto è che il punto di partenza di questo processo erano i difetti e i disturbi, e l’obiettivo di tutti gli sforzi era la loro eliminazione. Il risultato positivo dell’attività dello psicologo era una persona che affrontava i suoi complessi, si liberava delle fobie, superava le sue ansie. In altre parole, gli obiettivi erano in realtà negativi: superare, liberarsi, eliminare….

Tuttavia, è risaputo che la sola estirpazione delle erbacce non garantisce un raccolto abbondante. Se non si gettano nel terreno i semi dei cereali utili, cosa si raccoglierà?

La psicologia del XX secolo, rappresentata dalle sue scuole principali — la psicoanalisi e il comportamentismo — ha preso come punto di partenza della sua ricerca il nevrotico e il perverso, il criminale e lo psicopatico, assumendo unilateralmente che il loro opposto è una persona in tutto e per tutto felice e prospera. La domanda su cosa costituisca il contenuto positivo del benessere mentale non è stata posta dai sostenitori di queste tendenze scientifiche. I primi passi in questa direzione, nella seconda metà del XX secolo, sono stati compiuti dalla psicologia umanistica, ma sono stati caratterizzati da una caratteristica tipica di questa tendenza — la dichiaratività non comprovata — e non sono diventati un contributo serio alla scienza.

All’inizio del millennio è nata una nuova tendenza, la psicologia positiva. I suoi fondatori, gli psicologi americani Ed Diener e Martin Seligman, hanno chiesto un riorientamento radicale della ricerca psicologica, che dovrebbe essere incentrata su una personalità completa, matura e in grado di raggiungere il benessere. Secondo gli psicologi positivi, occorre studiare le condizioni che garantiscono il benessere mentale di una persona di questo tipo. L’importanza pratica di questo approccio non può essere sopravvalutata, perché il successo di questo tipo di ricerca consente di creare condizioni adeguate per il maggior numero di persone e quindi di garantire una felicità, se non universale, davvero di massa.

In pochi anni dalle prime pubblicazioni dei programmi degli psicologi positivi, questo campo è cresciuto come un lievito. Seligman ha ottenuto una fantastica sovvenzione di 30 milioni di dollari a livello federale per condurre ricerche di rilievo. È iniziata la pubblicazione di una rivista scientifica dedicata alla psicologia della felicità, si sono tenute diverse conferenze scientifiche su questo problema ad Harvard, Cambridge e Utrecht ed è stato aperto un programma di master in psicologia positiva in molte università occidentali. Uno dei recenti numeri della rivista popolare «Time» è quasi interamente dedicato alla psicologia della felicità e interpreta in tutti i modi possibili le idee e i risultati degli psicologi positivi. Altre pubblicazioni di massa non sono rimaste indietro.

I sostenitori di questa direzione non si limitano alla ricerca scientifica e alle pubblicazioni di propaganda. A loro avviso, i risultati del lavoro in questa direzione sono già sufficienti per essere messi in pratica per il bene pubblico.

Si vorrebbe proclamare, seguendo un classico fuori moda: «State andando nella direzione giusta, compagni!». Ma…

Raramente un barile di miele è privo di un cucchiaio di catrame.

I libri di Diener, Seligman e di decine di altri come loro (Il Progetto Felicità potrebbe essere uno di questi), dopo aver conosciuto un picco di popolarità senza precedenti, stanno lentamente sprofondando sempre più in basso nella classifica dei bestseller. E un libro dello psicologo inglese Adam Phillips, pieno del più profondo scetticismo nei confronti della nuova psicologia della felicità, ha fatto improvvisamente irruzione nelle prime posizioni negli Stati Uniti e in Gran Bretagna. Il titolo del libro può essere approssimativamente tradotto dall’inglese come «Become sane». In esso l’autore, contrariamente alla tendenza consolidata, non racconta di una persona felice, ma di una persona ragionevole, sobria, sensata ed equilibrata, che non prevede necessariamente la felicità personale e talvolta, al contrario, la esclude. «Può essere considerata sana di mente una persona che guarda quotidianamente i telegiornali in televisione e si trova in uno stato di completo benessere mentale?». — Si chiede Phillips. È impossibile non essere d’accordo con questa domanda retorica, che ci fa ascoltare con maggiore attenzione il resto dei giudizi dello psicologo inglese.

«Una civiltà così ossessionata dall’idea di felicità deve essere in grossi guai, no? Altrimenti, si preoccuperebbe così tanto di tutti?». — si chiede Phillips nell’intervista rilasciata al quotidiano britannico Guardian. Nel frattempo, le innumerevoli guide alla felicità, sostiene Phillips, non indicano tanto le soluzioni al problema, quanto piuttosto costituiscono esse stesse un grave problema. La felicità non può essere un obiettivo raggiunto attraverso determinate tecniche. A volte arriva a una persona come risultato della sua vita piena, sana e significativa, in un modo o nell’altro, nelle condizioni prevalenti della realtà. E queste condizioni sono talvolta tali che sarebbe più che strano esserne felici. Una persona sana di mente ne è consapevole e prova una varietà di sentimenti in relazione agli eventi e ai fenomeni del mondo che la circonda. La reazione negativa agli eventi negativi è normale e naturale, ed è questo, tra l’altro, che distingue una persona sana di mente da un idiota beato che non è consapevole della realtà circostante. La felicità universale e permanente è un’illusione dannosa e pericolosa, irraggiungibile e infruttuosa. Gli autori di manuali «positivi», secondo Phillips, allontanano le persone da una visione del mondo adeguata, offrendo invece un percorso caramellato verso un vicolo cieco emotivo. Se si crede loro e si considerano la tristezza, l’ansia o la paura come stati anormali e si cerca di cambiarli con una gioia ottimistica, non andrà a finire bene! L’idea che il mondo sia bello è divertente, ma completamente irrealistica. М

Indubbiamente la psicologia positiva, con le sue numerose idee, difficilmente rinuncerà alla sua posizione sotto la pressione delle argomentazioni dello scettico inglese. Tuttavia, molte delle sue affermazioni sembrano sorprendentemente ragionevoli e sensate. Non ci troviamo forse oggi alle origini di un’altra nuova direzione, che potrebbe essere chiamata «psicologia adeguata»? Forse ci mostrerebbe la strada giusta per il benessere mentale?

C’è qualcosa su cui riflettere per tutti.