Einstein. L’effetto della follia

Einstein. L'effetto della follia

Alcuni eroi della rubrica possono far discutere: genio o non genio? Ma c’è una persona che è stata riconosciuta come un genio anche in vita: Albert Einstein.

Il bambino nato diede molti problemi alla madre: «La testa era così grande, il cranio così spigoloso che si pensò addirittura a una deformità congenita. Il bambino era così lento nell’imparare a parlare che la madre lo considerava quasi un ritardato mentale». (1)

Si ritiene che il giovane Einstein abbia sofferto di una lieve forma di autismo da bambino, e potrebbe essere definito «ritardato» nel gergo giovanile moderno. Il futuro genio dimostrò un rendimento scolastico superiore alla media, ma lo studio autonomo a casa fece passi da gigante. Fin dai primi giorni Albert crebbe chiuso e flemmatico, ma sorprendentemente indipendente.

Una volta, da adolescente, lanciò una palla da kegel alla sorella e un’altra volta la colpì quasi in testa con una spatola. Albert ha scagliato una sedia contro la sua insegnante di musica, facendola scappare di casa e non facendola più tornare dal suo allievo. Quando ebbe un attacco del genere, «apparentemente non era in grado di controllarsi. Nel suo stato normale era innaturalmente calmo, quasi inibito… Questa apparente apatia fece preoccupare i genitori per la sua salute mentale. Cominciò a parlare tardi e, fino all’età di sette anni, aveva l’abitudine di ripetere dolcemente e lentamente ogni frase che pronunciava… La ragione era, apparentemente, non solo l’incapacità, ma anche la non volontà di comunicare». (1)

All’età di 12 anni, inaspettatamente per i suoi genitori, cadde in estasi religiosa, rifiutò di mangiare carne di maiale, cantò inni religiosi, ma dopo un anno tutto passò.

All’età di 15 anni, Einstein abbandonò la scuola con voti mediocri e senza certificato, ma continuò a studiare da solo. Nel 1896 superò al secondo tentativo gli esami per la Scuola Tecnica Superiore di Zurigo. L’atteggiamento noncurante di Einstein nei confronti dei suoi studi e l’aperto disprezzo per l’opinione dei suoi professori furono ripagati al momento della laurea. La sua tesi ricevette solo 4,5 punti (secondo gli standard moderni, «tre») e gli insegnanti vendicativi si rifiutarono di raccomandarlo per un lavoro. Lo scienziato ostinato dovette sopravvivere per due anni alla ricerca di un lavoro. Dopo aver fatto l’insegnante freelance per due mesi, ottenne un lavoro come esperto tecnico di terza classe nell’ufficio brevetti.

La vita di un genio andò per la sua strada, presto dovette mantenere la sua famiglia, che acquisì all’età di 22 anni. Sua moglie era una compagna di studi al Politecnico, Mileva Marich, una ragazza brutta e zoppicante che aveva quattro anni in più di Einstein. Anche Mileva studiava fisica, cosa rara per le donne dell’epoca, ed eseguiva molti calcoli matematici per Albert. Questo fatto ha dato motivo di affermare che fu Mileva la vera autrice della teoria della relatività.

Ben presto la coppia si divide, forse perché Mileva battezza i figli nella fede ortodossa all’insaputa del marito. Einstein si infatuò della cugina Elsa Lowenthal e ruppe di fatto i rapporti con la moglie. Se la vita pubblica di Albert Einstein può essere considerata esemplare, non si può dire altrettanto di quella personale. Dentro l’ispido flemmatico infuriavano passioni incredibili. Il divorzio da Marich fu lungo e doloroso. Come una delle condizioni per lo scioglimento del matrimonio, Einstein rinunciò a versare alla moglie i soldi del futuro Premio Nobel, che si aspettava di ricevere necessariamente (un altro argomento a favore del fatto che Mileva fosse sua coautrice). Ed effettivamente nel giro di pochi anni lo ricevette.

Non essendo un padre di famiglia esemplare, Einstein iniziò a trattare la seconda moglie Elsa attraverso il prisma del complesso di Edipo: come una madre desiderabile, ma una compagna indesiderata. Il fatto è che insieme alla fama gli arrivarono anche numerose ammiratrici. Ricche signore accompagnavano regolarmente Einstein in auto e lo sommergevano di regali, portando Elsa all’isteria. Tra l’altro, a una delle sue fidanzate lo scienziato lasciò in eredità il doppio del denaro di suo figlio Hans, lasciandole anche tutti i suoi effetti personali e i suoi libri.

In gioventù e in età matura, Einstein era molto attento al suo aspetto per piacere alle donne, ma in età avanzata non si curava più del suo aspetto. Negli ultimi anni non indossava biancheria intima, portava lo stesso maglione infangato e gli stessi pantaloni sgualciti, indossati direttamente sul corpo nudo. Portava scarpe bucate senza calze, si lavava o tagliava raramente i capelli, non si lavava mai i denti, non si radeva a lungo e non si pettinava mai. «Aveva l’aspetto di un artista più che di uno scienziato» (2). C’è un’altra ipotesi: lo scienziato prestava maggiore attenzione a «mitizzare la propria immagine». È possibile che si trattasse di azioni puramente intuitive o semplicemente involontarie, ma in un modo o nell’altro erano insite in lui. L’eccessiva crescita di una folta chioma di capelli, il camminare con abiti sgualciti, la dimostrata riluttanza a indossare calzini, anche quando si recava a riunioni ufficiali, appartengono senza dubbio al «gioco della propria immagine» (3).

Il grande fisico era un uomo passionale, un po’ distratto, sognatore e caratterizzato da una moralità senza principi. Se sentiva che le sue azioni sarebbero rimaste segrete, scendeva facilmente a patti con la sua coscienza. Pertanto, le sue relazioni intime con le donne erano spesso troppo frivole. Dopotutto, dei suoi continui tradimenti non sapeva quasi nessuno. Così, solo recentemente si è saputo che aveva una relazione con la giovane moglie dello scultore sovietico Sergei Konenkov, che lavorava per l’NKVD.

Occorre prestare attenzione alle peculiarità dello sviluppo (o meglio, del sottosviluppo) del linguaggio di Albert. «In retrospettiva, lo stesso Einstein vide nel suo ritardo nello sviluppo del linguaggio una delle ragioni che facilitarono la sua scoperta dei fondamenti della teoria della relatività: disse di aver compreso lo spazio e il tempo in modo nuovo proprio perché imparò a usare le parole Raum (4) e Zeit (5) solo in tarda età, quando altri giovani le avevano già pronunciate da tempo, di solito senza pensare al loro significato, ricevuto già pronto nell’insegnamento delle lingue» (6).

Lo psicologo americano Ion Carlson ritiene che la presenza del gene della schizofrenia sia uno degli stimoli dell’alto talento creativo. «Secondo Carlson, Einstein aveva questo gene e a suo figlio i medici diagnosticarono la schizofrenia. Di conseguenza, sebbene Einstein fosse un uomo mentalmente sano, era portatore di tale gene, che senza dubbio ha influenzato la struttura mentale e psichica di questo genio, anche se non ha causato la malattia» (7).

Un esame patologico del cervello di Einstein ha mostrato che il suo lobo parietale era circa il 15% più largo del normale. Si ritiene che sia responsabile delle sensazioni spaziali e del pensiero analitico (lo stesso scienziato disse che pensava per immagini piuttosto che per concetti). Questa anomalia può anche spiegare il fatto che Albert Einstein, fino all’età di tre anni, non riusciva a parlare.

Quindi, parlare di schizofrenia non è una motivazione convincente: comportamenti strani senza disturbi deliranti hanno poco valore, così come il figlio, che era affetto da schizofrenia (gran parte della sua vita il figlio, abbandonato dal padre, l’ha trascorsa in ospedali psichiatrici). Ma ci sono molte prove della presenza di tratti di personalità schizoide in Einstein.

Si può ipotizzare che il sistema nervoso centrale (SNC) di Einstein sia stato colpito in utero, forse a causa di una tossicosi durante la gravidanza della madre. Ciò è dimostrato dal cranio «angoloso», dallo sviluppo ritardato del linguaggio e da una certa «letargia» nello «stato normale». Così, una lesione organica del SNC, da cui gli psichiatri si aspettano principalmente un ritardo mentale, può essere un terreno fertile per la manifestazione del genio!

1. Carter P., Highfield R. Einstein. La vita privata // Ogonyok № 43, 1998 2. Zelig K. Albert Einstein. М.: 1964 3. Badrak V. Antologia del genio. Kiev: 2005 4. Spazio (tedesco) 5. Tempo (tedesco) 6. Ivanov V.V.. Inconsapevolezza, asimmetria funzionale, linguaggio e creatività // Inconsapevolezza: natura, funzioni, metodi di ricerca. Vol. 4, 1985 7. Goncharenko N.V. Il genio nell’arte e nella scienza. М.: 1991