Fast food per il pensiero

Cibo veloce per pensare

«Pensare per stereotipi»: sembra che si parli di una persona con un insieme limitato di concetti su ciò che è buono e cattivo e su come dovrebbe essere un «vero bambino». E questo insieme è un prodotto pronto da mangiare che non ha bisogno di essere analizzato e criticato. Perché abbiamo bisogno di questi spunti di riflessione e non sono forse dannosi per la nostra salute mentale?

VELOCE, ECONOMICO E SENZA ALTERNATIVE

Filtrando la realtà attraverso gli stereotipi, svolgiamo un lavoro di pensiero ed emotivo: confermiamo le nostre conoscenze su un oggetto e allo stesso tempo gli diamo una valutazione.

Uno dei primi studiosi di stereotipi — Walter Lippman — ha descritto quattro proprietà di questi fenomeni:

1. gli stereotipi sono sempre più semplici della realtà — descrivono i fenomeni più complessi in due o tre frasi (ad esempio, il concetto di «poligamia maschile, sviluppatasi nel processo evolutivo per la più ampia diffusione possibile dei geni» si riduce a «tutti gli uomini vanno a sinistra»);

2. gli stereotipi entrano nella nostra testa dall’esterno (nell’infanzia — dagli adulti, poi — dai media e dall’ambiente circostante), invece di essere sviluppati sulla base della nostra esperienza di vita; assorbendo gli stereotipi culturali, li accettiamo come verità immutabili, senza critica e riflessione;

3. tutti gli stereotipi sono falsi, perché a una determinata persona vengono attribuiti tratti che è obbligata a possedere in virtù dell’appartenenza a un gruppo («quando parlano d’amore, gli indù passano al linguaggio della musica e della danza», «gli americani mangiano solo hamburger», «i vecchi credenti portano la barba fino alla vita»);

4. gli stereotipi sono più convincenti della realtà che si svolge davanti ai nostri occhi: quando incontriamo un indù serio e affaccendato, scuotiamo la testa e decidiamo che quello è l’unico indù al mondo che non balla e non canta.

Come avete già capito, gli stereotipi si riferiscono sempre a un gruppo di fenomeni piuttosto che a un singolo fenomeno specifico. La formula classica di uno stereotipo può essere formulata come segue: «Tutti gli X hanno la proprietà Y» — «tutti i cinesi sono bassi» (mentre il più alto giocatore dell’NBA Yao Min, alto 2 m e 29 cm, è cinese), «il rap è una musica per afroamericani» (Marshall Bruce Mathers III, meglio conosciuto come Eminem, non poteva essere d’accordo con questa affermazione), «il golf è un gioco per uomini ricchi» (al XIX Campionato russo di golf sono stati ammessi 32 golfisti e 16 golfiste, due delle quali giocano professionalmente all’estero), ecc. д. La base per la costruzione di uno stereotipo può essere la nazionalità («gli italiani non possono essere fedeli»), la razza («gli asiatici non saranno mai sinceri con te»), il sesso («le donne sono sciocche»), l’età («i giovani siedono sul collo dei genitori»), la religione («Islam = terrore»), la professione («tutti i politici sono bugiardi»), ecc.

COME FUNZIONA?

Lo stereotipo è uno strumento assolutamente necessario per la nostra coscienza. Aiuta a risparmiare energia trasformando la realtà complessa in un insieme di giudizi chiari e brevi. Percependo la realtà circostante attraverso i filtri degli stereotipi, ci troviamo in un mondo semplice e comprensibile, dove ogni fenomeno ha un’etichetta.

Come scrive Igor Kon, dottore in Scienze Sociologiche, «gli stereotipi sono un elemento integrante della coscienza quotidiana. Nessun essere umano è in grado di reagire in modo indipendente e creativo a tutte le situazioni che incontra nella vita. Lo stereotipo, accumulando una certa esperienza collettiva standardizzata e instillata in un individuo nel processo di educazione e comunicazione con gli altri, lo aiuta a orientarsi nella vita e dirige il suo comportamento in un certo modo».

Oltre alla semplificazione globale del mondo che ci circonda, gli stereotipi ci aiutano a trovare un linguaggio comune con gli altri. I rappresentanti di una cultura formano qualcosa di simile a un club di interesse, i cui membri condividono convinzioni comuni. Grazie agli stereotipi, appaiono due gruppi: «noi» e «loro», dove «noi» siamo i portatori di tutto ciò che è buono ed eterno e «loro» sono i portatori di tratti opposti. Da un lato, questa proprietà della psiche umana ci aiuta a sentirci sicuri tra di noi, ma dall’altro crea un terreno fertile per l’odio e la paura. Guardate gli slogan che invitano alla violenza: sono sempre rivolti contro un gruppo specifico! È il caso di «gay e lesbiche corrompono i giovani», oppure «i musulmani vogliono conquistare il mondo e costringere le donne a indossare l’hijab». La percezione stereotipata attribuisce tutto ciò che è negativo e spaventoso ad altre persone — zingari, comunisti, estremisti, omosessuali, ecc. E sembra che basti sterminarli per ottenere la pace universale e un’era di prosperità.

Walter Lippman, di cui abbiamo scritto sopra, paragona gli stereotipi a cristalli in cui le opinioni e i sentimenti pubblici vengono catturati in modo conciso e capiente. Gli stereotipi sono creati dalla semplice ripetizione di un insieme di proprietà-gruppo o proprietà-persona. Ad esempio, se sui giornali per diverse settimane il nome di un politico viene citato solo in combinazione con la parola «ladro» o «furbo», l’opinione pubblica avrà una percezione stereotipata di questa persona o come una testa brillante o come un uomo sporco. L’importante è che le informazioni che si cristallizzano in uno stereotipo siano confezionate in frasi semplici, brillanti ed emotivamente colorate. Uno stereotipo «appena sfornato» entra nella nostra coscienza come un virus informatico, aggirando il sistema di difesa, perché «colpisce» i nostri punti deboli. Temiamo per i nostri figli, quindi crediamo che tutti i musulmani siano potenziali terroristi. Abbiamo paura per il futuro, quindi siamo convinti che i politici siano solo marionette dietro le quali si celano grigi cardinali… In realtà, gli stereotipi che riproduciamo sono una mappa letterale delle nostre paure, ansie e aspettative. Crediamo inspiegabilmente a cose che non sentiamo forti, saldamente fondate. Ecco perché gli stereotipi sono l’arma preferita dei media di propaganda.

PENSIERO LIBERO

Come potete liberarvi degli stereotipi se sentite che riempiono la vostra vita di paura e odio, limitano la vostra percezione e soggiogano la vostra volontà?

1. Allargate i vostri orizzonti, fatevi un’opinione personale su ciò che è veramente importante per voi.

2. Lavorate con le vostre paure in modo che non si «attacchino» a oggetti esterni: dopo tutto, non avete paura di zingari e terroristi, ma della morte, del cambiamento, del dolore e della paura stessa. Si può lavorare con le paure nello studio dello psicoterapeuta o in altro modo, ma è ovvio che la tolleranza e l’apertura al mondo possono comparire laddove c’è fiducia e accettazione.

3. Quando osservate in voi stessi una convinzione su qualcosa, chiedetevi: «Perché è così? Quali sono gli argomenti?». Se non ci sono argomenti più convincenti del «è così perché è così», è possibile che abbiate scoperto uno stereotipo persistente.

4. Immaginate di dover spiegare una delle vostre convinzioni a uno straniero che non sa che tutti gli arabi sono donnaioli o che gli agenti immobiliari mentono. Dovrete trovare argomentazioni specifiche per giustificare le vostre posizioni: fornire esempi della vostra vita, rivelare i principi morali su cui basate i vostri giudizi. Questa tecnica vi permetterà di dedurre convinzioni infondate e di condurre un esame delle vostre convinzioni etiche. È una buona idea ricordare di tanto in tanto ciò che ritenete degno e appropriato per voi stessi e ciò che vi rifiutate di fare. Rivedendo regolarmente la propria posizione nella vita, ci si libera dagli stereotipi e si diventa più flessibili nella percezione del mondo. È molto utile guardare con i propri occhi, non attraverso la lente dei pregiudizi e dei preconcetti.

STEREOTIPO PER AIUTARE? Alyona Samoshina, psicologa, business coach Gli stereotipi esistono in ogni persona e in ogni ambito della vita. Da un lato, ci fanno risparmiare tempo e ci aiutano a vivere più comodamente nella società. Sappiamo come comportarci, di cosa possiamo parlare e quali argomenti sono indecenti, cosa e come fare. In altre parole, gli stereotipi ci danno una certa regolamentazione. Probabilmente, una vita del genere non porta gioia. Ma è sicuramente più facile vivere così. Qualcuno ha già pensato a tutto per voi. Oppure avete pensato voi stessi a come dovrebbe essere tutto. Avete creato uno stereotipo di voi stessi e lo seguite, osservando gli aspetti formali di questa immagine. Ma c’è un altro aspetto: sotto l’influenza degli stereotipi, spesso non scegliamo il modo migliore di agire. Agiamo per abitudine o perché è consuetudine, senza nemmeno chiederci chi è la consuetudine, perché e se è necessario per voi personalmente. Non vediamo altre opzioni comportamentali o angolazioni ai nostri problemi. Agiamo come robot, secondo il programma, e non pensiamo al fatto che le stesse azioni stereotipate portano allo stesso risultato insoddisfacente.

Sergey Zelinsky, psicologo e membro dell’Associazione psicoterapeutica russa, cita uno stereotipo comune come «problemi intellettuali negli atleti professionisti». Ricordate che c’era una vecchia battuta su un pugile: «Ci mangio anche dentro»? Detto fatto: — il pugile Wladimir Klitschko è dottore in scienze pedagogiche; — il pesista Yuri Vlasov è dottore in scienze tecniche; — il pugile Gennady Shatkov è dottore in legge.