Bruciate la vostra scuola di vita

Bruciate la vostra scuola di vita

Il mercato del lavoro ha le sue leggi: più si sa e si sa fare, più alto è il prezzo. Questo porta non solo a uno stipendio più alto, ma anche a una maggiore autostima e a livelli di stress più bassi.

Naturalmente, se siete tra le poche persone benedette da una professione santificata da secoli (accordatore di pianoforti?), allora potete, una volta padroneggiato alla perfezione il vostro lavoro, tirare fuori i soldi per il resto della vostra vita. Ma se il destino vi ha gettato in prima linea (per esempio, nell’informatica), allora «anche solo per restare al proprio posto, dovete correre con tutte le vostre forze». Se vi adagiate sugli allori, potete facilmente essere considerati obsoleti.

L’idea dell’apprendimento permanente sta diventando sempre più popolare. Il solo Coursera*, che in sei mesi è diventato una piattaforma che riunisce tre dozzine delle principali università del mondo, dà una chiara idea di quanto questo sia richiesto. Si scopre che, in teoria, chiunque aspiri a una crescita professionale è costantemente pronto a imparare, ma… Rimane un forte trauma scolastico. Cosa si insegna veramente a scuola? Per quanto riguarda «l’amore per i buoni libri e la buona educazione», è una questione di fortuna, ma c’è un certo insieme di convinzioni, consce o inconsce, che quasi tutti i diplomati delle scuole sovietiche e post-sovietiche hanno portato con sé nella grande vita. Possiamo anche dimenticare le funzioni trigonometriche e la tavola di Mendeleev, ma abbiamo imparato alcune lezioni a memoria. Rivediamole e raccontiamo l’antidoto che aiuterà i nostri lettori a iniziare il processo di de-scolonizzazione dell’organismo. Nel famoso ingresso di Bulgakov con un brutto appartamento è rimasto a lungo appeso un desiderio: «Voland, brucia la scuola n. 1…5». Come sappiamo, secondo le statistiche scherzose, il 50% degli scolari sogna di bruciare la scuola, il 30% di farla saltare in aria e il 20% di bruciarla prima e farla saltare in aria poi. Le statistiche non cambiano con il passare delle generazioni. Questo è esattamente ciò che dobbiamo fare, ma solo in noi stessi.

* Coursera.org è un sito dove è possibile seguire gratuitamente alcuni corsi delle principali università del mondo (Stanford, Princeton, Caltech e così via).

1. VOI SIETE I VOSTRI RISULTATI

I disegni dei bambini ci rendono sempre felici, ma quando iniziano le lezioni di disegno a scuola, per qualche motivo solo i disegni per i quali sono stati dati molti voti sono felici, mentre quelli per i quali sono stati dati pochi voti sono tristi. Se i voti sono alti, il bambino è bravo, se sono bassi è cattivo, stupido e pigro. C’è quindi una paura degli errori e, di conseguenza, un’avversione per i casi che non hanno successo immediato. Si scopre che la paura di tutti i nuovi casi, quando non si sa in anticipo come affrontarli, viene direttamente dall’infanzia scolastica.

Antidoto

L’unico automobilista che ha la garanzia di non commettere mai errori è quello che non tira mai fuori l’auto dal garage. Tutte le cose che facciamo bene ora, un tempo erano nuove e incomprensibili. Errori e malintesi sono destinati a verificarsi. Preparatevi ad affrontarli e, quando si verificano, accettateli come parte inevitabile (e importante) del processo di apprendimento.

I risultati sono importanti, ma ciò che vi definisce prima di tutto non è il vostro successo in una singola impresa, ma la vostra volontà di imparare e lavorare su voi stessi.

2. LA GRANDE GIRAFFA LO SA BENE

Per undici anni ci sono state persone che ci hanno comunicato il nostro valore su una scala di cinque punti, che ci hanno insegnato quale opinione era corretta e quali conoscenze ci servivano e quali no. C’è da chiedersi se, dopo un’elaborazione del genere, non ci si sia rafforzati nell’idea che tutto ciò che è significativo viene comunicato dall’alto.

Antidoto

Pensare. Mettere in discussione. Ricontrollare. Non è necessario trasformarsi completamente in Tommaso il miscredente, ma una moderata dose di sano scetticismo non ha mai fatto male a nessuno. Bisogna sconfiggere il virus della dipendenza intellettuale, uno degli effetti più persistenti e distruttivi degli anni scolastici.

3. LE NORME SONO PIÙ IMPORTANTI DEI CONTENUTI

La mancanza di conoscenze e di voglia di imparare, l’indifferenza per la materia, l’ignoranza dei compiti e persino il sabotaggio attivo del processo educativo non sono di solito considerati motivi sufficienti per privare uno studente dell’accesso all’aula, ma senza un cambio di scarpe non sarete ammessi nemmeno sulla soglia della scuola… E così è in tutto. È positivo che almeno le uniformi siano state cancellate in molte scuole.

Certo, l’ordine nelle questioni formali è positivo, ma a scuola la sua importanza è talmente maggiore dell’aspetto sostanziale che molti di noi hanno un’idea sbagliata dell’importanza relativa di entrambi.

Antidoto

I tempi delle organizzazioni oblique e autoritarie sono finiti (anche se esistono ancora). Il dipendente non è più un ingranaggio dell’impresa, ma uno specialista libero che offre le proprie competenze a questo o quel datore di lavoro. Ha esigenze individuali e un proprio stile di lavoro in cui l’efficienza è massimizzata. E più si va avanti, più i datori di lavoro cercano di tenerne conto. Non è redditizio spendere prima somme enormi per trovare, selezionare e formare specialisti unici e poi impacchettarli negli stessi uffici, con orari di visita rigidi e abiti uniformi. Google, Facebook e Amazon lo sanno bene.

Scoprite quali sono le condizioni necessarie per lavorare in modo efficace e cercate di fornirle. Date valore a voi stessi. Siete unici nel vostro genere: non ci sono altri come voi.

4. CHE TIPO DI STUFA — UNA DANZA COSÌ

Ogni giorno, per molti anni, uno studente riceve da cinque a sette informazioni che non sono collegate tra loro. Per non annegare in questo mare di informazioni, è necessario classificarle. Ma l’unico modo che rimane ai programmi scolastici privi di logica interna, incentrati sul riempire le teste di fatti piuttosto che chiarire connessioni e schemi generali, è il più semplice ordinamento per materia.

Negli anni Novanta, uno degli insegnanti russi condusse un esperimento: chiese ai suoi colleghi di materia di porre agli studenti delle scuole superiori la domanda: «Quali leggi della natura considerate fondamentali? Il sondaggio mostrò che nelle classi di chimica la legge di conservazione della materia era la principale, in fisica la legge di conservazione dell’energia, la legge di Ohm e così via, in biologia la legge della selezione naturale, le leggi di Mendel… Era come se la conoscenza fosse conservata in scatole separate, e il contenuto di una di esse fosse completamente separato dal contenuto di tutte le altre.

Antidoto

La conoscenza dei fatti senza una connessione tra di essi è solo un possesso di informazioni. Riflettete su ciò che ascoltate. Cercate analogie, provate ad applicare le vostre conoscenze di un campo per risolvere problemi di un altro.

Per esempio, si dice che l’inventore americano Philo Fransworth da bambino dovesse spesso innaffiare le verdure nell’orto. Iniziava dal cespuglio più esterno e procedeva fila per fila… E quando arrivava alla fine dell’orto, il cespuglio da cui era partito era già così secco che era ora di ricominciare. Anni dopo inventò il dissettore, un prototipo del tubo a fascio di elettroni, in cui un fascio di elettroni gira intorno ai punti nello stesso modo, fila dopo fila.

5. SE NON CALCI, NON VOLI!

Il criterio di successo a scuola è la risposta corretta. Rispondere a una domanda, risolvere un problema del libro di testo, raccontare un testo, comporre un saggio su un argomento. Ci viene offerto del materiale — lo elaboriamo. C’è uno stimolo — c’è una reazione, senza stimolo — ci riposiamo. L’attività di ricerca è pari a zero.

L’iniziativa è inutile nel migliore dei casi, punibile nel peggiore. Gettare tutte le forze del bambino modesto sull’altare della scuola, il massimo che si può ottenere — voti più alti. Oppure, in casi particolari, il passaggio a una classe più forte, dove, in linea di massima, dovrà fare le stesse cose, ma con un volume maggiore.

Antidoto

Ciò che spesso distingue una persona di successo non è tanto la capacità di risolvere i problemi, quanto quella di trovarli. Una volta individuato il problema, si può sempre ricorrere a un esperto. Ma la definizione del problema è a volte la parte più difficile della sua risoluzione. Il fondamento del «miracolo giapponese» è la filosofia del kaizen. La sua essenza consiste nel non aspettare che si presenti un problema, ma nel cercare costantemente modi per migliorare ciò che già funziona bene.

Non abbiate paura di mostrare iniziativa: nel mercato del lavoro viene ricompensata centuplicata. E non con punti astratti, ma con un aumento concreto dello stipendio, per il quale si possono comprare cose molto specifiche.

6. È PERICOLOSO MOSTRARE IGNORANZA

Non è chi non sa nulla che prende un brutto voto, ma chi dimostra la propria ignoranza. A scuola, è meglio dire sciocchezze con aria sicura e sperare che l’insegnante decida di non andare a fondo della questione, piuttosto che stare con gli occhi bassi nelle scarpe. Dopo averci fatto l’abitudine, in età adulta cerchiamo di mantenere l’illusione di competenza e di annuire con uno sguardo comprensivo in risposta, invece di confessare onestamente la nostra ignoranza.

Antidoto

Certo, ci sono cose che è imbarazzante non sapere. Ma sono molto meno di quanto si possa pensare. Non abbiate paura di dire «non lo so»: è molto più facile che mantenere l’apparenza di sapere. Non pensate che una domanda innocente vi smascheri: molto spesso è il modo più semplice per imparare cose nuove.

7. LO STUDIO È NEMICO DELLA LIBERTÀ E DEL TEMPO LIBERO

Per metà giornata un alunno sta a scuola e noi facciamo cose che di solito non vogliamo fare, mentre nella restante metà della giornata (libera da condizionamenti) i «compiti» incombono su di lui come una spada di Damocle. Se si fanno velocemente le materie scritte, i genitori chiederanno quelle orali. Se si fanno anche le materie orali, uscirà qualche «dizionario» in inglese o altro. D’altra parte, se vi sedete a studiare matematica fino a sera, nessuno vi farà fare letteratura. C’è da stupirsi se in età adulta la relazione di lavoro sarà ritardata fino all’ultima scadenza?

Antidoto

Lo studio richiede un certo investimento di tempo. Ma se avete scelto le materie giuste, vi tornerà indietro con gli interessi: come tempo risparmiato imparando a svolgere il vostro lavoro in modo più efficiente, o come tempo non speso a soffrire per un problema già risolto e descritto da tempo.

Ora che abbiamo sviscerato a fondo tutti gli atteggiamenti scolastici che per anni hanno frenato la nostra ricerca della conoscenza, sembra che non ci sia più nulla che vi impedisca di unirvi alla crescente schiera dei «lifelong learners».

SCUSE POPOLARI

Ho un lavoro (marito, due figli, palestra, venerdì di preferenza, piano per salvare/capire il mondo, inserisci la tua) e non ho tempo per studiare.

Sì, probabilmente dovrete rinunciare a qualcosa. La stessa formulazione «cambiare la vita in meglio» lascia intendere che tutto non può rimanere uguale. Inoltre, potreste scoprire di avere enormi riserve di tempo che state semplicemente sprecando. Per esempio, il tempo che passate sui mezzi pubblici o nel traffico della vostra auto. Prendete l’abitudine di portare sempre con voi un libro per queste occasioni. E mentre svolgete semplici faccende domestiche (pulire, lavare i piatti e così via) potete ascoltare audiolibri, podcast o conferenze.

Non sono il tipo. Se fossi un topo di biblioteca, o almeno un introverso, forse funzionerebbe, ma sono una persona troppo attiva per restare a casa con i libri di testo.

I libri non sono l’unica cosa che conta. Ci sono corsi interattivi online, gruppi serali, formazione e così via. Se avete bisogno di stare in compagnia, potete sempre trovare persone che la pensano come voi tra i vostri conoscenti o su Internet.

È troppo complicato, non posso farlo. Sono troppo vecchio per farlo.

Il bello dell’autoformazione è che nessuno impone il ritmo. Potete muovervi al ritmo che vi è più congeniale. Anche se ci mettete un po’ di più a capire qualcosa rispetto a un collega o a un amico.

Sono completamente disorganizzato; non so da che parte affrontarlo.

Iscrivetevi a un corso. Preferibilmente quelli in cui si paga l’intero blocco in una volta sola, indipendentemente dal numero di lezioni effettivamente frequentate. È molto organizzativo.

Potrei anche iniziare, ma sicuramente smetterò dopo un paio di mesi, perché non ho voglia (motivazione, forza, energia, amuleto magico di Santa Tatiana — inserite il vostro).

Scegliete qualcosa che vi interessa e vi motiva davvero. Dite a tutti quelli che conoscete della vostra decisione: sapere che un sacco di persone vi guardano per vedere se avete la forza di volontà di realizzare ciò che avete deciso di fare è incredibilmente disciplinante.

Trovate un compagno di studi: non solo potrete studiare insieme o discutere del materiale che avete studiato, ma ci sarà qualcuno che vi rimetterà in carreggiata se la vostra forza di volontà decide improvvisamente di prendersi un paio di giorni di pausa.