È tutto nel cioccolato

Tutto nel cioccolato

Ogni verdura o frutto presente nella nostra cucina è il vincitore di un’agguerrita competizione. Il 90% di tutte le piante che un tempo vivevano sul pianeta sono scomparse. Chi avrebbe mai pensato che l’aneto dall’aspetto stentato sarebbe stato il preferito e il seme di cacao il più influente? Forse il segreto della loro popolarità sta nell’abbondanza di sostanze psicoattive?

Tutto ciò che mangiamo influenza il nostro cervello e il nostro comportamento. Infatti, le piante ci seducono con una varietà di componenti, tra cui le sostanze psicoattive. Ecco le più «influenti».

Miristicina

Chimicamente simile alla mescalina, si trova nella noce moscata, nelle carote e nel prezzemolo, ma in quantità molto ridotte. Non vi consigliamo di sperimentare con la noce moscata, conoscendo i suoi componenti: gli effetti sono diversi per tutte le persone, tranne una cosa: se ne mangiate molta, probabilmente avrete una forte diarrea.

Il cioccolato non ha rivali in termini di numero di sostanze psicoattive. Contiene circa 400 componenti oggi conosciuti, ognuno dei quali ha un qualche effetto.

La caffeina

Migliora l’attenzione e stimola la produzione di endorfine che migliorano l’umore.

Teobromina

Dilata i vasi sanguigni e migliora il flusso sanguigno.

Xantina

Azione simile a quella della caffeina, migliora il tono e l’attenzione.

Triptofano e serotonina

Aiutano a rilassarsi, a sentire che tutto è sicuro e stabile.

Feniletilamina

È chiamata «droga dell’amore» perché crea nel cervello lo stesso schema chimico di quando si è innamorati.

Fenetilamina.

Azione simile a quella dell’anfetamina.

Flavonoli

Migliorano la vista e le capacità cognitive perché agiscono sul flusso sanguigno cerebrale, soprattutto intorno alla retina. Creano un effetto analgesico paragonabile all’assunzione di aspirina. I flavanoli sono più abbondanti nei semi di cacao minimamente lavorati.

L’abbondanza di sostanze psicoattive può spiegare perché le persone amano il cioccolato. Tutti questi componenti funzionano, anche se il loro contenuto è molto basso. Anche zafferano, aneto, finocchio, cannella e anice contengono sostanze psicoattive. Sono troppo poche per essere notate, ma sono quelle che ci fanno consumare questi alimenti.

Fonti

Wenk G. L. Il tuo cervello sul cibo. Come le sostanze chimiche controllano i tuoi pensieri e i tuoi sentimenti. New York : Oxford University Press, 2010.

Field D. T., Williams C. M., Butler L. T. Il consumo di flavanoli del cacao determina un miglioramento acuto delle funzioni visive e cognitive // Physiology & Behavior. 2011. 103 (3-4). 255-260.