Affascinante irrealtà

Un'affascinante irrealtà

Siete sicuri che la vostra vista non vi stia ingannando? Che gli alberi abbiano davvero l’aspetto che siete abituati a vedere? Potete dire con certezza che il suono della pioggia è esattamente come lo sentite di solito? La realtà in cui viviamo è reale?

Relativamente agli esseri umani, con i loro sensi e i loro schemi di percezione interiorizzati, sì. Ma è solo la realtà percepita dagli esseri umani. E potrebbe essere l’illusione globale dell’umanità sul mondo in cui viviamo.

DALLE LEGGI DELLA FISICA

Se avessimo altri sensi, vedremmo il mondo in modo diverso. I cani, per esempio, vedono l’ambiente circostante come una scia di odori in continua evoluzione, mentre i serpenti vedono l’ambiente circostante come un insieme di zone a temperatura variabile. Noi esseri umani vediamo le cose in modo diverso. C’è chi è visualista e percepisce il mondo principalmente con immagini visive, ignorando le sensazioni uditive e tattili. Alcuni sono uditivi, altri cinestesici. E qualcuno si orienta principalmente con l’olfatto.

Incontrando per strada una ragazza con una rosa in mano, un visivo descriverà la bellezza della ragazza e della rosa, ma dirà con sicurezza che la ragazza era silenziosa. L’uditivo affermerà con altrettanta sicurezza che la ragazza stava falsamente canticchiando e che non aveva nulla in mano. Il cinestesico ricorderà che l’estraneo gli ha pestato un piede, ma non presterà attenzione né alla rosa né alla falsa canzone. Una persona orientata all’olfatto ricorderà con piacere la fragranza di un fiore. Chi di loro riprodurrà la realtà in modo affidabile?

Ma i nostri sensi potrebbero essere organizzati in modo diverso. Potremmo vedere ciò che ci circonda nell’infrarosso, nell’ultravioletto o nei raggi X, o sentire i suoni in una gamma di frequenze diversa, potremmo avere recettori tattili o olfattivi organizzati in modo diverso. Il nostro mondo sarebbe completamente diverso.

Dopotutto, ci sono persone non vedenti che creano la loro immagine del mondo in base all’insieme di sensazioni che riescono a ricevere. Non vedono gli oggetti, ma li percepiscono grazie alle sensazioni tattili, sulla base delle quali costruiscono un modello del mondo dentro di sé. E questo mondo è molto diverso dal nostro.

ALTRO SU QUESTO

Simons D., Shabry K.

Il gorilla invisibile

M.: Career-Press, 2011.

Il libro descrive una serie di esperimenti condotti da scienziati americani il cui interesse scientifico è l’attenzione visiva umana. La pubblicazione prende il nome dal protagonista degli esperimenti scientifici — un gorilla, che ha svolto il ruolo di una sorta di indicatore della percezione dell’uomo, sicuro di vedere tutto ciò che accade intorno a lui. Gli autori sostengono che è facile ignorare come la realtà che ci circonda stia cambiando e offrono la loro giustificazione scientifica.

Esistono diversi approcci alla comprensione della realtà. L’approccio newtoniano prevede che il mondo esterno a noi sia così come lo viviamo.

Un altro approccio, sviluppato da Hugh Everett (un fisico americano che è stato il primo a proporre un’interpretazione a molti mondi della meccanica quantistica), non è universalmente riconosciuto ma non è privo di senso comune. L’idea di Everett è che il mondo è come ci appare, ma dipende anche dalle nostre perturbazioni. In altre parole, il mondo è qualcosa che si colloca tra l’osservatore e l’immagine che osserva: io sono in un certo contatto con il mondo e le nostre proprietà comuni a contatto con esso mi dipingono un’immagine di esso. Di conseguenza, ottengo un’immagine del mondo che dipende dalle mie proprietà e, in un certo senso, la creo.

Torniamo all’esempio dei visivi, degli uditivi e dei cinestesici. Nella vita quotidiana, una persona presta attenzione a certe cose e un’altra no. Qualcosa percepiamo e qualcosa sfugge alla nostra coscienza. Siamo più o meno in contatto con gli oggetti e, a seconda di ciò, essi vengono o meno richiamati in noi. È così che si crea la nostra realtà.

Esiste un altro approccio i cui sostenitori ritengono che non prestiamo attenzione a tutto ciò che è fuori di noi. Percepiamo solo ciò che si crea dentro di noi. In sostanza, c’è solo una fonte di sensazioni al di fuori di noi. Qualcuno ha sbattuto una porta — abbiamo sentito un suono che possiamo chiaramente identificare come un bussare alla porta. Inoltre, grazie agli schemi di percezione accumulati, siamo in grado di capire che tipo di sbattimento fosse: ordinato, irritato o, forse, la persona era furiosa. Cioè, si è prodotta un’azione, si è creata un’onda. Quest’onda ha raggiunto il nostro orecchio, ha colpito il timpano, ha viaggiato attraverso tutti i sistemi — elettrici, chimici, mappati — fino al nostro cervello, che l’ha confrontata con i dati che conosceva, l’ha identificata come uno sbattere irritato della porta e ce l’ha riferita. E cosa ha in comune ciò che abbiamo percepito con il fenomeno esterno?

In realtà, non esistono colori nel mondo che ci circonda. Il colore è solo un’illusione creata dal cervello, che non esiste nella realtà fisica. Ad esempio, non esiste l’arcobaleno nella realtà. La sua «esistenza» è dovuta alle peculiarità della visione umana e dipende dai fotorecettori conici dei nostri occhi. Per gli altri esseri viventi che non hanno tali colonne coniche, l’arcobaleno non esiste affatto nella realtà. Pertanto, non guardiamo gli arcobaleni, ma li creiamo.

Erwin Schrödinger, Premio Nobel per la Fisica, uno dei creatori della meccanica quantistica, ha detto: «Se chiedete a un fisico che cos’è, secondo lui, la luce gialla, vi dirà che si tratta di onde elettromagnetiche trasversali, la cui lunghezza è approssimativamente pari a 590 nanometri (nm). Se gli chiedete: «Dov’è il giallo?», vi risponderà: «Non c’è». — risponderà: «Non c’è affatto nella mia immagine, ma quando queste vibrazioni colpiscono la retina di un occhio sano, la persona a cui appartiene quell’occhio ha la sensazione del colore giallo»».

Ne consegue anche che il nostro mondo apparentemente non solo non ha colori, ma nemmeno suoni. E alla domanda se si sente il rumore del tuono durante un temporale o della caduta di un masso durante un terremoto, possiamo rispondere: no, non si sente. I fenomeni fisici si verificano, le vibrazioni dell’aria si diffondono, ma il suono nasce nel cervello dell’osservatore.

ERRORI O TRUCCHI DEL CERVELLO?

Anche se mettiamo da parte l’idea spaventosa di vivere in un mondo completamente diverso da quello che siamo abituati a vedere, si scopre che il nostro cervello crea continuamente illusioni.

L’emergere delle illusioni è la reazione del cervello, che si realizza attraverso i sensi (come funzione ausiliaria), i quali percepiscono non tutto ciò che accade, ma solo ciò che sembra essere la cosa principale in ogni particolare momento della vita. Alcuni psicologi la chiamano funzione di «sopravvivenza», cioè il cervello percepisce solo quei fenomeni di cui ha bisogno per la sopravvivenza condizionale in quel particolare momento (sensazione di fame, sete, ecc.).

La comparsa delle illusioni visive nella coscienza è provocata dalla peculiarità del lavoro dell’occhio umano. In teoria, gli occhi svolgono la funzione di scanner, cioè si limitano a «leggere» le informazioni e a trasferirle al cervello, che combina i dati ricevuti in un’immagine completa. Se il cervello riceve informazioni inaffidabili o incomplete, le «inventa» da solo, basandosi sull’esperienza precedente. In questi casi, si verifica una discrepanza tra la realtà e l’immagine creata dal cervello.

Le illusioni visive possono essere suddivise in gruppi, a seconda delle cause che creano una percezione illusoria di un particolare evento, fenomeno o oggetto. Esse includono ragioni fisiologiche legate alla peculiarità della percezione di ciò che accade da parte della retina. Le illusioni comunemente conosciute includono la percezione che le dimensioni delle linee verticali siano maggiori di quelle orizzontali (a parità di lunghezza), l’illusione di Ebbinghaus, detta illusione del contrasto. Consiste nel fatto che tra oggetti piccoli, un oggetto grande sembra più grande e viceversa. Altrettanto nota è l’illusione di Zehliner, che è un modo particolare di ombreggiare in cui tutte le linee parallele sono percepite come non parallele.

LASCIAMOCI SORPRENDERE!

Il numero di illusioni conosciute create dal nostro cervello è impressionante. E mentre le illusioni percettive a volte ci aiutano a risparmiare energia e tempo, le illusioni sociali non sempre ci sono utili. A mio avviso, una vaccinazione contro di esse può essere il ripristino della capacità di essere sorpresi. Come ci ha lasciato in eredità Frederick Solomon Perls, «Lasciatevi stupire dal mondo!». Indubbiamente, questo richiede un grande coraggio. Accorgersi che un marito è passato da gentile e premuroso a sadico è certamente pericoloso, ma è solo a questo punto che si può fare una scelta consapevole. Chiudendo la nostra coscienza a questo fatto evidente, al dolore, al desiderio e alla paura, non possiamo vedere la gioia, l’amore, la tenerezza. Il fatto che i bambini stiano crescendo, che fuori ci sia il sole, che mi abbiano fatto un complimento, che stia per arrivare una vacanza: tutte queste cose saranno poco accessibili a una mente chiusa all’ovvio. Ricordate che in ogni momento avete una scelta. La scelta di affrontare la realtà e di respirare questa vita a pieni polmoni.

Olga KULIEVA, psicologa, terapeuta gestaltica

Tra le illusioni visive che cambiano la vita dell’uomo a seconda della percezione c’è l’illusione di carattere autocinetico: a un certo sguardo sui disegni alcuni oggetti iniziano a muoversi e a ruotare. Tutto questo è facilmente spiegabile: gli organi di senso e il cervello non sono in grado di accettare, analizzare, elaborare e, soprattutto, immagazzinare in memoria tutte le informazioni sul soggetto, sull’oggetto, sul fenomeno che ricevono. Pertanto, «selezionano» le caratteristiche familiari, considerandole fondamentali, e sulla base di esse «completano» il quadro generale.

Il cervello riesce a creare illusioni uditive. Quando riceve il segnale di un suono, il cervello cerca di «stabilirne» la fonte, per la quale utilizza l’esperienza precedentemente acquisita. La prima cosa che il cervello «chiarisce» è la distanza dalla fonte del suono. Se non è possibile fare affidamento su punti di riferimento visivi nello stesso momento, ad esempio al buio, un forte rumore da lontano può essere percepito come un sussurro all’orecchio e viceversa.

Esistono molte illusioni tattili. Tra queste vi sono i dolori fantasma, quando dopo l’amputazione di un arto una persona continua a sentirlo, e con esso tutti i dolori e le sensazioni spiacevoli di quell’arto. La causa dei dolori fantasma è considerata la formazione di focolai di eccitazione dolorosa nelle strutture profonde del cervello, che non scompaiono per molto tempo dopo l’amputazione.

Aristotele scoprì l’illusione delle due palle. Se si incrociano due dita, l’indice e il medio, e si fa rotolare una pallina di vetro con la punta di queste dita, chiudendo gli occhi, sembrerà che ci siano due palline. In questo modo riuniamo recettori che nella vita ordinaria non toccano mai lo stesso oggetto. Ma il cervello ricorda che l’attivazione simultanea di questi recettori è possibile solo in presenza di più oggetti. Di conseguenza, l’oggetto viene biforcato.

Così, nel processo decisionale, il cervello non solo percepisce le informazioni dal mondo circostante, ma le rifrange attraverso l’esperienza ricevuta e accumulata. Così facendo, crea per noi un mondo completamente diverso e illusorio.

Un’illusione interessante è la sensazione di «lasciare il proprio corpo» che alcune persone provano durante la morte clinica. La maggior parte delle persone, dopo questo esperimento, inizia a credere nella «vita dopo la morte». C’è una spiegazione abbastanza scientifica per questo fenomeno. Il fatto è che il giro angolare è responsabile dell’orientamento e della sensazione del corpo. Il neuropsicologo svizzero Olaf Blanke ha registrato la sensazione di «uscire dal corpo» nei pazienti durante la stimolazione del giro angolare con corrente elettrica. Queste sensazioni erano esattamente le stesse di chi aveva sperimentato la morte clinica e «galleggiava» sopra il proprio corpo.

EFFETTO CASCATA

Scienziati statunitensi e francesi, guidati da Talia Konkle del Massachusetts Institute of Technology, hanno studiato l’interazione tra gli «effetti cascata» visivi e tattili. Si tratta di un fenomeno per cui, dopo aver osservato a lungo e da vicino i flussi d’acqua delle cascate, sembra che le rocce circostanti si muovano verso l’alto. È emerso che il cervello umano utilizza nodi nervosi sovrapposti per elaborare diversi tipi di informazioni, ad esempio visive o tattili. È per questo motivo che l’aspetto di un oggetto può essere distorto dalla sensazione di toccarlo e viceversa. Anche la sinestesia, o «udito a colori», può essere spiegata dalla stessa caratteristica del cervello. La sinestesia è una combinazione di sensazioni in assenza di una di esse. Per esempio, quando si vede qualcuno mangiare un limone, molte persone sentono un sapore aspro in bocca e rabbrividiscono. L'»udito a colori» è espresso dal fatto che alcune persone possono attribuire ai suoni un colore particolare (ad esempio, il «suono cremisi»).

LA CENSURA DELLA MENTE

Tuttavia, non sempre le illusioni della percezione della realtà sono causate esclusivamente dalle peculiarità della struttura cerebrale. L’uomo, in quanto essere intelligente, ha un altro «modo» per immergersi nel mondo illusorio: la censura della propria coscienza.

Molto spesso ci troviamo di fronte a informazioni che possono essere sgradevoli e persino traumatiche per noi. Per esempio, una donna che una volta si è legata con il vincolo del matrimonio a un uomo gentile e premuroso, continua a sopportare le percosse di lui per molti anni. Perché nella sua percezione lui è ancora premuroso e gentile. E le percosse per dieci anni sono percepite come un comportamento temporaneo «sbagliato». Perché ammettere il proprio errore e che vive con un sadico la ferisce. Così, la mente crea un’illusione che presumibilmente la tiene al riparo da informazioni traumatiche.

La psicologia sociale descrive molte illusioni, o errori percettivi. Quando cerchiamo di spiegare il comportamento di qualcuno, spesso sottovalutiamo l’impatto della situazione stessa e sopravvalutiamo l’influenza delle caratteristiche e degli atteggiamenti di una persona. Ad esempio, quando incontriamo una persona cupa alle sette del mattino, non possiamo immaginare che tra un paio d’ore sarà allegra e solare e che tutti i suoi conoscenti la considerino «l’anima della compagnia». Questo errore diventa così insormontabile che, anche quando si sa cosa provoca esattamente il comportamento di una persona, si continua a sottovalutare l’influenza di fattori esterni. Se le persone hanno espresso un’opinione, che poi deve essere trasmessa da qualcun altro, tendono a supporre che anche questa persona abbia la stessa opinione. Questo rende il nostro mondo un luogo meravigliosamente illusorio.

In questo modo, noi stessi possiamo creare un mondo che sia confortevole per noi. Se vogliamo fare nuove amicizie, dobbiamo solo mettere un sorriso sul viso e tuffarci nel divertimento. Anche se inizialmente la compagnia sarà reciprocamente estranea, dopo un po’ noterete che chi vi circonda è piacevole e amichevole. In realtà, anche gli altri hanno inizialmente provato nervosismo ed eccitazione, ma hanno creato l’illusione della cordialità, facendola diventare realtà.