Dormire per memorizzare meglio

Dormire per memorizzare meglio

A quanto pare, soffiarsi il naso in classe non è una cattiva idea. Una nuova ricerca dell’Università di Notre Dame ha scoperto che dormire poco dopo aver appreso un nuovo materiale è un modo efficace per memorizzare.

Lo studio è stato pubblicato su PLOS One con il titolo «Memory for related and unrelated meaningful declarative information: benefit of sleep, cost of wake up».

La psicologa di Notre Dame Jessica Payne e i suoi colleghi hanno condotto lo studio su 207 studenti universitari che in genere dormivano almeno sei ore a notte. I partecipanti all’esperimento sono stati assegnati in modo casuale ad apprendere coppie di parole correlate o non correlate alle 9 del mattino o alle 9 di sera e a ripetere il test mezz’ora, 12 ore o 24 ore dopo.

La memoria dichiarativa è la capacità di ricordare consapevolmente fatti ed eventi e può essere suddivisa in memoria episodica (sugli eventi) e memoria semantica (sui fatti). Le persone usano abitualmente entrambi i tipi di memoria ogni giorno: ricordano dove hanno parcheggiato oggi o quale indirizzo preferiscono i loro colleghi.

Al momento di ripetere il test 12 ore dopo, le prestazioni complessive della memoria erano migliori dopo una notte di sonno che dopo un giorno di veglia. Tuttavia, questa differenza di prestazioni era il risultato di una marcata compromissione della memoria per le coppie di parole non correlate; per le coppie di parole correlate, il sonno o la mancanza di sonno non avevano alcun effetto sulle prestazioni. In un test ripetuto 24 ore dopo, quando tutti i soggetti hanno dormito una notte intera o un giorno intero senza dormire, la memoria è risultata molto migliore se il sonno è avvenuto subito dopo la memorizzazione rispetto a quando il soggetto è rimasto sveglio per un giorno intero.

«Il nostro studio conferma che il sonno subito dopo l’apprendimento di nuovo materiale ha un effetto benefico sulla memoria. È una novità in quanto abbiamo cercato di fare luce sugli effetti del sonno sulla memoria dichiarativa studiando coppie di parole semanticamente correlate e non correlate», afferma Payne. — Dal momento che abbiamo scoperto che dormire poco dopo aver appreso il materiale giova a entrambi i tipi di memoria, sarà utile ripetere tutte le informazioni da ricordare poco prima di andare a letto. In un certo senso, è come se dicessi al tuo cervello addormentato cosa conservare».

Fonte: newsinfo.nd.edu