Codice culturale

Codice culturale

«La verità è una sola, ma alle diverse nazioni è dato di vederla in modi diversi», sosteneva Nikolai Berdyaev. A prima vista, questo punto di vista insolito concorda con i dati della scienza. E questo va a nostro vantaggio: le culture si completano a vicenda.

LA VOCE DEL NEURONE

Se si considera l’organismo secondo lo schema formulato nel XVII secolo da René Descartes, si vede una macchina. Al suo interno ci sono degli ingranaggi, tutti creati da Dio, e ognuno di essi ha un ruolo particolare. E mettete questa macchina nello spazio di diverse condizioni atmosferiche. Che cosa succede? Una stessa macchina funziona in modo diverso: in un luogo si arrugginisce perché è bagnata, in un altro luogo si guasta perché entra la sabbia, e nel terzo luogo si blocca a causa del freddo, per cui gli ingranaggi si restringono. Ma è la stessa macchina ovunque. Per quanto riguarda le idee moderne, l’organismo non è una macchina. E i suoi neuroni non sono gli stessi chip ovunque. I neuroni umani si «specializzano» a seconda di ciò che hanno «imparato». E imparano cose diverse in culture diverse.

L’opinione che i processi di pensiero dei rappresentanti di culture diverse siano uguali e leggermente colorati da specificità «locali» è completamente sbagliata. Sono molto diversi. Una raffica di ricerche condotte negli ultimi 10-15 anni in tutto il mondo ha dimostrato che vediamo le stesse cose in modo diverso. Contiamo il tempo, moltiplichiamo due per due in modo diverso e tendiamo a cogliere dettagli diversi in una stessa immagine. Perché? Perché la specializzazione dei neuroni varia da cultura a cultura.

Avete dei dubbi? Ecco un semplice test. Davanti a voi c’è un foglio di carta con una mucca, una gallina e dell’erba. A cosa associate la mucca? Se avete risposto «erba», avete fatto esattamente come il 99% degli studenti dell’Università Statale di Mosca, dell’Università Statale di San Pietroburgo, dell’Università di Yaroslavl, dell’Università di Kazan e delle Università di Shanghai e Tokyo. La mucca mangia l’erba, cioè c’è una «relazione» tra loro. Cosa risponderebbe uno studente di Harvard o Yale? Come dimostrano i risultati dello studio — e questo test è stato condotto da scienziati di molti Paesi — la mucca è associata a una gallina, femminile, è descritta come «leggera, aggraziata, ariosa». I parlanti di lingue in cui il ponte è «it» raccolgono altri epiteti: «forte, affidabile, massiccio».

Un altro test molto rivelatore della percezione del tempo. Se si chiede a un russo, a un inglese, a un francese o a un tedesco di disporre su un foglio di carta due mele, una intera e una morsicata, essi faranno come segue: la mela intera sarà a sinistra e quella morsicata a destra. Chi parla ebraico farà esattamente il contrario, mentre giapponesi e cinesi disporranno le mele in verticale. È stato dimostrato sperimentalmente che nei soggetti di madrelingua inglese o cinese la soluzione dei problemi aritmetici è mediata dall’uso di diverse strategie di pensiero e da diversi modelli di attivazione cerebrale. Non sorprende che rappresentanti di culture diverse cerchino la causa degli stessi eventi su piani diversi. Se a un portatore di mentalità occidentale viene chiesto perché pensa che un oggetto si muova, di cui non si conosce la meccanica, cercherà la causa nell’oggetto stesso. Il portatore di cultura orientale guarderà dall’altra parte e inizierà a cercare la causa in altri oggetti: «l’oggetto muove qualcosa».

LOGICA O INTUIZIONE?

Questi e molti altri studi simili ci permettono di affermare che nelle diverse culture le persone sono inclini a diversi tipi di mentalità: quella «convergente», quando le proprietà di un oggetto sono spiegate dalla sua appartenenza a una certa categoria, e quella «divergente», quando qualsiasi oggetto è considerato nel complesso delle sue interazioni con il mondo circostante. Il primo tipo di mentalità è insito nella cultura occidentale individualista e razionale. Il secondo è insito nella cultura orientale olistica e collettivista. La prima ha più analisi e logica formale, mentre la seconda ha più intuitività e dialettica. Dopotutto, quando tutto è interconnesso, l’isolamento degli elementi dall’insieme non può che portare a errori e a sbagli. In Occidente vige la legge del terzo escluso. «A» è «A», «B» è «B». Ma com’è la situazione in Oriente? Per esempio, in Cina «A» è da un lato «A», ma dall’altro «B», e in generale «A» si trasforma in «B». Nelle culture razionalistiche, la logica è intransigente: «Se bevi troppo, sei un alcolista». Nelle culture olistiche, la conoscenza intuitiva, le congetture, la «logica del cuore» vengono alla ribalta e ci permettono di giudicare molte cose dai lati più inaspettati: «Beve perché è creativo». Come si manifesta nella vita di tutti i giorni? Ad esempio, quando si presenta una domanda di lavoro, il capo ha davanti due candidati. Il primo ha un ottimo curriculum, il secondo è solo un «bravo ragazzo». E, come dimostrano le ricerche, se si chiede alle persone in Oriente, è più probabile che approvino la scelta del capo, mentre in Occidente è più probabile che la disapprovino.

Che cos’è per voi una persona intelligente? Come ha dimostrato una ricerca condotta da Natalia Aleksandrova, candidata in scienze psicologiche, «intelligente significa efficiente, che risolve i problemi in modo rapido ed efficace»: questo è il caso dell’America. «Intelligente, cioè che sente sottilmente, che capisce le sfumature, che è morale» — questo è in Russia e in Giappone.

Se iniziamo a disegnare una mappa del razionalismo e dell’olismo, otterremo all’incirca quanto segue: al polo del «razionalismo» ci saranno gli Stati Uniti (secondo tutti i test, un Paese molto individualista), poi l’Europa occidentale e settentrionale, l’Europa orientale, la Germania, la Russia, l’Asia, il Sud-Est asiatico.

Che cos’è la Russia — Est o Ovest? Il più vicino alla verità è stato il filosofo Nikolai Berdyaev, secondo il quale il nostro Paese è Est-Ovest, esattamente in questa sequenza. Secondo tutti i test, come quello della mucca e dell’erba, abbiamo una mentalità orientale molto forte. Tendiamo a vedere le cose nella loro interazione, a scommettere sulle relazioni, a fidarci dell’intuizione, a contare sul caso e sulla posizione favorevole degli astri piuttosto che agire secondo gli «aridi» calcoli della logica. Allo stesso tempo, desideriamo molto appartenere alla cultura occidentale, perché è quella che si identifica con la nozione di progresso.

Di conseguenza, la nostra cultura è organizzata in modo duplice: da un lato, è attratta dal razionalismo occidentale e, dall’altro, quando si iniziano a introdurre queste cose, emerge sempre un profondo strato intuitivo-colistico. Ecco perché tutte queste innovazioni filo-occidentali vengono presto «reinterpretate» e adattate ai nostri contenuti.

A proposito, un Paese molto simile a noi in questo senso è la Germania. Non è sorprendente che la cultura tedesca abbia avuto un’influenza maggiore che in Russia. E non è affatto strano che siano state la Russia e la Germania ad attraversare il totalitarismo in un passato relativamente recente.

Il desiderio di razionalità e di ordine imposto alla coscienza sociale collettivista, piena di regole e di tabù, nei periodi di crisi dà origine a sistemi totalitari rigidi organizzati verticalmente, o almeno vicini ad essi. Più la società è restrittiva, più è incline all’olismo, perché quando il tuo benessere dipende da molte persone, devi anticiparle, «intuirle».

D’altra parte, un tale volo del pensiero filosofico, la letteratura, che osserviamo «A» è «A» in ogni circostanza.

Una delle manifestazioni della cultura russa è l’avversione per la praticità. Provate a parlare di una persona «calcolatrice» in modo positivo. Non sarete compresi. Calcolare non è del tutto onesto e non è molto sincero. Vivere o almeno essere amici di un tale compagno è più costoso. Tra l’altro, questa avversione per il calcolo è così forte che va oltre la vita quotidiana e si manifesta nel pensiero scientifico e filosofico.

La scienza e il pensiero filosofico in Russia sono distratti da questa «sciocchezza». Anche il fisiologo Ivan Pavlov ha osservato che «i russi si limitano ad afferrare un caso, e si annoiano rapidamente». Secondo lui, però, uno scienziato dovrebbe indagare a fondo, isolare i dettagli, verificarli analiticamente; poi arriva il momento dell’analisi e della produzione, e in questa fase è importante una mentalità occidentale strutturata.

Vi chiederete: quale approccio è migliore? Entrambi sono necessari, ma il primo funziona meglio nelle fasi iniziali della ricerca, il secondo nella fase di sviluppo e applicazione pratica. Pertanto, entrambe le matrici culturali sono valide e una dovrebbe essere complementare all’altra. È stato dimostrato, ad esempio, che i problemi microeconomici più complessi, la cui analisi richiede la considerazione di molti fattori, vengono risolti meglio con la prevalenza della componente intuitiva, mentre le cose più semplici vengono risolte più efficacemente in modo razionale. Pertanto, seguendo il fisico danese Niels Bohr, possiamo dire che le diverse culture umane sono complementari tra loro.

La nozione di «carattere nazionale» richiama alla mente i luoghi comuni: i tedeschi sono pedanti, gli inglesi sono primitivi, i russi in generale «non possono essere misurati con un arshin comune»… Si ha il diritto di negare l’affermazione stessa della questione. Tuttavia, il fatto che le nostre geniali invenzioni vengano di tanto in tanto implementate dall’altra parte dell’oceano, e che le loro teorie gestionali più verificate vengano ridotte in frantumi dagli «avos» russi, rimane indiscutibile. Così come il fatto che i cinesi venerino il feng shui e gli oroscopi dei druidi, mentre gli americani credono in se stessi, negli antidepressivi e in un po’ di Provvidenza divina. Un mistero della natura? Gli scienziati sono giunti alla conclusione più importante: la cultura in cui una persona è cresciuta influisce non solo sugli stereotipi del suo comportamento, ma anche sul suo modo di percepire la realtà. Questa «differenza» si realizza anche a livello neurobiologico. Possiamo considerare le cose e i fenomeni nella loro integrità, oppure possiamo cercare le proprietà di un oggetto in sé. E questa è l’essenza e la differenza di due poli culturali: quello razionalistico, orientato alla logica formale e all’individualismo, e quello olistico (dal greco «intero, integrale»), incline a considerare il mondo nella sua inseparabile interconnessione. L’eterna disputa tra Oriente e Occidente.