A caccia di gioia

A caccia di gioia

Nella mente della maggior parte di noi, la gioia è associata a ogni tipo di piacere: cibo delizioso, comodità, viaggi, cose costose. Ma coloro che vivono in questo «paradiso dei consumi» ammettono che né le ville di lusso, né le auto di lusso, né le «marche» di cui sono pieni gli armadi, non portano loro gioia e felicità. Perché? Forse perché non vediamo la differenza tra gioia e piacere?

RICEVERE O CONQUISTARE?

Ricordiamo come ci diamo piacere: vuoi una tazza di caffè — la bevi, vuoi un dolce — lo mangi, ti senti stanco — ti sdrai, vedi una cosa bella — la compri. Il piacere è qualcosa che entra nella nostra vita facilmente e rapidamente. Tutte queste sono azioni «a un passo», vengono eseguite automaticamente e non richiedono alcuno sforzo mentale, emotivo o volitivo da parte nostra. La nostra psiche funziona a un livello elementare: stimolo — reazione. E sebbene la gamma dei piaceri possibili sia così ampia da non poter essere descritta, il processo di piacere stesso è abbastanza universale: sappiamo perfettamente cosa accadrà e cosa seguirà.

L’esperienza della gioia è molto più complessa: qui si va oltre il programma standard di «desiderio — ricerca — soddisfazione». La gioia ci sfida, richiede un approccio creativo alla vita, una disponibilità ad essere attivi. Il cammino verso la gioia è un cammino di scoperta, superamento e realizzazione. In questo cammino abbiamo bisogno di pazienza e volontà. La gioia è il risultato del nostro lavoro, arriva quando, dopo aver affrontato le difficoltà, raggiungiamo un obiettivo per noi importante. Il raggiungimento dell’obiettivo ci dà un senso di novità: sentiamo, pensiamo, riceviamo informazioni, facciamo qualcosa per la prima volta. E se il piacere non cambia quasi nulla in noi e nella nostra vita, la gioia è sempre un rinnovamento.

Un semplice esempio. Viaggiando in Europa, volevamo vedere la città dalla cima di una montagna. Se avessimo preso una funivia fino alla cima, ci fossimo seduti in un accogliente caffè, avessimo ordinato qualcosa di delizioso e ci fossimo goduti il magnifico panorama, ci saremmo sicuramente divertiti. Ma abbiamo scelto un’altra opzione: fare la scalata. Quando finalmente abbiamo conquistato la vetta e abbiamo bevuto il primo sorso dalla borraccia, abbiamo provato una grande gioia, una sensazione incomparabile che nasce proprio nel «punto di superamento».

Che sensazioni diverse! Si scopre che più una cosa ci è facile, meno possibilità abbiamo di provare gioia. E viceversa — gli sportivi lo sanno bene — si può non godere di un allenamento quotidiano estenuante, ma si prova un senso di gioia inesprimibile quando si vince una medaglia olimpica.

Indubbiamente, è più facile e veloce «rovinare» il piacere che «vincere» la gioia. I piaceri sono accessibili e quindi particolarmente pericolosi: è facile lasciarsi trasportare. Quando il bisogno di piacere inizia a controllarci, noi adulti ci trasformiamo in bambini capricciosi. Abituati a ottenere il massimo piacere con il minimo sforzo, possiamo diventare pigri e impazienti, e la nostra vita emotiva può diventare superficiale e immatura.

UNIRE O SEPARARE?

Il piacere è sempre egoistico, non può essere condiviso con un altro. Possiamo guardare un film insieme o prendere il sole sulla spiaggia e ci sembra di essere insieme, ma non è così. Il piacere crea solo l’illusione di stare insieme, ma non apporta nulla alle nostre relazioni, lasciandoci soli. Ci riuniamo in un gruppo per «consumare» il piacere insieme, niente di più.

Abbiamo perso la gioia perché abbiamo smesso di condividerla con gli altri, di viverla insieme. Ma gioire è condividere: «dall’abbondanza del cuore la bocca parla». La gioia non può vivere dove non c’è spazio per l’interazione e lo scambio reciproco. La gioia condivisa è una gioia doppia, rafforza e approfondisce le relazioni di chi la condivide.

Come si fanno i regali al giorno d’oggi? Si ordina qualcosa che ci piace online o si compra qualcosa di veloce in un negozio, o addirittura si regala una busta con del denaro. Ma ho avuto modo di parlare con un’insegnante che ha ricevuto un regalo molto diverso dalla sua classe di diplomati. I bambini hanno realizzato un filmato sulla vita della classe, in cui tutti hanno pronunciato parole calorose, hanno fatto un collage di quaderni e diari degli anni precedenti e alla fine hanno cantato una canzone dedicata al loro insegnante preferito. L’insegnante era davvero felice. Tutto era inaspettato e quindi particolarmente piacevole. Le congratulazioni si sono trasformate in un tè e si sono concluse «in allegria»: tutti si sono sentiti entusiasti, hanno provato sincera simpatia l’uno per l’altro, hanno ricordato la vita scolastica con piacere, dimenticando i conflitti e le incomprensioni precedenti.

La gioia arriva più spesso quando facciamo qualcosa per gli altri piuttosto che per noi stessi. L’effetto boomerang funziona: diamo gioia agli altri e questa ci ritorna indietro centuplicata. Il piacere, al contrario, è legato al consumo: ci riempiamo di beni «dall’esterno», investiamo su noi stessi. Ecco perché il piacere divide piuttosto le persone, perché quando consumiamo, inevitabilmente iniziamo a confrontarci con gli altri. Da qui l’invidia, la gelosia, la delusione.

PER UN MOMENTO O PER ANNI?

Spesso si sente dire: «Volevo prolungare il piacere…». Ahimè, il piacere dura esattamente quanto dura l’azione, perché esiste solo nel presente, non può essere «prolungato». Ad esempio, stiamo cenando in un ristorante in buona compagnia. Il pasto finisce e le impressioni piacevoli evaporano all’istante. E spesso vengono sostituite da quelle spiacevoli.

Il piacere è fugace, non ci dà saturazione emotiva, non aggiunge nulla al nostro mondo interiore, ma chiede di essere soddisfatto ancora e ancora. E allora noi, senza volerlo, diventiamo ostaggi del sistema di consumo — intrattenimento, shopping…..

Così, uno dei miei conoscenti — un uomo ricco che può permettersi qualsiasi capriccio — si è improvvisamente lamentato di una vita senza gioia. La sua storia è familiare a molti: «Al lavoro c’è una tensione costante: trattative, riunioni, decisioni, controllo. E la gente, la gente… Ma nel fine settimana cerco di rilassarmi e di vivere il mio piacere: fitness, spa, negozi, ristoranti. Ma alla fine della giornata, invece della gioia, c’è una sensazione di totale mancanza di senso. Per cosa ho sprecato il mio tempo? E soprattutto non mi sento riposato…».

Gli proposi di cambiare il solito scenario e di andare a trovare i suoi genitori nel fine settimana. Loro sono stati felicissimi di vedere mio figlio, hanno iniziato a ricordare, a parlare di un vecchio viaggio e si sono offerti di sistemare le foto di famiglia che stavano prendendo polvere sul soppalco. «All’inizio ho pensato: «Perché preoccuparsi di questo? Potresti portare le foto in un salone, farebbero una proiezione di diapositive in un attimo. E lasciare che gli anziani se la godano». Ma, ricordando il nostro accordo, ha iniziato a dare una mano: a selezionare le foto, a incollare gli angoli. Poi c’è stata una calda cena di famiglia: i parenti che non vedeva da tempo si sono riuniti, si sono divertiti a chiacchierare e hanno persino cantato. «È incredibile. Mi sento riposato, pieno di vigore, anche se ho mangiato abbastanza patate fritte malsane…».

Come scrisse Leone Tolstoj, «la felicità è il piacere senza rimorsi». A differenza dei piaceri precedenti, questa domenica ha dato al nostro eroe stabilità emotiva e ha riscaldato la sua anima per molto tempo.

La gioia non ha una «prescrizione»: possiamo provare la stessa sensazione di gioia a distanza di anni e decenni. La gioia non «fa saltare il tetto», ma non evapora in un istante: può essere «ricordata», sentita e vissuta di nuovo. Morbida, non invadente, la gioia è come una calda sorgente che riscalda a lungo, rivitalizzando tutto ciò che la circonda.

IN UN CIRCOLO VIZIOSO

I piaceri in sé non sono né buoni né cattivi. L’importante è non cadere nel circolo vizioso «piacere — delusione — ancora piacere — ancora delusione» e così via. Quando arriva il momento di una nuova delusione, l’unica cosa che aiuta è riempire questo «buco nero» con un altro piacere il prima possibile, perché oggi non mancano. Tutto ribolle come in una fiera. La società impone: «Prendi tutto dalla vita — e sarai felice!». E per non essere visti come un corvo bianco, tutti prendiamo e prendiamo, ma non c’è gioia né allegria.

I fisiologi hanno condotto un curioso esperimento. Ai ratti sono stati impiantati nel cervello degli elettrodi collegati a dei pulsanti, uno dei quali era collegato alla zona della paura e del dolore, e l’altro — alla zona del piacere. I ratti hanno capito subito quale pulsante premere. E, cosa peggiore, erano pronti a ricevere piacere in continuazione, rifiutando cibo e bevande, e dopo un po’ sono morti.

Il piacere smodato porta inevitabilmente alla sofferenza, alla delusione, alla tristezza e alla paura. Il piacere è come l’alcol o una droga che distrugge il nostro corpo, la nostra mente e la nostra anima. E questo spiega in gran parte perché i Paesi sviluppati e prosperi sono in testa al mondo per numero di disturbi depressivi e suicidi.

IMPARARE LA GIOIA

Come possiamo riportare la gioia nella nostra vita? Prima di tutto, dobbiamo smettere di inseguirla: la gioia non può essere «presa per la coda», perché la fonte della gioia è dentro di noi, nella nostra pienezza interiore e nella disponibilità a dare, non a prendere. È necessario tranquillizzare un bambino capriccioso, tornare adulto e imparare a distinguere tra gioia e piacere — cosa che i bambini non sanno fare. E a questo scopo è necessario definire le priorità — decidere cosa è veramente importante per noi, per cosa siamo disposti a spendere le nostre forze e il nostro tempo, sacrificando i piaceri momentanei.

Certo, i piaceri sono necessari: rendono la nostra vita più luminosa e varia. Nella nostra epoca di comodità e abbondanza, è difficile essere asceti, ma non è necessario. L’importante è non diventare ostaggio dei propri desideri, soprattutto quando da ogni parte ci viene detto che dobbiamo ascoltare attentamente il nostro «io», rispondere a tutti i suoi «desideri» e vivere nel presente, nel «qui e ora».

Mettiamo che ci venga affidato un progetto importante e interessante sul lavoro: siamo felici, perché è un’opportunità per raggiungere un nuovo livello professionale. Ma ben presto ci rendiamo conto che tutto questo richiederà un lavoro serio e minuzioso. E poi gli amici ci chiamano e ci invitano in un caffè per una tazza di tè e uno strudel di mele. Non vogliamo pensare agli affari, lasciamo perdere tutto e corriamo. Dopo tutto, la gioia della vittoria è da qualche parte là fuori, avanti, nel futuro, e nessuno ce la garantisce…

La gioia è qualcosa che non può essere garantita o pianificata. Possiamo pianificare un piacere, ad esempio un incontro con gli amici, ma la gioia è sempre una ricompensa, qualcosa che supera le nostre aspettative. E per ottenere questa ricompensa, dobbiamo lavorare sodo: «chi è fortunato è fortunato».

Ma nonostante l’impegno profuso, la vera gioia è sempre inaspettata. È la «gioia involontaria» che illumina la nostra vita, ci dà ispirazione e ci solleva lo spirito. Ricordate le parole di Hippolyte nel film L’ironia della sorte: «Può esistere una felicità programmata, prevista, pianificata?». Probabilmente è per questo che siamo tutti in attesa di un miracolo, soprattutto per la notte di Capodanno. Cosa sarà: un «miracolo fatto dall’uomo» o un dono del destino? L’importante è non dimenticare di condividere la gioia e dare gioia agli altri.