Enciclopedia della psicologia maschile — il film «Profumo di donna» attraverso gli occhi di una psicologa

Enciclopedia della psicologia maschile - il film

Ho visto per la prima volta «Profumo di donna» più di quindici anni fa, e già allora era chiaro che questo film è una «enciclopedia della psicologia maschile». Il protagonista del film, il colonnello Frank Slade, durante il suo «tour di piacere», introduce involontariamente il suo allievo Charlie allo stile di vita che è pronto ad abbandonare per amore dei principi. Le donne interessate alla psicologia degli uomini presteranno attenzione all’immagine, presentata con talento, di un «vero militare», impareranno a conoscere le sue debolezze, il segreto del suo fascino, il suo atteggiamento nei confronti di persone sempre attraenti dell’altro sesso e la costante disponibilità a nuovi incontri.

Profumo di donna, 1992
Diretto da Martin Brest, con Al Pacino, Chris O’Donnell.

DONNE E POI UNA FERRARI

Il primo fascino, naturalmente, era l’immagine del colonnello cieco Frank Slade, brillantemente interpretato da Al Pacino. Il colonnello non rientrava nella formula degli «eroi di guerra» hollywoodiani, ma poteva ben dire di essere un’immagine internazionale generalizzata e di talento di un «vero militare» — contraddittoria, con tutte le debolezze insite in questo tipo di persone, dalla maleducazione militare nel trattare con gli altri all’abitudine di bere pesantemente.

Naturalmente, il più istruttivo è stato l’atteggiamento del colonnello nei confronti delle donne, non tipico di chi socializza esclusivamente con rappresentanti facilmente accessibili della bella metà dell’umanità. Le sue «storie maliziose» alla tavola delle vacanze del fratello non fanno che confermare questo fatto. Ma è pur sempre un esteta della seduzione, e la sua arma, a differenza di molti dei lovelasov registrati, non sta nella volgare loquacità e nel narcisismo, ma nell’iniziale indomito interesse per le donne e nell’adorazione di lei. Una donna è tutto per lui! Dopotutto, ciò che in senso ordinario si chiama «non manca nemmeno una gonna», nel nostro caso — una proprietà molto rara: la costante disponibilità a incontrare una donna. Nel momento stesso dell’incontro, egli si trasforma istantaneamente — dove va solo il soldato rude, e dove emerge solo un cavaliere galante. E non si tratta di un seduttore «maschera professionale», e l’atteggiamento reale è quello di chiunque, dalla cameriera e dalla prostituta a un insegnante di scienze politiche. Basta ricordare il suo giudizio entusiasta su una prostituta dopo una visita: «Che donna!».

Il colonnello cieco ha accesso alle donne grazie alla sua conoscenza unica dei profumi. È la sua conoscenza dei profumi che gli permette di accorciare istantaneamente la distanza della comunicazione, stupendo una donna e rivelandole uno dei suoi segreti più intimi. Così, attraverso l’odore, egli ottiene immediatamente, nel pieno senso della parola, «l’accesso al corpo».

Ma l’immagine del colonnello non sarebbe così attraente se la sua «realtà» si basasse solo sulle specificità della sua occupazione. In questo caso sarebbe come qualsiasi altro personaggio professionalmente deforme. Il Colonnello è portatore di una certa visione del mondo; si possono ricordare le sue rozze massime «nel dubbio, scopa» rivolte al proprio gatto, e il suo ragionamento secondo cui tra le gambe di una donna, indipendentemente dalla loro curvatura, si trova la porta del paradiso.

Il segreto del fascino del Colonnello è che è vivo. Appartiene a quella rara razza di persone che vivono non solo «senza guardarsi indietro», ma che mantengono deliberatamente un livello estremo di tensione nella loro vita. Non a caso una delle scene principali del film è lo scontro tra il colonnello e suo nipote, che aderisce alla filosofia del filantropo benestante. Come dimostra il finale della cena di famiglia, è bello solo fino al «primo colpo» (nel nostro caso, fino al corpo a corpo dello zio cieco con il parente sfacciato).

Il colonnello non è affatto un «amante degli sport estremi», non ha fatto bungee jumping, non ha scalato montagne né si è lanciato con il paracadute, ha difeso la sua patria. Per lui il rischio è una condizione abituale di «lavoro». Il rovescio della medaglia è l’ubriachezza, l’imprudenza e i «giochi con la morte», che, per inciso, sono stati la causa dell’invalidità del colonnello. Non a caso la «roulette russa» e i duelli «attraverso il fazzoletto» sono sempre stati così popolari negli ambienti degli ufficiali.

QUANDO VUOI ANDARTENE

Più tardi, quando ho dovuto lavorare come psicologo per qualche tempo, ho cominciato a prestare attenzione a un’altra linea della trama.

Dopo tutto, cosa succede? Cogliamo i personaggi principali — Charlie Simps, uno studente della scuola di Byrd, nel momento di testare la forza del suo sistema di valori, e il colonnello — nel momento del completo collasso di questo stesso sistema insieme alla perdita del senso della vita, cioè osserviamo una tipica crisi suicida.

Non so chi abbia contribuito a scrivere la scena del suicidio del colonnello, ma è stata realizzata con un’eccellente conoscenza della psicologia, proprio come l’intera linea del comportamento suicida di Frank Slade. Ora consiglio ai miei studenti di guardare questa scena come esempio di ciò che accade nel processo di «intervento» psicologico quando si lavora con persone suicide. In una situazione di disperato «aggrapparsi» alla vita, anche argomenti apparentemente «primitivi» come saper ballare il tango e guidare bene l’auto funzionano davvero. Vi dirò di più: in uno stato del genere qualsiasi «indizio» può diventare un argomento salvifico «per» nella lotta interiore che si svolge nella mente di una persona che sta vivendo il dolore del cuore. Inoltre, Charlie soddisfa inconsapevolmente la condizione principale: non abbandonare nemmeno per un minuto una persona che sta cercando di regolare i conti con la vita. Di conseguenza, non avendo alcuna conoscenza psicologica ed esperienza di vita, si comporta intuitivamente in modo estremamente efficace e corretto. Il che, tra l’altro, conferma ancora una volta un’altra verità comune: prima di tutto, una persona sofferente ha bisogno dell’attenzione costante degli altri.

È diffusa la convinzione che uno psicologo possa fornire un aiuto professionale solo quando lui stesso ha «risolto» tutti i problemi. Ma nel film, l’incontro di due persone in una situazione di crisi aiuta entrambi i personaggi ad affrontarla.

Il Colonnello e Charlie incarnano diverse filosofie di vita: «Chi si nasconde bene vive bene» e «È meglio bere sangue una volta che nutrirsi di carogne per tutta la vita». Ed entrambi richiedono i loro sacrifici. Ma, a quanto pare, i sacrifici più grandi sono necessari per essere considerati una persona decente. E il «duro» Charlie Simps conferma la sua decenza, assumendosi la responsabilità del destino di uno sconosciuto.

Entrambi i personaggi sono capaci di sacrificare la propria carriera, il proprio denaro, il proprio benessere in nome delle proprie convinzioni e dei propri ideali. È questa coincidenza che li porta all’episodio finale, in cui il colonnello si rifiuta di ascoltare Charles, perché hanno raggiunto un livello di relazione che non richiede gratitudine, e qualsiasi confessione è superflua sullo sfondo della vita salvata.