C’è qualcosa nell’aria

Qualcosa nell'aria

In linea di massima, l’abbigliamento è irrilevante. Si può solo giudicare lo status sociale e un po’ di gusto. L’odore è un’altra cosa. Intuitivamente, lo percepiamo come espressione dell’essenza interiore, l’essenza della natura umana.

L’odore della vaniglia, dei mandarini, degli acquerelli, dell’oblò, del mare, della foresta, dell’estate, del kebab. L’impulso olfattivo raggiunge il cervello più velocemente di quello del dolore. I profumi possono far impazzire, dare speranza, spostare nello spazio e nel tempo. Qualcuno ha tirato fuori dei pennarelli nuovi e davanti ai vostri occhi c’è una stanza per bambini, dove disegnate principesse o, ad esempio, dinosauri, rosicchiando con zelo i tappi. Il pennarello verde è completamente secco, ma quello nero è come nuovo… Il pennacchio del profumo pesante di qualcuno è balenato, e un’inspiegabile sensazione di ansia, che si trasforma in disperazione, si è fatta strada. «Puzza di fritto», tra l’altro, non è esattamente una metafora. Il corpo risponde al disagio psicologico rilasciando un repellente. In questi giorni, preferiamo non farci notare.

L'»odore della paura» è contagioso: può far uscire dall’umore più compiacente. La prova è uno studio condotto presso l’Università di Düsseldorf. Gli scienziati hanno prelevato campioni di sudore da 50 studenti un’ora prima di un esame e dopo un semplice esercizio fisico. Ad un altro gruppo di studenti è stato poi chiesto di valutare l'»aroma». I soggetti non hanno percepito grandi differenze, ma l’encefalogramma ha mostrato eccitazione quando sono stati esposti all’odore dell'»esame». Ciò ha portato alla conclusione che l’esperienza, nascendo nel cervello di una persona, innesca un processo chimico che favorisce la diffusione dello stress. La ricerca tedesca conferma gli esperimenti degli scienziati britannici che, avendo studiato la secrezione dei paracadutisti, hanno scoperto che i repellenti secreti al momento del salto contribuiscono al rafforzamento della risposta in quelle parti del cervello che sono associate all’emozione della paura. La ricerca è stata finanziata dal Pentagono. Questo ha scatenato le voci che presto sarebbe stato rilasciato un «ormone» della paura che avrebbe potuto essere usato in combattimento per terrorizzare il nemico.

ARMA BIOLOGICA

Nella società moderna, gli analizzatori visivi e uditivi delle persone sono sovraccarichi. Il 90% delle informazioni viene ricevuto attraverso gli occhi, l’8% attraverso le orecchie e solo il 2% attraverso il naso. Ma che effetto ha l’odore su di noi? Può fare di tutto: rovinare l’impressione di una brava persona, aiutare a svegliarsi (e in questo a volte è più efficace del caffè più forte), provocare una sferzata di energia e un’emicrania infernale. Non per niente il picco di appelli indignati dei cittadini all’amministrazione comunale cade nel periodo primaverile ed estivo, il periodo in cui si colorano le barriere stradali con vernice verde puzzolente.

Il più famoso ricercatore di odori è stato lo psichiatra americano Alan Hirsch. Iniziò con un’attività semplice e redditizia: distribuì un’essenza appositamente studiata nei reparti di vendita al dettaglio dei negozi. Il risultato è stato che le vendite sono aumentate sensibilmente nei punti di vendita impollinati.

Va notato che i riflessi della percezione degli odori comuni a tutte le persone sono sempre sovrapposti alle specificità di una particolare cultura. Per esempio, un europeo può essere eccitato dall’odore dell’incenso di una chiesa, che crea un particolare stato d’animo spirituale. Tuttavia, l’incenso non dice nulla a un buddista indiano, che è dominato dagli aromi degli incensi asiatici….

A volte si trattava di curiosità. Ad esempio, nella seconda metà degli anni Ottanta, cominciarono ad arrivare sul mercato sovietico i prodotti occidentali per la pulizia e la detergenza — Johnson, Procter, insomma, marchi di alta qualità. E all’improvviso fu una seccatura: nonostante l’amore per tutto ciò che è straniero, i sovietici evitavano le polveri magiche. Per scoprirne la ragione, le aziende spesero fondi colossali. Si studiò la psicologia degli acquirenti sovietici, si fecero studi interculturali sulle preferenze delle casalinghe, si condussero decine di indagini sociali, si compilarono migliaia di questionari… Tutto fu inutile. E la risposta si trovava in superficie. Nei mezzi stranieri alle casalinghe sovietiche mancava… l’odore feroce del cloro, che è abitualmente associato ai prodotti delle fabbriche chimiche sovietiche. Pertanto, i liquidi con l’odore di pino, mela o limone semplicemente non ispiravano fiducia. Di conseguenza, furono sviluppati con urgenza degli additivi appositamente per l’URSS, che davano il solito «sapore». Nel giro di un anno, il volume delle vendite è cresciuto da cinque a sette volte.

Oggi sono stati scritti trattati sui profumi che ci fanno sborsare denaro. Per esempio, nei negozi di alimentari, l’odore fresco del cetriolo o dell’anguria ha l’effetto maggiore. I profumi di vaniglia, lavanda, basilico, menta piperita e limone contribuiscono all’acquisto spontaneo di abbigliamento. Nei negozi di pelletteria — l’odore del cuoio, soprattutto se c’è una gamma di prodotti sostitutivi. Sono stati inventati anche profumi speciali che vengono offerti agli addetti alle vendite per cospargere gli interni delle auto. Le trattative d’affari sono un altro campo di applicazione della «magia degli aromi». Si ritiene che se si spruzza un flacone di profumo di rosa tea prima di un incontro, i partner saranno rilassati e compiacenti. Ma se si usa il limone, la conversazione rischia di essere poco costruttiva. Il limone provoca aggressività. Tuttavia, non tutte queste «scoperte» hanno ricevuto una conferma sperimentale. Ma a giudicare dall’interesse per l’argomento dei marketer, seguiranno.

L’ODORE COME PREMONIZIONE

Il potere degli odori è tanto più forte quanto meno ne siamo consapevoli. Ci piace una persona, il suo sorriso, la sua andatura, i suoi modi, ma non ci rendiamo conto che questa attrattiva è in gran parte dovuta a un’influenza biologica. Niente contribuisce all’attrattiva come il buon umore e il benessere. In questi giorni, il corpo produce sostanze attrattive, secrete da speciali ghiandole situate nella pelle. È difficile esagerare l’importanza degli aromi nelle questioni di cuore. «Profumi di muschio e di tabacco dell’Avana, figlia di mezzanotte, mio idolo fatale»: forse è questo verso della struggente poesia di Baudelaire a rendere tangibile l’immagine della sua amata esotica, l'»idolo della savana».

I risultati della ricerca scientifica non fanno che confermare il potere schiacciante degli oli essenziali. Un uomo, in determinate condizioni, è in grado di capire che una donna si trova nella fase culminante del suo ciclo mestruale. Ci sono casi in cui creature di sesso diverso, gettate per volontà del destino nel deserto, si sono inequivocabilmente «dichiarate» l’una all’altra.

Non sorprende che le preferenze in fatto di profumi cambino drasticamente dopo la pubertà. Ai bambini piacciono i profumi dolci e fruttati. Agli adulti piacciono fragranze più complesse — muschiate, legnose, floreali, insomma tutte quelle che si avvicinano ai feromoni, sostanze con un piccolo peso molecolare, emesse in piccole quantità da quasi tutti i rappresentanti del mondo animale. Una volta nell’aria, i feromoni vengono percepiti dai recettori sensibili degli organi olfattivi, che trasmettono un segnale eccitatorio alla corteccia dei grandi emisferi, regolando così il percepito individuale nel modo giusto. Tra l’altro, il profumo con feromoni è più una mossa commerciale che una panacea per la solitudine. Gli attrattori sessuali nella composizione del liquido odoroso non ci sono, ci sono solo sostanze simili nell’odore. A sua volta, il profumo non può distruggere la magia dei feromoni, che agiscono a livello inconscio.

ATTIVITÀ DEL PARFUMEUR

La conoscenza degli effetti dei profumi risale a secoli fa. Per motivi di sicurezza, gli uomini delle caverne impregnavano i loro abiti e le loro abitazioni con il fumo del fuoco per spaventare gli animali selvatici con l’odore della «legna che brucia». Gli scavi archeologici hanno rinvenuto sostanze aromatiche preparate cinquemila anni fa, ma la civiltà dell’Antico Egitto ha avuto particolare successo in questa scienza. Una delle ricette ampiamente utilizzate per i sacramenti religiosi era il «kufi». Essa comprendeva, a seconda dello scopo, da 16 a 60 componenti, tra cui cannella, ginepro, incenso, mirra e rosa. I sacerdoti preparavano anche ricette speciali per i faraoni.

Le sviluppate relazioni commerciali e culturali dell’Egitto permisero a questa conoscenza di diffondersi nell’Antica Grecia e poi a Roma, dove cadde su un terreno fertile. Erano particolarmente apprezzate le proprietà del ginepro, il cui aroma era considerato gradevole per la maggior parte delle divinità. Il rosmarino era ritenuto in grado di stimolare il cervello e i suoi rametti venivano portati dagli studenti. Corone di alloro venivano poste solennemente sul capo del vincitore: si credeva che l’alloro permettesse di sentire il sapore della vittoria, nobilitando l’uomo. Il nostro umore è influenzato dagli aromi tanto quanto il nostro stato fisico. Ne è un esempio l’effetto di lavanda, canfora, geranio: i loro aromi rinvigoriscono, ispirano ottimismo, riducono la depressione. Tutti sanno quale forte ondata di sentimenti può provocare l’odore di casa, poiché accende l’anima non solo la vista, ma anche l’aroma delle cose appartenenti a una persona cara. Gli odori attivano la memoria emotiva di una persona e ricreano molto rapidamente le emozioni provate un tempo. E per questo basta un «accenno».

È stato rilevato che un odore «moderatamente sgradevole» aumenta l’aggressività delle persone in misura maggiore rispetto a un odore «molto sgradevole». Un odore gradevole applicato al corpo del partner aumenta notevolmente la sua attrattiva sessuale.

FENOMENO DELLA PRURIGINE.

Alcuni studi hanno dimostrato che nel 40% dei casi un profumo gradevole migliora l’umore e risveglia ricordi piacevoli. Queste associazioni con il passato, innescate dagli odori, sono note come «fenomeno Proust», dal nome di Marcel Proust, il grande romanziere francese divenuto famoso per i suoi ricordi degli eventi dell’inizio del XX secolo.

Si stima che al mondo esistano circa centomila fragranze. Circa un migliaio di essi sono considerati primari, da cui si formano innumerevoli bouquet di odori. Tutti gli aromi primari possono influenzare l’umore e il comportamento umano.

È noto che le donne, fin dalla nascita, hanno un olfatto migliore di quello degli uomini e mantengono questa superiorità per tutta la vita. Dopo i 50 anni, l’olfatto del sesso forte diminuisce sensibilmente rispetto a quello delle donne. Esiste anche una differenza nella valutazione emotiva degli odori. È emerso che gli uomini dovrebbero rinunciare al profumo, mentre le donne devono sentire l’odore di focacce e pasticcini. Alle donne non piace l’odore delle ciliegie, dell’acqua di colonia maschile e della carne fritta. Sono attratte dall’odore dei cetrioli.

Per gli uomini è tutto più semplice: oltre al profumo, amano anche l’odore del cibo — ad esempio, la pizza li eccita nel 5% dei casi, mentre l’odore del profumo solo nel 3%.

Tra l’altro, ci sono fragranze che vengono valutate positivamente da quasi tutti. I residenti di 16 Paesi coinvolti negli esperimenti hanno valutato positivamente gli odori di banana, menta, limone e vaniglia.

Va notato che i risultati del lavoro degli psicologi in questo settore non sono così speculativi. Così, i ricercatori americani guidati da Eric Spanjenberg sono riusciti a «monetizzare» la loro scoperta. Nei negozi di abbigliamento hanno chiesto ai clienti di valutare 12 fragranze su una scala di «piacevole — sgradevole», «maschile — femminile». Le fragranze alla rosa e alla vaniglia sono state riconosciute come le migliori. Si noti che la rosa è stata classificata come profumo maschile e la vaniglia come profumo femminile. Dopo aver spruzzato il profumo di rosa nel reparto maschile e di vaniglia in quello femminile, il prezzo medio di acquisto è aumentato. Gli acquirenti hanno trascorso più tempo nell’area commerciale. Ma non appena gli odori sono stati «scambiati», questa «magia» è scomparsa.

Vale la pena di citare anche uno studio condotto da scienziati americani: si tratta del medico Stanford e dello psicologo Reynolde. Hanno intervistato 5.000 persone di età compresa tra i 7 e i 75 anni. Durante l’esperimento sono state utilizzate 260 essenze diverse con odori di resine di alberi, fiori e frutti, fieno, foglie appassite, varie erbe, funghi, pane caldo, spezie e altro. Ad esse sono stati aggiunti gli aromi di 80 tipi di profumi e cosmetici, nonché gli odori di legno marcio, gomma bruciata, torba, muffa, disinfettanti, pitture, vernici e altri prodotti della chimica moderna.

Questa indagine di massa ha permesso di confermare che l’atteggiamento delle persone nei confronti degli odori è strettamente individuale, ma ci sono alcune regolarità. È emerso che il nostro senso dell’olfatto cambia nel corso della vita ed è più sviluppato nei bambini e negli anziani. È curioso che fino a 35 anni uomini e donne sentano meglio gli odori di resine di alberi, tiglio, pasta, fieno, miele. Le donne tollerano peggio degli uomini gli odori di disinfezione e di alcune sostanze chimiche. Ma sono più tolleranti agli odori sgradevoli della casa. Quasi l’80% degli intervistati ha dichiarato che il proprio umore migliora quando inala gli aromi di mele, aghi di pino, madre e matrigna e sale marino.

Le ricerche sono sempre più numerose. Ma sorprendentemente, finora, nonostante il ruolo speciale dell’odore nella nostra vita, questo argomento è stato di scarso interesse per la comunità scientifica. E ora conosciamo dati diversi ma eterogenei. A rigore, non esistono sviluppi teorici unificati e universalmente riconosciuti. E questo settore è in attesa del suo Profumiere.