Come crescere un supercane

Come allevare i Supercani da

Negli anni ’80, quando nacque il mio nipote maggiore, era di moda «indurire» e sviluppare fisicamente i bambini in tutti i modi possibili: i genitori mettevano il bambino sotto la doccia fredda per qualche minuto, gli facevano roteare le braccia e le gambe, lo «tiravano dietro la schiena». Quando nacque il secondo nipote, i genitori erano già dispiaciuti per lui. I ragazzi sono cresciuti completamente diversi… E i loro genitori a volte, inutile dirlo, attribuiscono questo fatto ai loro «esperimenti di arricchimento».

Le idee sullo sviluppo precoce dei bambini umani sono ancora oggi popolari. Hanno molti sostenitori e oppositori, le dispute sui benefici o i danni di una tempra precoce senza vestiti e della ginnastica dinamica con i bambini continuano, a volte accese, a volte sfumate.

Stranamente, gli amanti degli animali sono più conservatori e non pensano quasi mai ai problemi dello sviluppo precoce dei loro animali. Qualcuno ha mai sentito parlare o si è interrogato sull’idea di «tempra precoce» dei cuccioli o dei gattini? Tuttavia, la storia conosce molti casi in cui questa questione ha interessato seriamente sia gli scienziati sia coloro che dovevano applicare nella pratica i loro sviluppi di laboratorio.

COME RESPIRARE.

Tra il 1968 e il 1976, il programma Biosensor è stato sviluppato e implementato dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti. Lo scopo di questo programma era quello di creare animali che avessero capacità potenziate per svolgere «lavori militari», per cui divenne meglio noto come programma «Super Dog». I cani furono addestrati per i gruppi di supporto durante la guerra degli Stati Uniti contro il Vietnam. Questo programma si concentrava sia sull’allevamento che sull’addestramento di cani «speciali». Uno dei suoi punti importanti era quello di fornire una stimolazione precoce dei cuccioli basata sulla manipolazione.

Nell’ambito del programma Biosensor del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, gran parte degli sforzi per influenzare i cani si sono concentrati sulla finestra temporanea che si «apre» già dal terzo giorno dopo la nascita dei cuccioli e continua fino al sedicesimo giorno di vita. È stato riconosciuto che esercizi speciali durante questo periodo sarebbero stati particolarmente utili per i neonati in rapido sviluppo. A quest’età i cuccioli non hanno un udito e una vista normali, non sono in grado di mantenere le secrezioni fisiologiche e la temperatura corporea costante senza la stimolazione esterna della madre, non hanno ritmi cerebrali consolidati e la loro coordinazione motoria non è ancora formata. Tuttavia, la stimolazione precoce durante questo periodo ha influenzato efficacemente l’emotività di questi animali in futuro e quindi la loro capacità di affrontare situazioni difficili.

«GINNASTICA DINAMICA».

Secondo il programma, ogni cucciolo è stato trattato separatamente e con lui sono stati eseguiti una serie di esercizi in una sola volta, dopodiché è stato addestrato un altro cucciolo. Ogni cucciolo veniva trattato una volta al giorno per pochi minuti. Era molto importante che il cucciolo fosse sveglio e non addormentato.

Nel selezionare e sviluppare gli esercizi, abbiamo tenuto conto del fatto che nel primo periodo di vita i cuccioli sono sensibili solo a una serie limitata di stimoli. In generale, vivono ancora in un «vuoto sensoriale», ma sono sensibili al tatto, al movimento e agli stimoli termici (oltre che al gusto). Gli esercizi sono stati scelti per fornire stimoli che il cucciolo difficilmente riceverebbe naturalmente durante questo periodo di sviluppo.

In seguito sono stati riscontrati cinque «benefici» nei cani a cui sono stati somministrati gli esercizi del programma: frequenza cardiaca stabile, aumento del volume dei minuti cardiaci e surreni più sani, maggiore resistenza allo stress e maggiore resistenza alle malattie.

In seguito, altri scienziati hanno riportato risultati simili. Per esempio, nel testare la capacità di apprendimento di questi cuccioli, il ricercatore Michael Fox ha scoperto che erano più attivi e più curiosi rispetto alle loro controparti non stimolate (che, per inciso, hanno sempre superato in situazioni di competizione). Nei test del labirinto, i cuccioli non stimolati diventavano sovreccitati, agitati, si lamentavano di più e commettevano molti errori.

LO STRESS È ALLA BASE DI TUTTO

Gli scienziati ritengono che l’elemento comune a tutte le procedure di stimolazione precoce descritte sopra per i cuccioli sia l’esperienza di una piccola quantità di stress. Man mano che maturano, acquisiscono le caratteristiche di «superanimali». Questi animali sopravvivono più a lungo senza acqua o cibo. I ratti legati e impossibilitati a muoversi per 24 ore hanno sviluppato gravi ulcere gastriche, ma i loro cuccioli stressati precocemente erano più resistenti e non mostravano segni di malattia.

Sembrerebbe che la chiave per «allevare» Superman, cioè, scusate, Superdog sia stata ottenuta. Sta nello stress precoce a cui tutti i neonati dovrebbero essere sottoposti. Tuttavia, come sempre, non è così semplice. La relazione tra la stimolazione precoce e l’emotività e la capacità di superare vari compiti negli animali adulti non è semplice.

Il programma Superdog prevedeva che gli esercizi non dovessero essere eseguiti più di una volta al giorno e non dovessero durare più di qualche minuto. L’eccesso di stimolazione in età precoce può essere sfavorevole e persino disastroso. Ad esempio, uno stress prolungato durante l’infanzia può far sì che i cuccioli diventino facilmente eccitabili. Esperienze precoci gravi possono influenzare negativamente la disposizione e l’apprendimento.

Il pericolo di creare dei «supercani» in casa è che non sappiamo dove sono i limiti della sovrastimolazione o della sottostimolazione. Determinarli per un particolare cucciolo in un determinato momento del suo sviluppo è quasi impossibile. Tanto più che qualsiasi soglia deve essere determinata rapidamente, poiché ogni caso è diverso. Tuttavia, i proprietari che toccano, prendono in braccio e accarezzano regolarmente i loro cuccioli possono tranquillamente continuare a farlo. La vita quotidiana e l’addestramento dei «supercani» richiedono approcci diversi.

Esercizio

  • 1- Stimolazione tattile. Tenendo il cucciolo in una mano, la persona fa un leggero solletico al cucciolo tra le dita su una delle zampe, usando un cotton fioc o una spazzola. È fondamentale verificare che il cucciolo senta il tocco.
  • 2. Mantenimento verticale della testa in alto. Utilizzando due mani, il cucciolo viene tenuto perpendicolare al terreno in modo che la testa sia direttamente sopra la coda.
  • 3. Testa in giù. Tenendo il cucciolo saldamente con entrambe le mani, si punta la testa del cucciolo verso il basso in modo che sia rivolta verso il terreno.
  • 4. Sulla schiena. Tenete il cucciolo in modo che la sua schiena poggi sui palmi di entrambe le mani, con il muso rivolto verso il soffitto.
  • 5. Stimolazione termica. Il cucciolo viene posto su un asciugamano umido, raffreddato in frigorifero per almeno cinque minuti, con tutte e quattro le zampe sull’asciugamano. I movimenti non vengono limitati.

Eseguire tutti gli esercizi per 3-5 secondi.