Dimmi chi è il tuo amico…

Dimmi chi è il tuo amico.

Il veterinario francese Professor Michel Klein, che da oltre 20 anni cura i cani dei reali e delle star del cinema, sostiene: mostratemi un cane e vi dirò più cose sul suo padrone di uno psicologo.

I proprietari di barboncini e bolognini, secondo lui, sono furbi come i loro cani e un po’ avari, i proprietari di cani da compagnia sono arroganti e audaci, i proprietari di cani da pastore mancano di senso dell’umorismo e quindi sono terribilmente importanti, i proprietari di cani da caccia sono sinceri e diretti. Il connazionale Klein zoopsicologo Henri Daudet ritiene che le qualità più positive le abbiano i proprietari di foxterriers. In generale, tuttavia, concorda con la classificazione di Klein, soprattutto per quanto riguarda i proprietari di cani da pastore. Un certo proprietario di cani da pastore citò Daudet per ingiuria. Dodé disse ai giudici: «Ecco, vedete voi stessi…».

E davvero — si può giudicare il carattere di una persona dalla razza del suo animale domestico? Che tipo di cani e gatti, pesci e pappagalli si tengono? Per capirlo, bisogna innanzitutto rispondere alla domanda: perché le persone tengono animali domestici?

QUASI COME LE PERSONE

Psicologi e sociologi si pongono questa domanda da molto tempo e ci sono diverse teorie al riguardo. Forse la più comune è la teoria del surrogato. Si presume che gli animali da compagnia servano al proprietario come sostituto delle normali relazioni umane, di cui per qualche motivo è privato. I sostenitori di questa teoria citano più spesso l’esempio delle anziane domestiche, per le quali l’intera luce della finestra — un cane o un gatto preferito, a volte più di uno. Da qui la conclusione: gli amanti degli animali domestici sono persone socialmente isolate, che arrivano a malapena a fine mese, infelici, di solito anziani, che usano i loro animali domestici nello stesso modo in cui un tossicodipendente usa le droghe per sfuggire alla realtà.

Queste persone infelici esistono nella società, ma rappresentano solo una piccola parte degli amanti degli animali domestici. Studi sociologici commissionati da rivenditori di alimenti per animali hanno dimostrato che l’immagine del proprietario medio di un animale domestico è esattamente l’opposto dello stereotipo ritratto dalla teoria del surrogato. Le famiglie giovani e benestanti della classe media con bambini piccoli sono le più propense ad acquistare animali domestici.

Un’altra teoria popolare collega il possesso di animali domestici alla ricchezza (nel nostro Paese l’espressione estrema di questa teoria si può sentire nella forma seguente: «Imbottiti! Si scatenano con il grasso, allevano cani e qui la gente muore di fame!»). In effetti, alcuni animali domestici, soprattutto razze esotiche, grandi e rare, con medaglie e pedigree, vengono acquistati e tenuti da persone che vogliono mostrare la loro ricchezza, ma non sempre sono così ricche da poter comprare una Rolls-Royce.

Tuttavia, la teoria della ricchezza non resiste alle critiche di etnografi e archeologi. È stato dimostrato che già nell’Età della Pietra gli uomini raccoglievano e allevavano giovani animali selvatici senza alcuno scopo pratico, e questo continua a essere fatto dalle moderne tribù primitive che rimangono allo stesso livello di ricchezza. Gli indiani Comanche tengono cani senza usarli per la caccia o la guardia. Gli indiani Calapalo del Brasile tengono uccelli addomesticati e li seppelliscono in cimiteri speciali dopo la morte.

CHI HA DOMATO CHI

Infine, si consideri la teoria del parassitismo del nido. Se si mette un cucciolo o un gattino sulle ginocchia di qualcuno, si può osservare la tipica reazione emotiva. La persona vuole accarezzare e accarezzare l’animale, parlargli, nutrirlo e coccolarlo. Il comportamento normale sembra essere soppresso da un riflesso incondizionato e profondo su cui l’uomo ha poco controllo. Man mano che l’animale cresce, il padrone inizia a trattarlo sempre più come un essere umano. Attribuiamo pensieri, sentimenti e motivazioni umane al nostro cane o gatto, cerchiamo di parlare con loro. A livello cosciente ci rendiamo conto che non sono umani, ma ci comportiamo come se avessimo a che fare con un umano o piuttosto con un bambino. Non vi ricorda il comportamento di un uccello nel cui nido un cuculo ha deposto un uovo? Il parassita del cuculo diventa caro ai genitori adottivi come i loro pulcini, e anche di più. Forse alcune specie animali si sono adattate a parassitare il «nido» umano? Questa ipotesi ha i suoi sostenitori.

Ma negli ultimi anni è emersa la teoria più probabile, in gran parte basata sull’osservazione casuale. Tutto è iniziato nel 1977, quando un gruppo di medici americani ha condotto un’indagine dettagliata su 92 uomini e donne che avevano recentemente subito un infarto. Vennero studiati praticamente tutti gli aspetti della vita sociale e delle abitudini di vita dei pazienti. Un anno dopo, i medici hanno cercato di nuovo gli intervistati. Si scoprì che 14 pazienti erano morti nel corso dell’anno. I questionari sono stati rielaborati per determinare in che modo i sopravvissuti differissero dai defunti nelle loro abitudini e nei loro contatti. L’elaborazione matematica ha dimostrato che il fattore più importante nel determinare se un paziente sopravviveva più di un anno dopo un attacco cardiaco era il possesso di animali domestici.

Le misurazioni dirette hanno dimostrato che la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna di una persona si abbassano a contatto con un animale domestico. La persona si calma. Non è ancora chiaro perché questo accada, ma l’effetto è abbastanza stabile e ben pronunciato.

Per studiare questo fenomeno, gli scienziati hanno intervistato i proprietari di cani sul carattere dei loro animali domestici, così come viene percepito dal proprietario. È emerso che i proprietari di cani apprezzano soprattutto qualità come la fedeltà e l’affetto, l’attenzione alle parole, ai gesti e alle emozioni del padrone, la gioia pronunciata quando torna a casa e il comportamento espressivo — «quasi come una persona, ma senza parlare».

I nostri fratelli minori sembrano condividere con gli esseri umani un semplice repertorio di segnali comportamentali che comunicano un forte legame di amicizia. Dopotutto, siamo dello stesso sangue e molti comportamenti umani hanno alla base comportamenti animali. Ci segnalano: «Ti voglio bene! Ho davvero bisogno di te!». Inoltre, non potendo parlare, gli animali sono incapaci di criticarci, ingannarci o adularci, pagano sempre un uomo con una moneta pulita. Noi lo capiamo e lo apprezziamo.

Pertanto, gli amanti degli animali non sono perdenti rifiutati da tutti, non sono ricchi che impazziscono per il grasso e non sono vittime ingannate di parassiti, ma persone ragionevoli che in qualche modo hanno bisogno di amore, amicizia e incoraggiamento più degli altri e usano la compagnia degli animali per migliorare il loro stato fisico e psicologico.

USI E COSTUMI DEI BIPEDI

È possibile dare un giudizio psicologicamente fondato sulle caratteristiche individuali di questa o quella persona in base alla sua simpatia per certe razze di animali domestici? Probabilmente, tale giudizio non dovrebbe essere categorico, perché animali della stessa razza vivono con proprietari diversi che differiscono tra loro per molti aspetti. Tuttavia, alcuni psicologi hanno cercato di formulare alcune considerazioni generali. Innanzitutto, la presenza di un cane in una persona indica una spiccata volontà di potenza. Il cane è un animale che vive in un branco, ha bisogno di un leader, il cui ruolo è assunto dal proprietario. Ma ci sono delle varianti. Le personalità autoritarie e allo stesso tempo dimostrative spesso preferiscono cani grandi e forti. Ad esempio, Adolf Hitler aveva il suo pastore tedesco preferito, Blondie. Un cane di razza piccola (leuretta, mortadella, barboncino, pechinese) può indicare la necessità di fungere da protettore, sviluppando tendenze «genitoriali». Un buon esempio è rappresentato da un uomo di grossa taglia con un cane minuscolo che fa capolino dalla tasca o dal seno. Per una donna, un cane di piccola taglia spesso sostituisce o completa semplicemente un figlio.

Se il cane è una razza molto rara e costosa, le considerazioni di prestigio devono aver giocato un ruolo importante. Le case di molti nouveau riche sono decorate con creature bizzarre acquistate per un sacco di soldi. Di solito sono accudite da personale assunto e non c’è amore per gli animali. Naturalmente ci sono delle eccezioni. Un cane di razza può essere attaccato all’anima.

I gatti sono preferiti da personalità di un magazzino leggermente diverso. Di solito queste persone sono meno dimostrative e più tolleranti verso gli altri. Un grande amante dei gatti era il profeta Maometto. Secondo la leggenda, un giorno era seduto a tavola e uno dei gatti si addormentò sulla sua manica. All’improvviso fu chiamato e Maometto, per non disturbare il nobile animale, tagliò la manica.

Un gatto, soprattutto se non di razza, è un animale indipendente. L’uomo per lei non è una divinità, ma un compagno utile e talvolta interessante, che vive con lei sullo stesso territorio. Il gatto costruisce la sua vita da solo e non lecca la mano che lo picchia. Da un cattivo compagno il gatto può andarsene, mentre a una persona piacevole (e utile) si affeziona sinceramente. Di conseguenza, una persona che ama i gatti è probabilmente tollerante nei confronti di opinioni e convinzioni diverse dalle proprie.

Naturalmente, un gatto può essere acquistato anche per vanità. In questo caso, si tratterà ancora una volta di un gatto di lusso, raro e acquistato per un sacco di soldi.

Infine, tra una certa parte dell'»élite» c’è il desiderio di tenere animali piuttosto esotici: scimmie, lemuri, boa costrittori, leoni, coccodrilli… Anche in questo caso, il più delle volte si tratta solo di una manifestazione di vanità. Questi animali possono solo essere compatiti, il loro destino è poco invidiabile. È improbabile che questi proprietari possano trovare condizioni più o meno decenti, soprattutto perché i requisiti per il mantenimento degli esotici sono spesso molto specifici. Ricordiamo Salvador Dalì, una volta apparso in pubblico a Parigi con un formichiere al guinzaglio. Nessuno ha scritto cosa ne è stato di questo formichiere…

Il caso descritto sopra si avvicina già al regno della psicopatologia. Le moderne «cronache sociali» sono piene di esempi ancora più evidenti. Ad esempio, un uomo tiene dei piranha in piscina e li nutre personalmente con topi vivi. Per Dio, è meglio stare alla larga da una persona del genere. Il dittatore dell'»Impero centrafricano» Bokassa teneva coccodrilli nella piscina, e l’ultimo sovrano del Khanato di Khiva Junaid Khan — enormi pesci gatto. Per entrambi era un grande piacere guardare gli abitanti delle piscine ingozzare gli avversari. Ma questa è un’altra storia. Per lo più abbiamo a che fare con persone normali che, mi piace credere, sono la maggioranza in questo mondo.