Felicità per due

Felicità per due

Con il passare degli anni, il vostro animale domestico vi assomiglia sempre di più, non solo nell’aspetto, ma anche nella personalità? È vero che l’aspetto esteriore di un cane adulto di razza può essere previsto alla nascita e che i proprietari scelgono inconsciamente animali domestici che gli assomigliano?

Il vostro animale domestico vi ricorda davvero voi stessi? In tanti anni di lavoro come consulente comportamentale, non ho mai incontrato una persona che assomigliasse al proprio cane. Francamente, lo trovo difficile da immaginare. I caricaturisti giocano su questo tema disegnando il profilo di un uomo con la fronte spiovente e il naso lungo che scende verso il basso, oppure il muso di un barboncino accanto a un viso femminile allungato con i riccioli. Una caricatura pronta di una persona dai tratti del viso grandi e «brylami» è l’immagine della testa di un bulldog. Tuttavia, non vale la pena parlare seriamente della somiglianza esteriore tra un uomo e il suo amico a quattro zampe. Tuttavia, da cosa siamo guidati quando scegliamo un cane?

ALLA RICERCA DELLA VERITÀ

Naturalmente ci interessa l’aspetto del futuro animale domestico, ma il suo carattere non è meno importante. Cerchiamo faticosamente di determinare quale tipo di cane soddisferà le nostre aspettative.

È facile prevedere come sarà un cucciolo da grande se prendiamo un animale di razza, perché il suo aspetto e il suo comportamento sono geneticamente predeterminati. Leggiamo qualcosa sulle razze, chiediamo ai proprietari dei cani e a tutti i tipi di specialisti. Tuttavia, quando guardiamo un bel cucciolo, ci preoccupiamo: come facciamo a sapere se da grande sarà all’altezza delle nostre aspettative? Cerchiamo dei tratti nel suo aspetto e nel suo comportamento che ci permettano di giudicare la sua indole e che speriamo ci aiutino a fare la scelta giusta.

Quali sono le nostre possibilità di successo? Pensiamo alle immagini che la nostra immaginazione dipinge di solito quando guardiamo diversi cani in un catalogo o in una mostra.

COM’È IL MIO VISO?

L’espressione facciale del Cocker Spaniel ci sembra spesso toccante e gentile, mentre il Basset Hound, con le sue palpebre cadenti, ci dà l’impressione di una profonda tristezza. Il Pastore Tedesco, a nostro avviso, ha un’aria severa da esercito, mentre il Labrador sembra essere un «tipetto bonario e malleabile». Forse in queste immagini cerchiamo delle somiglianze con noi stessi? Ma sono così realistiche?

In realtà, l’impressione esterna che un cane ci fa, non corrisponde sempre al suo vero carattere. Un cocker spaniel dall’aspetto innocuo si è guadagnato la reputazione di cane più feroce tra i cinologi, mentre un bassotto «triste» può rivelarsi una creatura molto allegra. Un cane da pastore «severo» vi piacerà con un carattere socievole e malleabile, e un Labrador — peccato la sua insolita testardaggine e persino la lotta con i compagni di tribù.

Ahimè, spesso scegliamo un cane concentrandoci solo sull’ingannevole impressione esterna. Ma allora da dove viene l’esercito di proprietari soddisfatti?

IL LAVORO DEL CANE

I nostri requisiti moderni per i cani sono molto più semplici rispetto al passato, quando servivano come aiutanti in vari campi dell’attività umana. Allora i cani da lavoro avevano bisogno di diverse abilità: forza fisica e resistenza, buon senso e addestrabilità. Al giorno d’oggi, abbiamo costretto i cani a cambiare le loro precedenti «specialità» per una sola — quella di animale domestico — e a trattarli come membri della famiglia.

Oggi le persone spesso non desiderano altro da un animale domestico che semplicemente amarlo ed esprimere apertamente il proprio affetto. I cani possono rispondere facilmente a questa richiesta, perché per essere un membro della famiglia non hanno bisogno di un olfatto eccezionale o di qualità di sicurezza. Quasi ogni cane da compagnia allevato correttamente sarà in grado di svolgere il ruolo di animale da compagnia con brillantezza senza alcun addestramento speciale: non è molto di più quello che vogliamo da lui. Salutare i membri della famiglia con sincera gioia quando si sono appena svegliati o arrivano stanchi dal lavoro la sera, «condurre» i proprietari a passeggio, partecipare a giochi attivi o oziare sul divano, ascoltare pazientemente le esternazioni mentali di una persona, guardandola con occhi intelligenti e al momento giusto inclinare leggermente la testa, come se fosse sorpreso da ciò che viene detto. E non importa che il cane non sia in grado di capire il significato dei dolori e dei problemi del padrone. Questo è più che compensato dalla sua capacità di reagire al nostro comportamento in modo tale da farci sembrare che i nostri sentimenti siano compresi.

Il cane è sensibile ai gesti, alla postura, alle espressioni facciali, al tono della voce: ci ha studiato molto bene e ricorda quali sono i comportamenti umani e come reagire per ottenere la nostra approvazione, l’affetto o semplicemente l’attenzione. E noi lo vediamo come una risposta alle nostre complesse esperienze umane.

SOLO AMORE

Per chi vuole avere un cane come animale domestico, non c’è quasi pericolo di fare una scelta sbagliata, perché quasi ogni amico a quattro zampe può giustificare le speranze di dimostrare amore. Pensando a quale razza o a quale particolare cucciolo preferire, siamo in un certo senso vicini alla situazione dell’asino di Buridan, che sceglieva tra due fasci di fieno identici. Forse è per questo che ci sono così tanti proprietari felici e entusiasti dei loro cani.

Quindi, il segreto del successo della scelta non sta tanto nella somiglianza dei caratteri, ma nella capacità dei cani di soddisfare le nostre modeste richieste? Ma allora quale sensazione mistica ci ha detto: «Ecco, il mio preferito»?

LA BELLEZZA È NEGLI OCCHI DI CHI GUARDA

Quando pensiamo a un cane, immaginiamo come dovrebbe essere il nostro futuro animale domestico: un nobile difensore, un amico fedele, un formidabile guardiano dal cuore coraggioso, un affettuoso batuffolo di pelo, un compagno divertente e allegro. Non deve diventare un codardo o un traditore.

Aspettate! Chi vediamo in loro? Le persone? Un cane non può essere né nobile né infido. La fedeltà dei cani è soprattutto una manifestazione della loro naturale tendenza a vivere in gruppo.

Non solo li consideriamo membri della nostra famiglia, ma li dotiamo anche di qualità umane. Vogliamo vederli come un riflesso di noi stessi, un’incarnazione dei nostri desideri, e non pensiamo molto a ciò che motiva il cane.

CAPISCE TUTTO

Il cane è un maestro nell’adattarsi a noi: sa esattamente quali comportamenti il padrone si aspetta da lui, anche se questi desideri sono inespressi. Siete sempre ansiosi, dovete prendervi cura di qualcuno? Il cane vi «prenderà» e diventerà tale che dovrete preoccuparvi spesso di lui, preoccuparvi del suo comportamento, combattere le sue cattive abitudini, preoccuparvi all’infinito della sua salute. Avete bisogno di un compagno che tutti intorno a voi temono? Il cane, indipendentemente dalle sue qualità di razza, si scaglierà contro i passanti. Potrete trasmettergli i vostri desideri segreti, anche se non ve ne rendete conto voi stessi: sarà sollecitato dal vostro comportamento, che non riuscirete a controllare finché non lo capirete.

Credetemi, se anche il vostro cane, come voi, «odia» i ciclisti, non si tratta di una vicinanza di credenze, ma solo di una modifica comportamentale.

SEI UN RIFLESSO DI ME?

Perché cerchiamo così tanto le somiglianze, perché vogliamo che i «nostri animali preferiti» siano come noi? Forse perché ci è più facile immaginare che siano proprio come noi piuttosto che accettarli per quello che sono realmente? Non nobili o conniventi, risentiti o generosi, vendicativi o aristocratici, ma amichevoli o aggressivi, timorosi o fiduciosi, eccitabili o calmi.

Probabilmente, avendo riconosciuto in un cane solo un animale, sarà difficile per noi vederlo come un membro della famiglia a tutti gli effetti, ed è per questo che creiamo l’immagine di «un fedele amico dell’uomo». Forse la somiglianza tra cane e padrone è solo un mito e un riflesso del nostro desiderio di trovare un’anima gemella.

Nel frattempo, dopo tutto, sono animali. Sono davvero diversi da noi, se non altro perché non sono in grado di sperimentare le esperienze complesse proprie dell’uomo. È improbabile che i cani sperimentino il tormento della creatività, il volo della fantasia, l’estasi religiosa o il tormento della coscienza. Ma questo non significa che abbiano meno diritto alle cure e all’amore di noi, che siamo più intelligenti e perfetti. I nostri animali domestici hanno le capacità uniche che la natura ha dato loro e uno dei loro indubbi punti di forza è che sono riusciti ad adattarsi a noi. Hanno imparato a comportarsi in modo tale che noi li vediamo facilmente come un riflesso dei nostri miti, della loro somiglianza con noi, delle loro qualità «umane».