Ah, se solo… È incline al massimalismo?

Ah, se solo... Siete inclini al massimalismo?

«Ho un gusto senza pretese. Il meglio è abbastanza per me». Quando l’elegante paradosso di Oscar Wilde adorna i cartelloni pubblicitari, ha senso. È peggio quando diventa un credo di vita.

Snocciolano noiosamente il menu, scegliendo tra la zuppa di zucca e il mascarpone. Girano per decine di outlet alla ricerca di un maglione di renna di base. Prenotano gli hotel migliori un anno prima della vacanza, così un’ora prima della partenza crollano esausti sulla valigia: «Dove andiamo? Non c’è una piscina con una Jacuzzi di perle!». Dall’esterno, queste persone possono sembrare sadiche. Soprattutto quando vanno a restituire zoccoli semidistrutti e sofferenti a gentili ragazze-venditrici, sui cui volti si può immediatamente disegnare un’espressione per nulla erbivora. Ma no, sono solo massimalisti e, secondo la definizione dello psicologo Barry Schwartz, autore de I paradossi della scelta, sono «massimizzatori».

IL MODO MIGLIORE PER DIVENTARE INFELICI

«La capacità di fare scelte inizia con una chiara comprensione degli obiettivi. E la prima cosa che dobbiamo decidere sono i suoi criteri. Abbiamo bisogno necessariamente del meglio o siamo disposti ad accontentarci di ciò che è solo buono. Se avete bisogno del «meglio» e non accettate compromessi, non abbiate fretta di essere orgogliosi di questa qualità. I danni di questo approccio sono grandi e i benefici sono trascurabili. Con l’enorme costo in termini di tempo e di emozioni, i ‘massimizzatori’ non sono nemmeno in grado di essere soddisfatti dei loro risultati».

Un esempio toccante tratto dalla vita. Un giovane padre si è recato al centro commerciale alla periferia della città per acquistare una culla per il suo bambino. Ci sono molte opzioni. Ma questo ha le gambe troppo corte, quello ha lo schienale alto, qui non c’è abbastanza materiale ecologico, lì il design è penoso. Finalmente ho trovato un surrogato del suo ideale. Ho gioito come un bambino per un’ora. Finché, nell’ingorgo serale, ho visto un letto-perfezione spuntare dal bagagliaio di qualcuno….

Gli psicologi hanno osservato che i «massimizzatori» sono inclini a tutte le forme di rimpianto, soprattutto a quello chiamato «rimorso dell’acquirente». Avere qualcosa di meglio nel negozio dietro l’angolo può causare un vero e proprio dolore: «Ah, se solo fossi andato lì!», «Se solo avessi guardato online!», «Avrei ascoltato il consiglio di mia madre!».

È difficile vivere rimpiangendo ogni decisione presa, ed è ancora più difficile pensare a cosa succederà se si commette un errore. Farsi prendere dal panico per ogni necessità di scelta e allo stesso tempo guardare al futuro facendo le previsioni più negative — per il nostro eroe è una storia comune. «Devo comprare le piastrelle con il bordo blu o con quello rosa? O ancora con il blu?» — riflette sul mercato edile. Prende quelle blu. Mentre torna a casa soffre: sarà terribile quando si scoprirà che le piastrelle non si abbinano affatto al colore delle porte.

Va bene se si tratta di questioni quotidiane. Ma quando si tratta di qualcosa di più sostanzioso — lo studio, il lavoro, la scelta della professione, il partner di vita? Entrare nella facoltà di relazioni internazionali, laurearsi con un diploma rosso e dopo anni valutare seriamente se non sarebbe meglio finire la scuola di commercio. Trovare un buon posto su una specialità e invece di quello «sistemarsi», di giorno in giorno sfogliare decine di offerte di lavoro: qui alla casa più vicina su due fermate, lì la seconda SIM card la danno gratis. Un giorno di lavoro per cucinare un piatto speciale e un minuto prima dell’arrivo degli ospiti buttare nel cesso il capolavoro culinario — chi lo mangerà? Non c’è abbastanza timo!

CREATURE SENZA PRETESE

I «massimizzatori» e i perfezionisti non sono la stessa cosa. Gli «eccellenti nella vita» sono più guidati dalla valutazione esterna: rispondere alla lezione con un 10 e lode, esibirsi non peggio della prima ballerina del corpo di ballo, confezionare un abito in modo che tutti pensino che sia stato acquistato nella boutique parigina di un famoso couturier. È sufficiente che siano al livello del loro ambiente, della loro professione, della loro scuola. I nostri personaggi vogliono superare se stessi, raggiungere la «propria» asticella estremamente alta, che, ahimè, è speculativa. Come può una persona rendersi conto che la sua opzione è la migliore tra tutte quelle possibili? Esaminando tutte le altre. È possibile conoscere tutto e quante vite ci vorranno?

L’alternativa al massimalismo è la moderazione. Questa strategia è stata analizzata per la prima volta dal famoso sociologo e premio Nobel Herbert Simon già a metà degli anni Cinquanta, quando suggerì che è la strategia che porta ai risultati più redditizi. I sostenitori di questa tattica ritengono che «il meglio è nemico del bene» e scelgono ciò che è abbastanza buono senza rimpianti. Agli occhi dei massimalisti, sono esseri molto modesti, ma non è così. La moderazione non annulla l’esigenzialità, semplicemente non permette di eseguire invano. Trovato un oggetto dello stile, del colore e della qualità giusta: fantastico. Trovato un lavoro — beh, vivremo e vedremo. Considerare le alternative dopo che la scelta è stata fatta, e non vi verrà in mente: perché agitarsi invano, e correre pigramente.

GARA NON ARMATA

I danni del massimalismo sono così grandi e i benefici così trascurabili che sorge spontanea la domanda: perché torturarsi in questo modo? Secondo Barry Schwartz, la logica è la stessa di qualsiasi altra dipendenza: la maggior parte dei «massimalisti» semplicemente non si considera tale. Riconoscono che per qualche motivo hanno difficoltà a fare delle scelte, ma lo attribuiscono all’indecisione, all’ansia, alla paura di perdere qualcosa. «In realtà, molte di queste persone sono estremamente preoccupate del proprio status», ritiene il ricercatore. — In un’epoca di consapevolezza globale, solo i «migliori» hanno la meglio nella competizione contro tutti gli altri. La preoccupazione per lo status personale si trasforma in una corsa agli armamenti alla ricerca della superiorità. Tutto ciò non è privo di complessi di compensazione. «Ho trovato l’asilo migliore, quindi sono la mamma più premurosa». Oppure: «Ho comprato il tour più vantaggioso per una località balneare, quindi sono un vero benefattore, un saggio padre di famiglia». In fondo, i ‘massimizzatori’ non sono sicuri di fare molto bene».

SIETE INCLINI AL MASSIMALISMO?

Dopo ogni affermazione, date un punteggio da 1 (fortemente in disaccordo) a 7 (fortemente d’accordo). Quindi sommate tutti i 13 punteggi. Il numero di punteggi può variare da 13 a 91.

1. Quando mi trovo di fronte a una scelta, cerco sempre di esaminare tutte le opzioni possibili nella mia mente.

2. Non importa quanto io sia soddisfatto del mio lavoro, è giusto che io cerchi posti di lavoro migliori.

3. Quando ascolto la radio in auto, spesso cambio il ricevitore su altre onde. E se da qualche parte stessero trasmettendo qualcosa di più importante, di più interessante?

4. Quando c’è un rek lama in TV, passo immediatamente a un altro canale. Durante il tempo in cui il film è trasmesso, si possono apprendere molte altre informazioni utili.

5. La scelta del partner non è molto diversa da quella dei vestiti. Bisogna passare in rassegna il maggior numero di opzioni possibili per trovare una persona degna.

6. Trovo molto difficile scegliere un regalo per un amico.

7. Acquistare film su disco è difficile. Non voglio intasare la mia videoteca di casa con della spazzatura.

8. Per trovare qualcosa che mi piace davvero, a volte devo girare decine di negozi.

9. Mi fido delle valutazioni. Le hit parade, i premi dei festival cinematografici, i marchi «bestseller del mese» nelle librerie sono stati inventati per un motivo. Altrimenti, come ci si orienta?

10. Odio scrivere. Anche se si tratta di un’e-mail a un amico. Faccio molta fatica a trovare le parole giuste. Spesso scrivo diverse bozze, componendo anche i testi più semplici.

11. Indipendentemente da ciò che faccio, sono estremamente esigente nei confronti dei risultati.

12. «Solo buono» è zero. Bisogna puntare al meglio.

13. A volte fantastico su una vita molto diversa da quella che è in realtà.

Risultati

Da 65 a 91 punti

Massimizzatore assoluto

Avete molti problemi con il vostro ambiente. Sarebbe sorprendente se non fosse così: nessuno sa come lavorare. Tutto il lavoro in ufficio deve essere rifatto, le persone hanno dimenticato cos’è la vera qualità. Anche le persone più vicine a voi non sanno lavorare bene. Chi lava i piatti e pulisce la polvere in questo modo?! A causa del costante lavoro incompiuto, c’è una catastrofica mancanza di tempo. I progetti si bloccano, le vacanze future vengono cancellate. Chi fa tutto questo con un budget limitato? Come si può fare tanta fatica e scegliere un hotel così scadente? La vita è un incubo con solo un minuto di gioia e questo quando non si entra nei dettagli.

Da 40 a 65 punti

Moderato massimizzatore

Qualsiasi sgradevolezza vi mette fuori gioco per molto tempo. Come avete potuto permettere che accadesse? Perché non avete tenuto conto di tutto? Questo «rimorso» può tormentarvi per mesi. Anche se la scelta va a buon fine, siete tormentati da vaghi dubbi: è davvero così? Vi sembra di essere molto esigenti con voi stessi e questa è la vostra virtù. Tuttavia, cercando di prendere solo le decisioni «giuste», vi mettete inevitabilmente in un angolo. Se una «foratura» è inaccettabile, si è tentati di non rischiare affatto. Siate più indulgenti con voi stessi: un errore non è una «F» nella vita, davvero.

Da 20 a 40 punti

Sufficiente

Non vi piace essere dalla parte dei perdenti. Regalare ai vostri amici un tostapane e vedere che hanno già un miracolo della tecnologia, anche in tre copie, non vi renderà felici, ma non vi farà soffrire più di tanto. Certo, siete esigenti, ma dato che avete deciso da tempo le vostre preferenze, è improbabile che corriate per tutta la città alla ricerca di nuovi articoli, anche se dovete aggiornare tutto il vostro guardaroba. Dopo tutto, se qualcosa non vi sta bene, potete semplicemente buttarlo via. Sì, potete lavorare come dei veri stacanovisti, ma solo se la situazione lo richiede. Ma non rimanete bloccati nella vostra «sufficienza». A volte vale davvero la pena monitorare il mercato del lavoro. E se ci fosse un posto dove i vostri talenti sono più apprezzati?

19 punti o meno

Sembra che non vi interessi affatto quello che dicono o pensano le persone intorno a voi. Vi date carta bianca e trovate sempre delle scuse: non l’avete fatto, non ne avevate voglia. Hai buttato via i soldi, beh, e nessuna pietà. Tale «facilità» qualcuno può comprare qualcuno, ma soprattutto fastidioso. E soprattutto, rende un pessimo servizio a voi. Si può saltare nell’ultima carrozza del treno in partenza solo in giovane età. Dopo di che, non si è più così veloci.