Cambio di scenario. Laboratorio

Cambio di scenario. Pratica

Molte situazioni della vita, a prima vista assolutamente terribili, diventano normali e tollerabili se le si guarda da un’altra angolazione. Quando ci troviamo in una situazione di stallo, cerchiamo di consultare una persona saggia ed esperta che ci aiuti a «saltare» da un quadro significativo a un altro, passando così a un nuovo livello. In entrambi i casi ricorriamo inconsapevolmente a una tecnica speciale: il reframing.

Il reframing (dall’inglese frame) è una tecnica che permette di «inserire una vecchia immagine in una nuova cornice» o, al contrario, di «inserire una nuova immagine in una vecchia cornice».

Ho scelto la tecnica del reframing per il workshop di terapia della risata per un motivo preciso, poiché sono convinta che l’umorismo sia un cambiamento di cornice che permette di vedere una situazione triste, ridicola o spaventosa in un modo nuovo, rendendola divertente. Questo è ciò che abbiamo fatto in compagnia di Svetlana, Daria, Irina e Anton.

Come esempio, il reframing è spesso citato dalla nota psicoterapeuta familiare Virginia Satir. L’autrice lavorò con un banchiere estremamente insoddisfatto della testardaggine della figlia. Tra il terapeuta e il cliente si svolse il seguente dialogo:

Terapeuta: Lei è un uomo che ha avuto molto successo nella vita, vero? Cliente: Sì. T.: Quindi ha ottenuto tutto questo per niente? K.: No, mi sono fatto strada con le mie forze. T.: Questo significa che lei è piuttosto testardo? K.: Sì. T.: Quindi lei ha qualcosa in sé che le ha permesso di raggiungere la sua posizione attuale e di diventare un buon banchiere? E a volte deve negare alle persone qualcosa che vorrebbero ottenere da lei perché sa che avrebbe conseguenze negative? K.: Sì. T.: Quindi c’è qualcosa di piuttosto ostinato in lei, che la protegge da gravi pericoli. K.: Sì, certo. Questo tipo di cose deve essere tenuto fermamente sotto controllo. T: Quindi, se osserva attentamente sua figlia, noterà che è lei che le ha insegnato la testardaggine, le ha insegnato a farsi valere, e non c’è prezzo per questo. Le avete dato qualcosa che non si può comprare altrove, qualcosa che può salvarle la vita. Immaginate quanto potrebbe significare questa testardaggine se vostra figlia un giorno dovesse uscire con un uomo con cattive intenzioni. (1)

(1) R. Bendler, D. Grinder Reframing: orientamento della personalità attraverso le strategie del discorso

1. esperimento

Per cominciare, ci siamo assicurati che il reframing funzionasse non solo nel campo semantico, ma anche in quello percettivo. Ho abbinato una fotografia sul tema dei fiori (di Mikhail Ioshpa) a diversi cartoncini — grigio, marrone, blu, verde e rosa — e i partecipanti al workshop hanno valutato quale stato d’animo si percepisse in ciascuna cornice. È emerso che in una cornice grigia il fiore diventa lunatico, deprimente. In una cornice marrone, l’immagine appare molto più cupa che in una blu. La cornice color fucsia rendeva l’immagine allegra e stimolante. Il colore verde ha dato all’immagine un’atmosfera calma e pacifica, smorzando tutti i colori vivaci. I partecipanti hanno notato che non era solo il colore della cornice, ma anche il suo spessore a influenzare la percezione dell’immagine. La cornice di colore blu era così spessa che l’immagine sembrava fuori posto, come se fosse stata messa per sbaglio in questo passaporto — la cornice spessa stava bene senza la fotografia. Al contrario, il fermacarte grigio era troppo sottile e andava rimosso, perché la fotografia stava molto meglio senza. Queste osservazioni dei partecipanti sono molto importanti: a volte, con un reframing eccessivo, si può perdere di vista l’immagine originale o, al contrario, con un reframing troppo debole, non si fa altro che enfatizzare lo svantaggio.

2. Formazione

I partecipanti si sono poi esercitati a coppie nell’arte di cambiare le cornici. A turno si sono raccontati situazioni reali della loro vita e le hanno abbinate alle «cornici». Ad esempio, la situazione di Svetlana sulla sua insoddisfazione per la buca profonda scavata nel suo giardino un anno e mezzo fa è stata abbinata alle seguenti opzioni:

  • Sì, questa buca non permette di parcheggiare comodamente, ma si ha la possibilità di camminare, respirare aria fresca e guardarsi intorno;
  • Grazie alla buca, ha imparato quali sono le autorità responsabili del miglioramento del cortile e ora è pronto a reagire rapidamente se succede qualcosa;
  • la lotta con la buca ha unito tutti i residenti del cortile — stanno assediando l’amministrazione insieme e spingono per completare la riparazione; sarebbero stati in grado di unirsi in questo modo se non ci fosse stata la buca?

3. Analisi

Dopo aver praticato l’abilità di reframing, i partecipanti hanno condiviso le loro impressioni. Nella discussione siamo giunti alla conclusione che non tutti i cambiamenti di quadro aiutano a guardare la situazione in modo nuovo. Se nel tentativo di riformulare la situazione spiacevole di un «cliente» ci limitiamo ad abbellirla, lo facciamo solo arrabbiare. Immaginate che ci venga portato mezzo chilo di letame e che ci si lamenti dell’odore, e noi lo spruzziamo di profumo, lo cospargiamo di brillantini e ci attacchiamo un fiocco. Questo non è riformulare, è decorare. Il letame non smette di essere tale, anche se profuma di Chanel. Ma parlare di come quel letame, grazie ai composti chimici responsabili dell’odore, arricchisca il terreno per la crescita di bellissimi fiori è una rielaborazione. L’odore è ora un indicatore della presenza nel letame di sostanze essenziali per la crescita, non un motivo per lamentarsi.

Nella discussione con i partecipanti, abbiamo scoperto quanto spesso, quando ascoltiamo le lamentele dei nostri cari, ricorriamo alla decorazione e quanto sia difficile applicare il reframing in modo tale che si verifichi effettivamente un cambiamento di cornice.

Segreti professionali Secondo me, il criterio di successo di un reframing è l’umorismo: se la situazione problematica è diventata comica e divertente grazie alla vostra risposta, il reframing è riuscito! L’umorismo è sempre un cambiamento di contesto e le battute migliori sono esempi di una visione non standard di una situazione. Per esempio:

Una nave sta affondando. Un inglese con la pipa in bocca si rivolge al capitano: «Signore, quale delle scialuppe è per i fumatori?

L’ammiraglio inglese e il vescovo nutrivano una forte antipatia reciproca e coglievano ogni occasione per prendersi in giro. Un giorno si imbatterono l’uno nell’altro alla stazione ferroviaria. — In servizio! — Il vescovo strabuzzò gli occhi e puntò un dito grasso sul petto decorato dell’ammiraglio. — Quando parte il treno per Dover? — Tra venti minuti, signora», rispose l’ammiraglio. — Ma vale la pena viaggiare nella sua posizione?

Il suo psicologo israeliano della verità, George Tamarin, ha distribuito a un migliaio di scolari israeliani di età compresa tra gli otto e i quattordici anni una descrizione della battaglia di Gerico tratta dal libro di Giosuè (6:15-23): «Gesù disse al popolo: «Gridate, perché il Signore vi ha consegnato la città!». La città sarà sottoposta a maledizione e tutto ciò che è in essa al Signore… e tutto l’argento e l’oro e i vasi di bronzo e di ferro saranno un santuario per il Signore ed entreranno nel tesoro del Signore…». E misero sotto maledizione tutto ciò che era nella città, uomini e mogli, giovani e vecchi, buoi, pecore e asini, [tutti furono distrutti] dalla spada… la città e tutto ciò che era in essa fu bruciato con il fuoco, solo l’argento e l’oro e i vasi di ottone e di ferro furono dati al tesoro della casa del Signore». Tamarins ha poi posto ai bambini una semplice domanda morale: «Pensate che Gesù e i bambini di Israele abbiano fatto la cosa giusta o la cosa sbagliata?». Potevano scegliere A (assolutamente giusto), B (un po’ giusto) o C (assolutamente sbagliato). I risultati sono stati divisi: il 66% ha scelto completamente giusto, il 26% ha scelto completamente sbagliato e un numero molto più basso — l’8% — ha giustificato parzialmente il proprio comportamento. A un altro gruppo di 168 studenti israeliani è stato sottoposto lo stesso testo del Libro di Giosuè, sostituendo Gesù con il «generale Lin» e Israele con «il regno cinese di 3.000 anni fa». Questa volta i risultati dell’esperimento sono stati esattamente opposti. Solo il 7% dei partecipanti approvava il comportamento del generale Lin, mentre il 75% lo trovava totalmente sbagliato. (Dal libro Dio come illusione di Richard Dawkins).