Colpire o non colpire? Le punizioni corporali dei bambini

Colpire o non colpire? Le punizioni corporali dei bambini

La casa editrice «Vremya» pubblica il libro del sociologo, professore, accademico dell’Accademia russa dell’educazione Igor Kon «Colpire o non colpire?». «La nostra psicologia» pubblica frammenti del manoscritto.

Nei lontani anni del dopoguerra, quando studiavo al Dipartimento di Storia dell’Istituto Pedagogico Herzen di Leningrado, avevamo un grande corso sulla storia della pedagogia. Lo lesse il professor Evgeny Yakovlevich Golant (1888-1971), un noto esperto in questo campo. Leggeva bene, con emozione, con una conoscenza eccellente. Tutti i classici della pedagogia che presentava erano scienziati notevoli e grandi umanisti. Ma a un certo punto di ogni sua conferenza Evgeny Yakovlevich sospirava profondamente, si rattristava e diceva: «Tuttavia, aveva un limite: la punizione corporale dei bambini, che considerava inevitabile». Poiché questo si diceva di quasi tutti i classici della pedagogia — in tutto il resto erano in disaccordo tra loro, e senza questo non sarebbero diventati dei classici! — ci siamo detti che probabilmente questa era l’unica verità pedagogica autentica che ci veniva nascosta per qualche motivo.

La vita quotidiana rafforzava questa impressione. Non che tutti noi fossimo brutalmente frustati da bambini — nessuno mi ha mai toccato con un dito — ma schiaffi e pugni erano considerati una parte normale della vita quotidiana. I professori di pedagogia non facevano eccezione. Nell’estate successiva al secondo anno lavorai insieme ai miei compagni di classe come insegnante in un campo di pionieri, e nella squadra degli anziani c’erano due figli del nostro professore di pedagogia Leonid Evgenyevich Raskin (1897-1948). Era un uomo meraviglioso, il suo corso era uno dei pochi che ascoltavo per intero, dall’inizio alla fine, perché era interessante. I suoi figli, però, erano dei grandi non-ascoltatori e quando Ruskin venne al campo la prima domenica, disse al mio compagno: «Conosco i miei ragazzi, quindi se le cose si fanno difficili e vuoi dargli una sculacciata, non mi lamenterò». Naturalmente si trattava di uno scherzo, non credo che Leonid Evgenievich abbia davvero picchiato i suoi figli, e il mio compagno di classe non si avvalse di questo permesso, ma la tolleranza verso le influenze corporee era normale per noi.

Non c’è nulla da dire su Anton Semyonovich Makarenko. Sebbene fosse contrario alla fustigazione, tutti noi abbiamo letto il «Poema pedagogico» e non abbiamo avuto dubbi sul fatto che se Makarenko non avesse picchiato una volta Zadorov, non avrebbe avuto successo con questi teppisti.

Praticamente in tutta la storia dell’umanità la fustigazione è stata considerata necessaria, se non l’unico mezzo efficace di educazione. La situazione non è molto migliore nel mondo moderno. Secondo numerosi sondaggi di massa, il 90% dei genitori americani «crede» nella sculacciata; anche tra le famiglie della classe media, che sono molto più liberali di quelle operaie e contadine, solo il 17% «non ci crede». Anche le pratiche «pedagogiche» corrispondenti sono piuttosto diffuse.

Allo stesso tempo, le punizioni corporali vengono combattute. Sono categoricamente condannate dalla Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell’infanzia. Nel 2004, l’Assemblea parlamentare del Consiglio d’Europa (APCE) ha proclamato un divieto paneuropeo delle punizioni corporali sui bambini.

Negli anni ’80 avevo un interesse puramente teorico, storico e antropologico per questo argomento. Nel libro «Il bambino e la società (prospettiva storica ed etnografica)» (1988) scrivevo: «In che modo le punizioni corporali influiscono sulla consapevolezza di sé e sul senso di autostima del bambino? La pedagogia di oggi è certa che non lo faccia, e per un contesto in cui la fustigazione appare come un evento eccezionale, straordinario, questa conclusione è probabilmente vera. Ma c’è stato un tempo in cui la fustigazione dei bambini era prodotta in serie. Possiamo dire che in una società del genere la dignità individuale non esisteva e non poteva esistere? No, affatto.

Come già detto, nell’Europa medievale i bambini venivano frustati e fustigati ovunque, ma la pratica era particolarmente diffusa in Inghilterra. Gli insegnanti e i genitori inglesi del XVI-XVII secolo erano famosi per la loro crudeltà in tutta Europa. La fustigazione ufficialmente sanzionata è continuata nelle scuole inglesi, comprese quelle aristocratiche, fino a tempi molto recenti. Tuttavia, nessuno rimproverava ai gentiluomini inglesi la loro mancanza di dignità. Al contrario, un’indicazione di sviluppata dignità personale e di orgoglio è presente in qualsiasi stereotipo straniero di inglese.

Come si spiega questo paradosso? Forse la fustigazione, considerata un elemento normale del sistema socio-normativo, è percepita dalla coscienza individuale non come qualcosa di offensivo per una persona, ma come una normale procedura di routine? Oppure l’effetto psicologico della fustigazione è ridotto a causa dell’ostilità e dell’odio collettivo degli alunni verso l’insegnante-despota, che può punire ma non umiliare, come una macchina senz’anima non può umiliare una persona? Oppure non è tanto il metodo di punizione ad avere un effetto psicologico, quanto piuttosto la percezione della sua legalità o illegalità che un bambino sviluppa come risultato dell’interiorizzazione delle regole scolastiche e di altre regole che esistono indipendentemente dalla sua volontà e che gli vengono imposte?

Questo problema si pone anche in termini sociologici più generali. Nel 1958, W. Bronfenbrenner ha analizzato 15 studi condotti tra il 1932 e il 1957 sui metodi di educazione dei bambini e ha cercato di generalizzare le differenze di classe esistenti in questo settore. I dati dimostrarono che i genitori della classe operaia ricorrevano più spesso alle punizioni corporali rispetto ai genitori della classe media. Secondo i ricercatori successivi, ciò contribuisce a una maggiore diffusione di atteggiamenti autoritari nella classe operaia, alla tendenza alla violenza fisica, all’abuso di minori e al mantenimento di una speciale «sottocultura della violenza» (risse, identificazione della mascolinità con l’aggressività, alti tassi di criminalità, ecc.) Tuttavia, analisi dettagliate di studi successivi hanno dimostrato che le differenze di classe nello stile genitoriale si sono notevolmente ridotte e le ipotesi su di esse basate, pur non avendo perso il loro valore euristico, non possono più essere considerate empiricamente valide. Questo argomento richiede uno studio più approfondito dei valori dei genitori e degli stili genitoriali in generale (spero di non essere sospettato di voler riabilitare la sculacciata)».

Non avevo intenzione di impegnarmi seriamente in questi temi. Ma qualche anno fa, durante un viaggio di lavoro in Svezia, sono stato invitato a parlare a un’organizzazione locale di Save the Children. Save the Children è una delle organizzazioni internazionali più influenti e attive nella protezione dei bambini dagli abusi e dalle punizioni corporali.

Devo confessare che, nonostante la mia sincera simpatia per i loro scopi e obiettivi, le attività di queste comunità mi hanno sempre reso leggermente scettico. Nel mondo esistono molte organizzazioni che cercano di proteggere tutti da tutto: gli animali dalle persone, le persone dagli animali, le donne dagli uomini, i bambini dagli adulti, i credenti dai non credenti, ecc. ecc. Tutte queste associazioni professano alti principi morali, ma quando si entra in stretto contatto con loro, a volte rivelano un così alto grado di dogmatismo e intolleranza che viene voglia di farsi da parte.

Come si diceva in epoca tardo-sovietica, non ci sarà una guerra mondiale, ma ci sarà una lotta per la pace tale da non lasciare nulla di intentato sulla Terra. Inoltre, alcuni difensori degli oppressi vivono secondo la vecchia battuta sovietica: «Ciò che proteggiamo, lo abbiamo».

Tuttavia, i difensori dell’infanzia svedesi non hanno manifestato alcun dogmatismo o estremismo ed è stato interessante e piacevole parlare con loro. Così ho pensato: perché non portare avanti questo argomento? Interessante, attuale, nobile, socialmente significativo e, a differenza dell’educazione sessuale, non sembra un vespaio (ero solo «fuori dal giro»). Se è impossibile salvare i bambini russi dai problemi causati dall’ignoranza sessuale, forse almeno verranno picchiati di meno?

Dopo aver dato una rapida occhiata alla letteratura mondiale, sono rimasto sorpreso nello scoprire che non ci sono informazioni sullo stato delle cose in Russia in nessuna banca dati internazionale, sebbene prima della Rivoluzione d’Ottobre ci fossero molte pubblicazioni scientifiche su questo argomento e nella letteratura classica russa questo tema fosse uno dei principali. Ho deciso di cercare di colmare questa lacuna e la Fondazione russa per la ricerca umanistica, che aveva finanziato quasi tutte le mie ricerche precedenti, mi ha gentilmente assegnato la borsa di studio n. 08-06-00001a sul tema «Corporal Punishment in Social and Pedagogical Perspective».

Come tutte le altre mie ricerche, il lavoro è stato concepito come globale, storico-comparativo e interdisciplinare, con almeno tre aspetti autonomi interconnessi.

Storica e antropologica — quanto sono diffuse nelle diverse culture e società umane le punizioni corporali, cosa sono, quali sono le loro funzioni sociali, a quali fattori socio-strutturali ed etno-culturali sono legate, come si relazionano tra loro il canone normativo (le idee su ciò che è corretto) dell’educazione e le specifiche pratiche corporali che lo implementano?

Psicologico e pedagogico — quanto sono efficaci queste pratiche corporali, quali sono i loro risultati immediati e a lungo termine, quali effetti a breve e a lungo termine hanno sui partecipanti al processo, sui puniti e sui punitori e, se la fustigazione è pubblica, sugli spettatori, e quale effetto hanno i cambiamenti in queste pratiche sulle caratteristiche morali e psicologiche dei bambini e dei giovani?

Sessuologico — qual è il rapporto delle punizioni corporali con il complesso psicosessuale che psichiatri e sessuologi chiamano feticismo della sculacciata (il bisogno di sculacciate), BDSM o sadomasochismo (SM)? I moralisti e i difensori della verga di solito evitano vergognosamente l’argomento, ma è ampiamente discusso da psicoanalisti e critici letterari, soprattutto in relazione alle biografie di personaggi famosi che hanno mantenuto un attaccamento alla fustigazione per tutta la vita.

Naturalmente, il mio libro non è né il primo né il più esaustivo. Esiste una vasta letteratura di ricerca e divulgativa sulle punizioni corporali. Il mio compito è solo quello di estrarne il significato sociale e pedagogico e di aiutare il lettore, in primo luogo l’educatore e il genitore, a formare la propria posizione di vita su queste difficili questioni in modo significativo e non dogmatico. A tal fine, ho cercato di rendere il libro il più chiaro e leggibile possibile.

La vasta letteratura scientifica sui temi che ho trattato è frammentaria, contraddittoria e inaccessibile al lettore comune. Per evitare una noiosa galoppata attraverso l’Europa, ho scelto come ambientazione principale l’Inghilterra, dove le punizioni corporali sono esistite per un periodo particolarmente lungo, quasi fino alla fine del XX secolo, e sono state probabilmente le più crudeli (inoltre, in gioventù sono stato uno specialista della storia dell’Inghilterra del XV secolo). Poi si parla brevemente della storia delle punizioni corporali in Francia e in Germania e si approfondisce l’esperimento svedese, che è stato il primo Paese a legiferare contro le punizioni corporali non solo a scuola ma anche in famiglia.

Sono interessata non solo e non tanto alle punizioni in sé, a cosa e come venivano inflitte ai bambini, ma all’aspetto soggettivo della questione: come i bambini stessi percepivano, sperimentavano e concettualizzavano la fustigazione e il suo impatto sulla loro vita successiva, da adulti. Dopo tutto, è dalla riflessione retrospettiva sulle esperienze dei bambini che è cresciuta l’idea dei diritti dei bambini e la richiesta di un divieto totale delle punizioni corporali.

Ho riportato dettagli e citazioni di documenti personali, autobiografie e opere di narrativa. Molte di queste fonti sono note, alcune addirittura da manuale. Ma, nel loro insieme, danno un’impressione molto più forte di quanto sia possibile in un corso scolastico di storia e letteratura. Dopo aver letto questo materiale puramente descrittivo e narrativo, il lettore attento non solo comprenderà meglio il passato, ma sarà anche moralmente preparato alla successiva discussione teorica.

Questo libro è, per il suo genere, un libro di divulgazione scientifica ed è destinato a un lettore generico, in primo luogo ai genitori. Pertanto, ho cercato di evitare termini tecnici e di spiegare i problemi di mio interesse nel modo più semplice e comprensibile possibile.