Fammi vedere la tua valigia.

Fammi vedere la tua valigia!

È successo che gli «interessi del servizio» mi hanno portato in America, ad Harrisonburg, in Virginia, per una formazione avanzata sulla risoluzione dei conflitti. Era la prima volta nella mia vita che facevo un viaggio di questo tipo all’estero, così ho avuto la possibilità di osservare cosa succede a una persona post-sovietica nelle condizioni del famoso shock culturale. Perché l’oceano non è uno scherzo e l’America, forse, è ancora più «seria» di quanto si possa immaginare a casa.

Ecco quindi una cronaca dal luogo dell’adattamento psicologico di uno psicologo di Odessa alle condizioni della provincia americana.

Quindi, dove inizia la Madrepatria ci è stato spiegato dettagliatamente e correttamente in una canzone sovietica, ma dove inizia un Paese straniero è una domanda.

E non con un visto, un’ambasciata e un colloquio in inglese. E nemmeno con un lungo volo, hostess francesi e fast food francesi degni di essere citati in qualche edizione parigina de «Il libro dei fast food gustosi e sani».

La familiarità con l’America inizia con una ricerca all’aeroporto di Parigi — ed è piuttosto simbolica. È una metafora della sincerità: tutto è onesto, nessuno gioca nulla all’ingresso, il primo e l’ultimo interesse nei vostri confronti è determinato solo dal grado di potenziale minaccia proveniente da voi.

Tra l’altro, proprio questo interesse si rivela il più sincero e genuino. In tutti gli altri casi, gli americani mantengono le distanze in modo ammirevole, ma il metodo di «costruzione dei confini» è fondamentalmente diverso dal nostro. Direi che si tratta di «educazione che li respinge».

Ieri, ad esempio, ho parlato per cinque minuti con una giovane signora di St. Louis — una sensazione davvero insolita: inizi una conversazione, e fin dal primo minuto è chiaro che lei non ha tempo, ma la sua educazione non le permette di turbare l’interlocutore fin dalla soglia, quindi cerca insistentemente e onestamente alcune domande per te, le pone, poi risponde alle tue (tu hai già posto le tue, ovviamente, per «danno sperimentale»), di conseguenza si scusa e scappa via con i migliori auguri.

Tra le nuove conoscenze nel senso della formalità del dialogo, la più fastidiosa è una bella donna ceca che lavora a New York, che si comporta come una brutta donna americana. Sparisce dappertutto rapidamente e senza preavviso. Non perde un minuto di tempo e sorride sempre.

La cosa più difficile, tra l’altro, è far sì che un americano non sorrida. Se si vuole scattare una foto con un’espressione facciale normale, e non «dal dentista», bisogna chiederlo espressamente.

D’altra parte, gli americani sono facili. Nessuno dipende da nessuno, ma tutti sono amichevoli e nessuno si preoccupa di nessuno, tranne che dei propri cari. In generale, i rapporti familiari sono diversi. Tutti i partecipanti al nostro seminario sono sposati, ma sono autonomi fino all’estremo, e questo, secondo le idee locali, è abbastanza normale.

Con la nostra mentalità, all’inizio si aspetta che questo buonismo finisca finalmente e che emerga la vita vera — dura, severa, della serie: «Dove sei, smorfie del capitalismo? Ahi!»

Poi, a poco a poco, si comincia a capire che la bellezza dell’America sta nel fatto che una vita così artificiale, «isolana», qui è possibile quasi all’infinito. Almeno, c’è la possibilità di scegliere: se si vuole — vivere a ritmi folli (allora New York sta piangendo per voi), se si vuole — vivere tranquillamente a Harrisonburg, in ogni caso si avrà abbastanza da vivere. Basta credere in Dio, almeno in un qualche tipo di Dio.

Ma di questo parleremo la prossima volta.