Dal diario intimo ai social media

Dal diario intimo ai social network

I diari intimi sono stati a lungo una parte importante della vita degli adolescenti. Il dialogo interiore e la necessità di registrare gli eventi della propria vita sono strettamente legati allo sviluppo della consapevolezza di sé e al senso di mancanza di comunicazione. Il diario è un amico immaginario, oggi virtuale.

Le ragazze iniziano a tenere un diario più spesso e prima dei ragazzi, lo fanno più regolarmente e i loro diari sono più intimi. Di norma, si tratta di una descrizione dei propri sentimenti e delle proprie esperienze, soprattutto amorose, un’intera conversazione con e su se stesse. Il diario di una ragazza è un mezzo di comunicazione non solo interno ma anche esterno. Le ragazze mostrano volentieri i loro diari alle amiche e, se necessario, ai ragazzi. I diari dei giovani sono molto più rari, sono più vari, riflettono più ampiamente gli hobby e gli interessi intellettuali dell’autore, ma i ragazzi descrivono le loro emozioni con più parsimonia e moderazione. I ragazzi più solitari o inclini alla letteratura, per i quali tenere un diario serve come scuola professionale, tengono regolarmente un diario. I ragazzi non amano mostrare le loro annotazioni agli estranei; è un segno di grande fiducia.

MIO CARO AMICO

Con l’avvento di Internet, non solo è possibile inventare un compagno, ma anche trovarlo nello spazio virtuale. I blog e i social network stanno sostituendo i diari e le agende intime. Le forme di attività online degli adolescenti stanno cambiando rapidamente. Mentre i blog sono cresciuti rapidamente dal 2003 al 2006, dal 2006 al 2009, secondo le indagini del Pew Internet & American Life Project, la percentuale di blogger tra gli adolescenti e i giovani adulti statunitensi è scesa dal 28% al 14%. Al contrario, è più probabile che gli adolescenti e i giovani adulti preferiscano passare il tempo su siti di social networking come Facebook e MySpace, che sono utilizzati dal 73% di tutti i giovani americani con accesso al Web (il 55% degli adolescenti lo faceva nel 2006).

In Russia, le risorse online per gli adolescenti sono minori e le indagini sociologiche si concentrano principalmente su questioni di sicurezza, rendendo più problematica la veridicità delle risposte. Tuttavia, tra i 4.338 studenti delle scuole superiori intervistati nel 2009. 4.338 studenti delle scuole superiori non usano affatto Internet, solo il 5%, mentre per il resto la sua funzione principale è la comunicazione: il 90% tiene diari online, l’87% comunica con gli amici via Skype e il 57% è presente in vari social network come Live Journal.

I contenuti e le forme di comunicazione online sono estremamente vari. La creatività artistica gioca un ruolo importante. Nel 2006. Il 39% degli adolescenti americani «online» di età compresa tra i 12 e i 17 anni ha pubblicato online disegni, foto e storie. Tuttavia, la funzione principale di Internet è la comunicazione libera, un’opportunità per mostrare se stessi e fare amicizia con qualcuno di interessante. Il concetto chiave in questo caso è l’amicizia: «Nel gergo informatico, e non solo americano, un ‘amico’ è qualsiasi persona che voglia comunicare con te in Rete. Questa è una chiara inflazione di amicizia e intimità».

Tuttavia, non è così semplice. Quando un adolescente crea un blog o si iscrive a LiveJournal, di solito lo fa su sua esplicita insistenza e inizia imitando i suoi coetanei, ma poi cerca di sviluppare un proprio stile. L’orientamento agli altri è completato dall’etichettatura e dalla sperimentazione della propria identità.

SICUREZZA IN INTERNET

Sebbene Internet consenta il completo anonimato, molti blogger e social network non ne approfittano, creando raramente la loro nuova immagine virtuale. L’immagine virtuale che un adolescente presenta agli altri è, per lo più, coerente con la sua identità reale. Anche se l’immagine dell’io presentata è di solito abbellita in qualche modo (sarebbe strano se fosse altrimenti), è abbastanza riconoscibile. Così, il 79% degli studenti russi delle scuole superiori fornisce il numero di telefono di casa, il 65% il numero di cellulare, il 60% il numero di scuola o di classe e il 58% pubblica foto di sé e dei propri familiari. Otto studenti su dieci cercano di incontrare persone conosciute su Internet e il 43% lo fa spesso.

Dal punto di vista della sicurezza di Internet, si tratta di un rischio reale e significativo, ma a molti adolescenti piace e, soprattutto, rende più facile la divulgazione di sé. E non è solo un’illusione. Ricerche psicologiche canadesi, americane e olandesi dimostrano che la socializzazione online migliora le capacità di comunicazione degli adolescenti e la qualità delle loro amicizie reali. Se accade il contrario, cioè che la comunicazione virtuale escluda quella reale, significa che le relazioni personali dell’adolescente non sono state soddisfacenti.

Ci sono differenze di età in questo caso. Mentre gli adolescenti più giovani sono più propensi a sperimentare con la propria identità, quelli più grandi sono più preoccupati di mantenerla stabile. Inoltre, i bambini sono più propensi a parlare delle loro gesta e dei loro successi, mentre gli adolescenti e i giovani uomini parlano di tratti personali, sentimenti e relazioni.

Sia i ragazzi che le ragazze sono interessati al proprio io al centro del loro interesse. Questo è evidente sia nelle storie che nella selezione delle fotografie. Ciò si basa non tanto sull’egocentrismo quanto sul presupposto logico che gli amici sono più interessati alla propria vita rispetto agli estranei. Ma i ragazzi e i giovani uomini sono più propensi a discutere di questioni sociali ed extrafamiliari, mentre le ragazze parlano del loro ambiente immediato. I ragazzi adolescenti sono più propensi a postare foto, ma sono molto indietro rispetto alle ragazze per quanto riguarda i blog (20% contro 35%). Anche questo non sorprende: le ragazze sono più abituate a parlare di sé fin dall’infanzia, mentre i ragazzi non sono incoraggiati a essere confessionali ed emotivi e sono considerati un segno di debolezza. Le ragazze sono più originali nel design dei loro blog e siti web, è importante per loro come l’unicità dei vestiti, che i ragazzi possono trascurare.

È importante che gli adolescenti cerchino di isolarsi dagli adulti, dagli insegnanti e dai genitori. Per non essere riconosciuti online, cercano di camuffarsi con informazioni false che gli adulti informatizzati non possono capire. Il controllo degli adulti sembra loro un attacco più grave alla loro libertà. Ai rimproveri di segretezza e diffidenza dei genitori rispondono: «Ma questo è il mio spazio!». I riferimenti al fatto che si tratta di uno spazio pubblico e forse pericoloso non vengono presi sul serio.

Il cambiamento nella percezione dell’intimità da parte degli adolescenti (e non solo) ha radici macrosociali. Per gli adulti, gli adolescenti sono da un lato una minaccia, degli intrusi che fanno sempre qualcosa di sbagliato, e dall’altro un oggetto di preoccupazione, potenziali vittime dei tentativi di qualcun altro, da cui devono essere protetti. Tuttavia, come in altre sfere della vita, la libertà online dal controllo degli adulti è spesso combinata con la dura pressione del proprio gruppo di età.

Per molti adolescenti di oggi, una vita online è un must. Quando una madre americana ha chiesto alla figlia diciottenne perché MySpace fosse così importante per lei, la risposta è stata: «Se non sei su MySpace, non esisti». L’attività online esprime il bisogno personale dell’adolescente di trascendere i confini spaziali del suo mondo sociale. La libertà di scegliere amici virtuali è un modo per superare la pressione degli adulti. Ma all’interno della comunità online degli adolescenti c’è la stessa rigida gerarchia, la lotta per lo status e la popolarità come a scuola o in classe. Se non si crea un blog di successo o non si entra a far parte di un network famoso, si viene considerati (e si diventa) degli emarginati. La domanda sciocca: «Quanti amici (di rete) hai?». — Chi non sa che non si possono avere molti «amici veri»? — può trasformarsi in un angosciante senso di inferiorità sociale e personale.