Attenzione: le trappole del successo

Attenzione alle trappole del successo

«Un uomo rappresentativo, vestito in modo impeccabile, sta guidando in un’auto di lusso, una donna dall’aspetto da modella è seduta accanto a lui, si fermano in una villa di campagna o in una villa sulla Costa Azzurra, dove è ormeggiato il suo yacht bianco come la neve. Quest’uomo è molto influente nei suoi ambienti, ha grandi conoscenze e un futuro sicuro, giornali e riviste scrivono di lui, è abituato alle apparizioni pubbliche, ai flash e alle telecamere. Ha molte persone sotto di sé che lo guardano con sudditanza e cercano di compiacerlo».

Giovani di diverso status sociale, istruzione e reddito hanno risposto alla domanda «Come immagina una persona di successo?». Quando è stato chiesto agli intervistati di specificare cosa fa esattamente questa persona, le risposte sono state più o meno queste: «Beh, non lo so nemmeno io. Forse le finanze, o forse… Non è così importante». Come è emerso, la maggioranza assoluta dei giovani non crede che i risultati professionali siano un indicatore. Vedono solo l’aspetto esteriore e attraente del successo, e quindi cercano di entrare nella cerchia delle persone di successo: per andare in vacanza negli stessi alberghi e cenare negli stessi ristoranti. E tutto per dimostrare a se stessi e agli altri: «Sono proprio come loro…».

Ma quando devo comunicare con persone «affermate e ricche», sento sempre più spesso parlare di problemi e difficoltà.

  • Uno è stanco della corsa continua: vorrebbe «rallentare», ma ha paura di perdere il suo vantaggio.
  • Un altro si lamenta dei continui intrighi dei concorrenti, che pensano solo a come far «deragliare» la sua attività.
  • Un terzo si preoccupa di occupare il posto sbagliato in classifica, anche se l’azienda che ha fondato porta profitti stabili e lui stesso è piuttosto famoso.
  • Il quarto è annoiato dall’infinita frenesia: eventi vuoti, presentazioni, incontri con le persone giuste — tutto questo gli porta via molto tempo, impedendogli di svolgere la professione che una volta sognava tanto.
  • Il quinto, un giovane e talentuoso top manager della provincia, che è stato assunto in una posizione di rilievo in una grande azienda, ha paura di fare un passo in più, perché non è sicuro che domani non perderà il posto che, come gli sembra, ha ricevuto per caso.

Che cosa hanno in comune queste persone completamente diverse? Il fatto che tutte sono cadute nelle trappole del successo. Ognuno a modo suo.

IL DOVERE DI AVERE SUCCESSO

Oggi nella coscienza di massa esiste un’intera serie di indicatori in base ai quali si è soliti giudicare il successo di una persona. È interessante notare che tutti questi indicatori sono quantitativi. E si scopre che per una persona con ambizioni non è sufficiente raggiungere la prosperità materiale, il riconoscimento sociale e occupare una posizione elevata. Il suo dovere è quello di essere «eccellente» in tutti gli indicatori chiave. E se questi sono inferiori agli altri, allora è un perdente.

Immaginiamo un grande imprenditore che si considera un fallito. Ha una sensazione di tempo sprecato e di opportunità mancate, perché ha già 35 anni e non è ancora nella lista di Forbes: «Non sono nessuno…». Il desiderio di diventare lo standard di una persona di successo ha praticamente svalutato tutto ciò che ha ottenuto. Nella sua mente, il successo deve essere assoluto, il che significa che è suo dovere raggiungere risultati non solo alti, ma da record, per entrare nella ristretta cerchia dei «migliori».

Orientandosi solo sugli indicatori esterni del successo, una persona cade in una trappola. Perché tra coloro con cui si confronta, c’è sempre qualcuno che ha questi indicatori più alti, più grandi e migliori. È impossibile vincere in questa gara: si condanna alla sensazione di essere stati nuovamente superati. E così, in ogni caso, sarà insoddisfatto del risultato.

«INSEGUIRE LA BICICLETTA» ALL’INFINITO.

Il successo si «esaurisce» rapidamente, si sgonfia come un palloncino e quindi ha bisogno di essere costantemente gonfiato. Se si è raggiunto il successo, non bisogna fermarsi a ciò che si è ottenuto: se ci si rilassa un po’, si resta subito indietro rispetto agli altri. È come in una carriera sportiva: avete conquistato l’oro olimpico e ora dovete solo essere i migliori. Se avete vinto una delle gare della vita, dovete vincerne altre.

Non potete fermarvi, non avete il diritto di fermarvi. Una volta raggiunto l’obiettivo, è come se ci si trovasse a un nuovo punto di partenza. Dovete costantemente dimostrare a voi stessi che potete fare ancora meglio. Si è sempre in competizione con se stessi, con i propri risultati precedenti. A volte sembra che una persona continui a correre, spinta dalla paura di non ottenere il massimo risultato. Ed è impossibile fermare questa «corsa» da maratona.

Da un «maratoneta» si sente dire continuamente: «Devo urgentemente…». Egli vive con la sensazione di avere molte cose urgenti da fare. Ma non appena si ferma per qualche motivo, inizia a essere tormentato dalla domanda: cosa c’è dopo? Esiste anche una nozione di «nevrosi da weekend». Quando sembra che sia possibile rilassarsi e non fare nulla, una persona si sente fuori posto. Quando il solito, per lui folle ritmo di vita diventa improvvisamente misurato, non riesce a riorganizzarsi. La sequenza delle attività abituali si interrompe, il vuoto della propria esistenza diventa evidente — e poi c’è il desiderio di «guidare di nuovo a tutta velocità».

Il successo è come una bicicletta a due ruote: non si può stare fermi o si rischia di cadere, quindi bisogna pedalare senza sosta. E questa è la vera trappola del successo: la corsa verso un nuovo, più alto risultato è terribilmente estenuante. E la paura stessa di abbassare l’asticella crea tensione e rischio di fallimento.

«IL «RE DELLA MONTAGNA

Il successo è particolarmente attraente sullo sfondo del suo opposto: il fallimento o l’insuccesso. Le persone raramente lo ammettono, ma per la sensazione del proprio successo è sufficiente la sconfitta di un altro.

Le persone intorno a loro iniziano a essere percepite non come amici e colleghi, ma come concorrenti. E la relazione si trasforma in una competizione senza fine. E la persona stessa diventa vittima della sindrome della rivalità. Da un lato, cerca di essere uguale agli altri, a coloro che si suppone siano migliori di lui, dall’altro, sente un forte desiderio di superarli. Diventa ansioso, sente che non sta sfruttando tutte le opportunità, mentre gli altri sfilano vittoriosi, sventolando i loro successi come vessilli a una parata.

E poi, anche dopo aver raggiunto certe vette, una persona ha paura che arrivi qualcuno più fortunato e la privi di un chiaro vantaggio. Soprattutto quando si rende conto di essere all’apice delle proprie capacità. Questo fa sì che si diffidi sempre e che non si avvicinino le persone capaci. Non sorprende che molti manager, facendo una selezione di candidati, scartino i candidati brillanti e assumano «topi grigi».

L’idea che arriveranno altri, più abili e più forti, non dà tregua e costringe a stare sempre in difesa — come nel gioco dei bambini «Re della montagna», ma solo con le regole degli adulti. Sono già in uso metodi di lotta sleali, «giocare con le carte rubate», solo per vincere ed essere in vantaggio.

Il desiderio di rimanere in cima a tutti i costi è deprimente. È incredibilmente difficile vivere con la sensazione di essere circondati da tutti i lati da concorrenti: bisogna essere costantemente in guardia e in tempo per «sparare» anche ai potenziali rivali. E questo richiede un grande dispendio di energie nervose.

COMPLESSO DELL’IMPOSTORE

Ci sono molte persone che non si sentono vincenti. Vivono con la costante sensazione che il loro successo stia per scomparire, che siano nel posto sbagliato — Dio non voglia che gli altri lo vedano e dicano: «Il re è nudo! Temono seriamente di essere «buttati giù dal piedistallo» e «svalutati» ai loro stessi occhi e agli occhi degli altri.

La sensazione di un successo accidentale, la paura di esporsi e il timore di fallire — tutto questo si aggiunge al complesso dell’impostore: la persona stessa non crede nel suo successo e non si considera degna dei propri risultati. Pertanto, inizia ad afferrare freneticamente «gonne, stelle, medaglie», confermando, anche se formalmente, che il suo successo è meritato.

L'»impostore» ha paura che il prossimo risultato sia peggiore del precedente, quindi non vuole provare qualcosa di nuovo, rischiare, mettere alla prova il destino. Si allontana dai sentieri battuti, utilizza tecniche modello, replica ciò che ha imparato da tempo. Tutta la sua energia è diretta a mantenere la sua posizione, quindi non è sufficiente per nient’altro. Ma ogni aspirazione a non migliorare, ma solo a mantenere il risultato, non aggiunge punti. È come nello sport: appena si smette di attaccare, si subisce un gol.

La paura di fallire è anche legata al fatto che una persona esagera l’importanza del successo e lo considera il massimo obiettivo della vita. Non sa perdere e non accetta un compito se non è sicuro al 100% che il risultato sarà eccezionale. La paura di essere «come tutti gli altri» lo fa rimanere «un pesce grosso in uno stagno poco profondo» invece di cimentarsi «in uno stagno più profondo» dove la situazione è più imprevedibile. Una persona «si mette di traverso» e blocca il proprio sviluppo.

TUTTI POSSONO AVERE SUCCESSO IN TUTTO

«Ognuno è in grado di realizzare tutto ciò che può immaginare», «le nostre possibilità non sono limitate»: questo è ciò che ci convincono i libri popolari sul tema «Come diventare di successo». E siamo pronti a credere che tutti possano compiere un’ascesa vertiginosa. Ma questa è un’altra storia.

Una persona presa su questo «carrello», si dirige verso la sfera di attività che oggi è particolarmente richiesta, dove c’è più «buzz» e opportunità di raggiungere facilmente e rapidamente la fama. Cercando di «essere nel trend», si orienta verso gli altri, non prestando assolutamente attenzione a se stesso, non ponendosi la domanda «Cosa mi interessa veramente?». Non prova a cercare ciò di cui ha veramente bisogno, non ascolta i suoi bisogni interiori e valuta in modo inadeguato le sue capacità.

Concentrandosi sulle storie di successo degli altri, si allontana sempre di più da se stesso e col tempo perde i punti di riferimento che lo aiuterebbero a trovare la propria strada verso il successo. Fa quello che fanno le altre persone «di successo», percorrendo le strade degli altri, sicuro che il successo sia garantito. Ma anche se una persona del genere raggiunge il suo obiettivo, può rendersi conto all’improvviso: «Questo non fa per me…». Ma abbandonare tutto e ricominciare da capo non è uno spirito sufficiente. E rimane solo una cosa: calpestare il terreno, rimpiangendo gli sforzi e il tempo sprecati.

Come diventare una persona di successo, ma allo stesso tempo non diventarne «ostaggio»? Che cosa è necessario fare?

È necessario concentrarsi non sul risultato, ma sul processo stesso, cioè porsi la domanda: «Traggo soddisfazione dal lavoro che svolgo, dalle persone con cui comunico, dalla vita che conduco?». La risposta a questa domanda è il criterio più importante per valutare il proprio successo, e non quel lontano e allettante punto chiamato «successo» a cui aspiriamo. Pertanto, è meglio non cercare questo punto all’orizzonte, ma sintonizzarsi per svolgere il proprio lavoro con piena dedizione e coglierne lo «sballo».

In fondo, cos’è la vita? È l’oggi e il modo in cui lo vivo: cosa c’è intorno a me? Cosa c’è dentro di me? Sono soddisfatto di ciò che ho? L’esperienza dimostra che se facciamo ciò che ci piace davvero, ci sentiamo persone di successo e autosufficienti, sentiamo di essere soddisfatti di noi stessi e della nostra vita, cioè raggiungiamo un successo non esterno ma interno. Se troviamo qualcosa che corrisponde principalmente ai nostri bisogni interiori, il processo stesso ci porta molte emozioni positive. E non bruciamo nel fuoco delle nostre ambizioni.